¿Qué es un fisioterapeuta?

Un PT ayuda cuando una limitación física te impide la función funcional

Los fisioterapeutas, o PT, como suelen llamarse, son profesionales autorizados que trabajan con personas que tienen discapacidades, discapacidades o limitaciones sostenidas en su función física y movilidad en general. Estas desviaciones pueden ser el resultado de una enfermedad, lesión o enfermedad. Los fisioterapeutas también pueden trabajar con personas para ayudarles a prevenir  lesiones.

Los fisioterapeutas trabajan en una variedad de entornos diferentes . Estos incluyen oficinas privadas y clínicas, hospitales, hogares de pacientes y hogares de ancianos. 

Siempre que tenga una limitación física que se desvíe de su función normal, puede beneficiarse de los servicios especializados de un fisioterapeuta para ayudarlo a recuperar su independencia.

Concentraciones

La Asociación Americana de Terapia Física (APTA, por sus siglas en inglés) enumera cerca de 140 síntomas y afecciones para los cuales los terapeutas físicos están capacitados para tratar. Algunos problemas comunes que los fisioterapeutas evalúan y tratan incluyen:

Cómo la terapia física puede ayudarlo a recuperarse más rápidamente

Pericia procesal

El ejercicio terapéutico debe ser uno de los principales tratamientos que recibe de su fisioterapeuta: el fisioterapeuta es un experto en movimientos y el ejercicio debe ser la herramienta principal que su PT usa para que se mueva mejor y se sienta mejor.

Dicho esto, cuando visite a un fisioterapeuta por un problema de dolor o disfunción del movimiento, es probable que él también use varias intervenciones, denominadas modalidades terapéuticas o modalidades físicas, para ayudarlo a recuperar su movilidad funcional normal. Los que su PT elija usar pueden variar según su condición específica, sus necesidades y sus objetivos generales de rehabilitación.

  • El ultrasonido . La transmisión de ondas sonoras de alta o baja frecuencia a los músculos y al tejido circundante promueve la relajación y aumenta la circulación en las áreas lesionadas.
  • Estimulación eléctrica . Este es el uso de la corriente eléctrica para hacer que un solo músculo o grupo de músculos se contraigan. Junto con el aumento de la fuerza muscular , la contracción también promueve el suministro de sangre al área que ayuda en la curación.
  • Kinesiología Taping o K-Tape. Se aplica cinta de tela especial a su cuerpo para ayudar a disminuir el dolor, mejorar la circulación o para facilitar la función muscular.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea o TENS . Una pequeña máquina que funciona con baterías, TENS utiliza una transmisión eléctrica para disminuir el dolor.
  • Terapia de luz . La terapia de luz implica el uso de láseres y diodos emisores de luz en una longitud de onda específica para tratar el dolor crónico, la inflamación o la curación de heridas.
  • Masaje . El masaje, o la terapia de tejidos blandos en el lenguaje de los pies, disminuye la tensión en los músculos y los tendones y ligamentos circundantes para ayudar a proporcionar movimiento sin dolor.
  • Fonoforesis . Como primo del ultrasonido, la fonoforesis implica la introducción de medicamentos a través de la piel y los tejidos mediante el uso del ultrasonido.
  • Iontoforesis. Otra forma de estimulación eléctrica, la iontoforesis implica el uso de electricidad para empujar los medicamentos a través de la piel a los músculos, tendones o ligamentos afectados.
  • Calor . El calor ayuda a aumentar la circulación hacia los tejidos lesionados, relaja los músculos y proporciona alivio al dolor.
  • Fría . Una disminución en la temperatura del tejido reduce la inflamación, lo que, a su vez, disminuye el dolor y la hinchazón.
  • Tinas de hidromasaje . Los remolinos son una forma de hidroterapia que se usa para ayudar a mejorar la circulación, mantener heridas limpias o controlar la inflamación. Los remolinos pueden ser fríos o calientes. 
  • De tracción . La tracción se utiliza en el tratamiento del dolor lumbar y el dolor de cuello para ayudar a disminuir el dolor y mejorar la movilidad en la columna vertebral.
  • Movilización conjunta. La movilización articular ocurre cuando su fisioterapeuta mueve pasivamente las articulaciones de su cuerpo en direcciones específicas para ayudar a disminuir el dolor y mejorar la movilidad.

8 maneras comunes en que los fisioterapeutas tratarán su lesión

Subespecialidades

La Junta Americana de Especialidades de Terapia Física  certifica nueve especialidades de terapia física . Incluyen:

Fisioterapia Cardiopulmonar

Un especialista en cardio / pulmp PT proporciona rehabilitación cardíaca a pacientes que han sufrido ataques cardíacos, padecen enfermedades cardíacas o buscan mejorar la salud cardíaca en general. La rehabilitación pulmonar , la otra mitad de esta especialidad, se brinda a pacientes con afecciones pulmonares, como enfermedad pulmonar obstructiva crónica(EPOC), fibrosis quística o sarcoidosis .

Electrofisiologia clinica

La electrofisiología clínica es la especialización en terapia física que se centra en la electroterapia (también conocida como estimulación eléctrica o e-stim) y el manejo de heridas. La electrofisiología clínica abarca la evaluación, el examen y la intervención de la función neural o muscular anormal, también conocida como integridad de la piel comprometida. La electroterapia puede ayudar a prevenir los coágulos de sangre, facilitar la curación de heridas, relajar los espasmos musculares, mejorar la circulación sanguínea y aliviar el dolor. Puede acelerar la curación de heridas. Las heridas comunes tratadas con electroterapia incluyen abrasiones, incisiones posquirúrgicas, úlceras diabéticas y laceraciones.

Geriatría

Los fisioterapeutas de esta especialidad trabajan con pacientes ancianos para aliviar el dolor de la artritis , la osteoporosis y la rigidez y el dolor general de las articulaciones. También ayudan a tratar a pacientes con enfermedades progresivas, como el Parkinson o el Alzheimer , que no tienen cura y tienen un impacto en las actividades cotidianas.

Neurología

Los PT neurológicos trabajan para tratar afecciones de los sistemas nervioso y espinal, incluidas lesiones cerebrales o de la médula espinal, esclerosis múltiple , ciática, neuropatía , fibromialgia y parálisis cerebral .

Oncología

Los fisioterapeutas de esta especialidad trabajan con pacientes a los que se les ha diagnosticado o que se están recuperando de cáncer . La PT puede ayudar con los síntomas o afecciones relacionadas con el tratamiento del cáncer, como dolor, debilidad muscular, rigidez articular, pérdida de resistencia, dificultad para caminar, entumecimiento de pies y manos y pérdida de densidad ósea.

Ortopedía

La fisioterapia ortopédica implica el tratamiento de afecciones del sistema musculoesquelético , que incluye huesos, músculos, ligamentos, tendones y articulaciones. Los fisioterapeutas en esta especialidad pueden ver a una variedad de pacientes, como los que sufren artritis, fracturas de huesos, cirugía de reemplazo articular o que recientemente han tenso o torcido algún músculo o ligamento.

Pediátrico

La fisioterapia pediátrica ayuda a la detección temprana de problemas de salud, así como al diagnóstico, tratamiento y manejo de bebés, niños y adolescentes con una variedad de lesiones, trastornos y enfermedades que afectan los músculos, huesos y articulaciones. Los niños con retraso en el desarrollo, parálisis cerebral, espina bífida y tortícolis son algunos de los pacientes tratados por fisioterapeutas pediátricos.

Deportes

Los PT en esta especialidad trabajan para aliviar y curar las lesiones causadas al participar en una actividad atlética. Las lesiones deportivas comunes incluyen desgarros de LCA , conmociones cerebrales, codo de tenista , distensión del flexor de cadera y lesiones en el hombro, como dislocación de la articulación o desgarros del manguito rotador.

La salud de la mujer

El objetivo principal de los fisioterapeutas en esta especialidad es ayudar a mantener y promover la salud a lo largo de la vida de una mujer. Estos PT pueden ayudar a tratar condiciones específicas que enfrentan las mujeres, como el dolor pélvico y la osteoporosis. También entienden los sistemas musculoesqueléticos de las mujeres y cómo las condiciones comunes pueden afectar a las mujeres de manera diferente a los hombres.

Entrenamiento y Certificación

Hay  varios tipos de títulos que  un fisioterapeuta puede tener. Antes de finales de la década de 1990, solo se requería una licenciatura en fisioterapia, pero los estudiantes que ingresan a este campo deben tener un título de doctorado (llamado DPT). Los programas de DPT suelen durar 3 años. Muchos programas requieren una licenciatura para la admisión, así como requisitos educativos específicos, como clases de anatomía, fisiología, biología, química y física. Algunos programas admiten estudiantes de primer año de universidad en programas de seis o siete años que les permiten a los estudiantes graduarse con una licenciatura y un DPT.

Incluso si su PT no tiene un título de doctorado, él o ella todavía está calificado para proporcionar sus servicios de rehabilitación. El APTA permite que los terapeutas que recibieron su título antes de los nuevos requisitos continúen practicando. 

Todos los estados requieren que los fisioterapeutas tengan licencia. Los requisitos de licencia varían según el estado, pero todos incluyen la aprobación del Examen Nacional de Terapia Física administrado por la  Federación de Juntas Estatales de Fisioterapia . Varios estados también requieren un examen de ley y una verificación de antecedentes penales. La educación continua suele ser necesaria para que los fisioterapeutas mantengan su licencia. Verifique con sus juntas estatales los requisitos de licencia específicos.

Después de obtener experiencia laboral, algunos fisioterapeutas eligen convertirse en un especialista certificado por la junta. La certificación de especialista de la Junta por la Junta Americana de Especialidades en Terapia Física requiere pasar un examen y al menos 2,000 horas de trabajo clínico en el área de especialidad en los últimos 10 años o la finalización de un programa de residencia acreditado por APTA en el área de especialidad.

Consejos para citas

Comenzar con la terapia física es fácil. Si tiene una lesión o una enfermedad que le cause dolor o le impida moverse normalmente, visite a su médico y pida que lo remitan a un fisioterapeuta. Elegir primero la terapia física, antes de la medicación o la cirugía, es una buena idea, ya que el TP tiende a ser un modo de atención seguro y valioso para muchas condiciones. Muchos estados de los EE. UU. Le permiten visitar a un fisioterapeuta a través de  un acceso directo , y no se necesita una referencia médica. Pida recomendaciones a amigos y familiares o use la función ” Encontrar un PT ” en el sitio web de APTA.Cómo encontrar el mejor terapeuta físico para su condición

Cuando se prepare para su primera cita , asegúrese de:

Llegue temprano para completar cualquier papeleo necesario . Es probable que su PT tenga su propio conjunto de documentos que deberá completar antes de tiempo. Esto generalmente se puede acceder a través del sitio web del médico. Si su terapia física está relacionada con una lesión en el lugar de trabajo o un accidente automovilístico, lleve la información de contacto de los ajustadores o administradores de seguros necesarios, así como los números de reclamos.

Vístete cómodamente . Cuando programe su cita inicial, pregunte cómo debe vestirse. En general, debes estar preparado para moverte mucho. Entonces, con eso en mente, use ropa en la que sea fácil moverse. Si tiene dolor en la parte superior del cuerpo, use una camisa que le permita acceder fácilmente a su hombro, brazo o espalda. Se deben usar pantalones cortos si tiene dolor en la cadera, dolor en la rodilla o dolor en el tobillo.

Discuta su condición . Durante su visita inicial, su fisioterapeuta revisará su historial médico y le preguntará sobre su dolor, capacidades, desafíos diarios, objetivos y tratamiento. Él o ella realizará un examen que se centra en medir las deficiencias que pueden estar causando su problema o que pueden verse afectadas por su lesión. Las medidas comunes tomadas durante un examen de fisioterapia incluyen:

Durante el examen, su fisioterapeuta debe darle instrucciones claras sobre qué esperar y qué hacer. Es bastante común recibir la tarea de su fisioterapeuta, cuyo objetivo es mantener el progreso logrado durante sus visitas al consultorio. Una vez que se complete el examen, puede comenzar con su plan de tratamiento de PT.