El origen y propósito de los funerales

Un funeral comprende los ritos, rituales, ceremonias y / u otras observancias significativas que realizan los seres humanos para honrar o conmemorar a una persona que murió, ya sea que se lleve a cabo con o sin la presencia física de los restos del difunto.

Funeral vs. Disposición

Si bien la mayoría de las personas no hacen la distinción, particularmente en los Estados Unidos, un funeral no es lo mismo que el entierro. Esta última es puramente una forma común de disposición final del cuerpo que responde a la necesidad de qué hacer con los restos físicos después de que la muerte ocurra de una manera práctica y respetuosa. Hay varias formas disponibles de disposición final del cuerpo además del entierro bajo tierra en un cementerio, como la cremación , donación de cuerpo, entierro sobre tierra (es decir, en un mausoleo) o hidrólisis alcalina . En otras palabras, el método elegido para la disposición final solo aborda “las necesidades de los muertos”.

Por otro lado, el propósito de un funeral es abordar “las necesidades de los vivos”. Un funeral o servicio conmemorativo ayuda a los sobrevivientes a:

  • Enfrentar y aceptar la realidad de que ha ocurrido una muerte.
  • Honra y recuerda a alguien significativo en sus vidas.
  • Refuerza el hecho de que todos los seres humanos eventualmente morirán (independientemente de si los dolientes quieren aceptar esto o no)
  • Ofrece una oportunidad socialmente aceptable para expresar públicamente su dolor y recibir apoyo
  • Ayuda a los afligidos a adaptarse a la vida después de la pérdida.

Forma funeraria vs. función

Normalmente, después de la muerte, a menudo dentro de uno a siete días, la forma de un funeral puede variar mucho según las preferencias personales y religiosas del individuo y / o sus sobrevivientes, las normas culturales o sociales y las circunstancias que rodean la muerte , si necesario. Sin embargo, como se señaló anteriormente, la función de un funeral es esencialmente universal, independientemente de su aspecto y de los ritos, rituales y ceremonias que incluye.

Generalmente, las ceremonias funerarias en las culturas occidentales incluyen / incorporan:

  • Música contemporánea y / o religiosa, como himnos, cantos, piezas musicales favoritas, etc.
  • Lecturas de textos relevantes, como las obras literarias, poesía o escritos personales favoritos del difunto; o la recitación de escritos sagrados / religiosos, como pasajes de la Biblia, el Corán , la Torá o el Tanaj , etc.
  • Comentarios de seres queridos , celebrantes, oficiantes religiosos, etc., sobrevivientes , para honrar, recordar y reflexionar sobre la vida del fallecido y las formas en que él o ella tocaron la vida de los seres queridos sobrevivientes.
  • Recuerdos físicos que representan momentos importantes en la vida del fallecido y / o sus pasatiempos / intereses, como fotografías; Diplomas, medallas y otros honores recibidos; objetos que evocan sus pasiones, como palos de golf, una guitarra o un juego de esquís cuesta abajo, por ejemplo; etc.

Los funerales en las culturas occidentales también podrían incorporar:

  • El ritual de lavar / vestir del difunto.
  • Una vigilia sobre el difunto hasta que se produzca el enterramiento final.
  • Una visita privada del difunto por parte de familiares y amigos sobrevivientes inmediatos, antes de la ceremonia formal del funeral.
  • Una procesión formal desde el lugar del funeral hasta el lugar de la disposición final del cuerpo.
  • Atestiguando el entierro físico o cremación del cuerpo.

Si bien un funeral generalmente ocurre junto con la presencia de los restos físicos del fallecido, como durante un servicio de funeral en ataúd, esto no es obligatorio. Las familias a menudo organizan y realizan un servicio conmemorativo significativo para honrar y recordar al difunto mucho tiempo después de enterrar o incinerar a la persona en privado. Un servicio funerario y un servicio conmemorativo cumplen la misma función o propósito, pero los servicios que se llevan a cabo sin la presencia física del fallecido suelen denominarse servicios conmemorativos.

Origen de la palabra

El término funeral se deriva de la palabra latina funus , que significa “funeral, procesión funeraria, ritos funerarios” o “muerte, cadáver”. La palabra inicialmente se refería específicamente al entierro de los muertos hasta principios de 1500, cuando su significado se amplió a través del uso para referirse a la ceremonia que rodeaba el enterramiento de alguien que murió.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.