¿Qué es un espolón óseo?

Causas, síntomas y tratamiento

Un espolón óseo , también conocido como osteofito , es un crecimiento benigno y óseo que se desarrolla a lo largo de los bordes de un hueso. Aunque los espolones óseos pueden formarse en cualquier hueso del cuerpo, se encuentran típicamente en las articulaciones: donde se juntan dos o más huesos. Tampoco es raro que se desarrolle un espolón óseo donde los músculos, tendones y ligamentos se adhieren a los huesos.

¿Qué causa los espolones óseos?

Los espolones óseos se desarrollan en partes del cuerpo donde el hueso se frota contra el hueso. Algunos médicos dicen que esto es parte del proceso normal de envejecimiento; que es la forma del cuerpo de compensar el desgaste del cartílago y la pérdida de hueso, que se produce debido a la osteoartritis . Esencialmente, el cuerpo intenta reparar el cartílago desgastado y la pérdida de hueso formando un hueso nuevo.

También están ligados a condiciones inflamatorias en las que la inflamación causa daño a las articulaciones. Aparte de las condiciones artríticas, existen otros factores de riesgo que pueden llevar a espolones óseos, como tener sobrepeso, tener una postura inadecuada, tener un hueso roto y usar zapatos que no le queden bien.

Los síntomas de espolones óseos

Los espolones óseos no siempre producen síntomas obvios. Podrías tener uno y no saberlo. Cuando ocurren los síntomas, lo que experimenta depende de la ubicación del espolón óseo. Un espolón óseo puede ser doloroso. Si el espolón del hueso está ubicado en una articulación, puede haber un rango de movimiento restringido en esa articulación.

Los síntomas específicos dependen de la ubicación del espolón óseo. Por ejemplo:

  • Dedos.  Las espuelas óseas se ven como bultos duros debajo de la piel y pueden hacer que las articulaciones de los dedos parezcan nudosas.
  • Hombro.  Los espolones óseos pueden rozar el manguito rotador, que controla el movimiento del hombro. Esto puede provocar una tendinitis del hombro  e incluso romper el manguito rotador.
  • Espina.  Los espolones óseos en la columna vertebral pueden causar  estenosis espinal o estrechamiento del canal espinal, dolor y pérdida de movimiento. Cuando los espolones del hueso pellizcan la médula espinal o los nervios, puede causar entumecimiento o debilidad en los brazos y las piernas.
  • Cadera.  Dependiendo de dónde se encuentre un espolón en la cadera, puede reducir el rango de movimiento de la articulación de la cadera, y mover la cadera es doloroso.
  • Rodilla.  Los espolones óseos afectan los huesos y los tendones que permiten que la rodilla se extienda y doble con facilidad. Moverse la rodilla es doloroso.

Diagnóstico y tratamiento de la espuela ósea

Para diagnosticar un espolón óseo, un médico realizará un examen físico y palpará la articulación afectada. Se pueden sentir algunos espolones óseos. Las radiografías pueden mostrar si un espolón óseo está presente y es responsable de los síntomas. Si es necesario, un médico puede usar otros estudios de imágenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada para determinar si hay complicaciones en las estructuras circundantes afectadas por el espolón óseo. Por lo general, un examen físico y una radiografía brindan suficiente información para hacer un diagnóstico preciso.

Los espolones óseos se tratan de forma conservadora al principio. El dolor y la inflamación asociados con un espolón óseo generalmente se tratan con uno o más de los siguientes:

  • Analgésicos de venta libre (paracetamol, ibuprofeno, naproxeno sódico)
  • Los AINE
  • Descanso
  • Hielo
  • Ortesis
  • Ejercicios de estiramiento

Si las opciones de tratamiento mencionadas anteriormente no son efectivas,  se administra una  inyección de cortisona para aliviar el dolor y la inflamación. En casos severos, como un espolón óseo que ha reducido considerablemente su rango de movimiento o está presionando sobre los nervios, puede ser necesaria la extirpación quirúrgica.