¿Qué es un empiema?

Síntomas y tratamiento del líquido infectado en el espacio pleural.

Un empiema es una acumulación de pus en el espacio pleural, el área entre las membranas que recubren los pulmones ( pleura).). A menudo ocurre como una complicación de la neumonía, pero puede ocurrir después de una toracentesis, cirugía pulmonar, un absceso pulmonar o después de un traumatismo en el pecho. Es más comúnmente causado por infecciones con Streptoccocus o Staphylococcus bactera. Los síntomas pueden incluir fiebre y escalofríos, dolor en el pecho, tos y / o falta de aire. El diagnóstico se puede hacer con una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de tórax, y se puede realizar una toracentesis (punción pulmonar) para determinar el tipo de bacteria que causa la infección. El tratamiento incluye una combinación de terapia con antibióticos para tratar la infección y la colocación de un tubo torácico para drenar el líquido, aunque puede ser necesaria una cirugía para extirpar el tejido cicatricial y partes de la pleura involucrada en la infección.

Anatomía

El espacio pleural o cavidad es una región en la cavidad torácica que se encuentra entre la pleura visceral (la membrana en el exterior de los pulmones) y la pleura parietal (la membrana que recubre el interior de la pared torácica. Por lo general, esta área contiene solo pocas cucharaditas de líquido pleural . Con un empiema, esta área puede contener una pinta o más de líquido pleural infectado, parecido al pus (purulento). (Cuando hay líquido extra en el espacio pleural, se lo conoce como derrame pleural. )

Empyema Fluid

El líquido contenido en un empiema se conoce como pus y contiene una combinación de bacterias, células muertas y glóbulos blancos. Las bacterias más comunes que causan un empiema son Streptococcus pneumoniae (la bacteria “neumonía”) y Staphylococcus aureus .

Cuando se drena una muestra de líquido pleural, el aspecto turbio y espeso de un empiema suele ser bastante obvio en la forma en que contrasta con el líquido pleural normal, que es delgado y translúcido.

Signos y síntomas 

Los signos y síntomas de un empiema pueden deberse tanto a la presencia de la infección como a la presión sobre los pulmones y el tórax debido al aumento de líquido en el espacio pleural. Los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • Sudores nocturnos: estos pueden ser muy importantes con los sudores empapados durante la noche que requieren un cambio de ropa de noche, a veces varias veces
  • Dolor en el pecho, a menudo agudo y que empeora con la inspiración.
  • Dificultad para respirar: la dificultad para respirar puede aparecer lenta o rápidamente según el tamaño del derrame y la gravedad del proceso subyacente
  • Una tos seca: la tos también puede ser productiva debido a la neumonía asociada
  • Hipo: la irritación del diafragma  y los nervios (nervios frénicos) en esta región debido a la acumulación de líquido puede provocar hipo. 
  • Pérdida de peso (pérdida de peso involuntaria definida como una pérdida del 5 por ciento del peso corporal durante un período de 6 meses o menos sin intentarlo)
  • Fatiga: la fatiga a veces puede ser profunda y difiere del cansancio común
  • Un sentido general de no estar bien.

Causas 

Hay una serie de condiciones diferentes que pueden resultar en un empiema. Algunos de estos incluyen:

  • Neumonía (esta es la causa más común de un empiema)
  • Traumatismo torácico, por una caída, accidente automovilístico u otra lesión.
  • Cirugía de tórax, como cirugía para el cáncer de pulmón o enfermedad cardíaca
  • Una toracocentesis: a veces se puede causar una infección inadvertidamente cuando se realiza una toracocentesis (punción con aguja del espacio pleural) para diagnosticar una enfermedad o cuando se coloca un tubo torácico para drenar aire (como en un neumotórax) o líquido (como en un Derrame pleural)
  • Una fístula broncopleural: una fístula broncopleural  es una fístula o canal que puede desarrollarse entre el espacio pleural y los bronquios durante la cirugía pulmonar, lo que permite que las bacterias pasen de los bronquios al espacio pleural.
  • Una extensión de la infección: una infección en el abdomen (peritonitis) o área entre los pulmones ( mediastino ) puede diseminarse hacia el espacio pleural
  • Un absceso pulmonar puede romperse hacia el espacio pleural.

Factores de riesgo 

Un empiema es más probable que ocurra en alguien con:

  • Diabetes
  • Una historia de alcoholismo.
  • Enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide
  • Un sistema inmunitario suprimido, como con la quimioterapia.
  • Enfermedades pulmonares como la EPOC y la bronquitis crónica.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico

Dicho esto, estos factores de riesgo no necesitan estar presentes para que se forme un empiema.

Diagnóstico

Para diagnosticar un empiema, los médicos primero toman una historia cuidadosa y realizan un examen físico. Un historial puede ayudar a determinar si existen factores de riesgo, y un examen físico puede revelar sonidos respiratorios disminuidos.

Imágenes

Una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de tórax pueden ayudar a sugerir el diagnóstico, aunque a veces también se puede realizar un examen de ultrasonido.

Toracocentesis

Aunque los estudios de imágenes pueden sugerir el diagnóstico, se necesita una muestra del líquido presente en el espacio pleural para confirmar el diagnóstico y, si está presente, seleccionar el tratamiento adecuado.

En una toracocentesis, se inserta una aguja larga y delgada a través de la pared torácica y dentro del espacio pleural. Se toma una muestra del líquido y, por lo general, se drena el exceso de líquido. Si hay una cantidad significativa de líquido presente, el drenaje del líquido a menudo puede reducir los síntomas en gran medida.

El fluido obtenido se envía al laboratorio para su análisis. Se realiza un cultivo si se sospecha una infección para aislar las bacterias específicas involucradas y para determinar la mejor opción de antibióticos para tratar la infección.

Opciones de tratamiento 

El tratamiento de un empiema implica tanto la eliminación del líquido como el tratamiento del proceso subyacente.

Eliminación de fluidos

El líquido se extrae mediante una toracentesis, generalmente en el proceso de diagnóstico del empiema. A veces esto es bastante simple, especialmente si el empiema no ha estado presente por mucho tiempo. Luego se puede colocar un  tubo torácico  para continuar drenando el líquido.

Cuando un empiema ha estado presente por algún tiempo, puede ser localizado . Esto ocurre cuando se forma tejido cicatrizado y separa el líquido en cavidades separadas. Esto hace que el drenaje del líquido sea mucho más difícil y, a veces, se necesitan varios intentos de toracentesis para extraer el líquido de los diferentes “compartimentos”.

Tratando la infección

Los médicos generalmente comenzarán con los antibióticos tan pronto como una muestra sugiera la posibilidad de una infección. Algunas personas se preguntan por qué no se administran de inmediato, pero el inicio de los antibióticos suele retrasarse para que el laboratorio tenga la mejor oportunidad de determinar exactamente qué bacterias están causando la infección. (Si los antibióticos se inician antes de la toracocentesis, puede ser difícil identificar qué bacterias son responsables de la infección). Después de comenzar con los antibióticos, el laboratorio realizará pruebas adicionales para determinar a qué antibióticos son más sensibles las bacterias y cuáles Los antibióticos que le den pueden cambiarse después de unos días.

Tratamiento del problema subyacente

También se debe abordar el proceso que causó el empiema en primer lugar. Esto puede incluir el drenaje de un absceso pulmonar, la reparación de una fístula broncopleural y más.

Complicaciones / Cirugía

Con un empiema, especialmente uno que ha estado presente por un tiempo, el tejido cicatricial puede acumularse. Puede ser necesario que un cirujano extirpe parte del tejido cicatricial y porciones de la pleura para resolver la infección. Esto se puede hacer mediante una toracotomía  (cirugía a pulmón abierto) o una cirugía toracoscópica (cirugía pulmonar mínimamente invasiva) con decorticación toracoscópica asistida por video como una opción efectiva y menos invasiva para muchas personas.

Un estudio de 2018 sugiere que la cirugía toracoscópica asistida por video puede ser significativamente más efectiva que la toracoscopia para aquellos que desarrollan un empiema después de la cirugía pulmonar. Además, estudios recientes han encontrado que los métodos no quirúrgicos a menudo son tan efectivos como los métodos quirúrgicos para el tratamiento del empiema.

Otras complicaciones pueden incluir sepsis, una infección abrumadora en todo el cuerpo y cicatrización y engrosamiento de las membranas pleurales.

Pronóstico

El pronóstico de un empiema depende en gran medida de la causa subyacente. Debido a la gravedad de muchas de las condiciones que preceden a un empiema, la tasa de mortalidad después de un empiema puede ser tan alta como 30 por ciento. La incidencia de empiema ha aumentado en los últimos años, al igual que los tipos más comunes de bacterias responsables de la enfermedad.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.