Característica del granuloma en una biopsia

Un granuloma es una colección microscópica de células. Los granulomas se forman en respuesta a una infección o un estado inflamatorio. Los granulomas se pueden formar en varias áreas diferentes del cuerpo, incluidos los pulmones. En el sistema digestivo, cuando se observan granulomas, a veces es el resultado de una enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Granulomas en la enfermedad de Crohn

Los granulomas no son específicos de la  enfermedad de Crohn , pero si se observan son útiles para distinguir entre la  colitis ulcerosa  y la enfermedad de Crohn. Pero cuando se encuentra un granuloma, y ​​el paciente tiene síntomas compatibles con la EII, puede ayudar a un médico a hacer un diagnóstico de la enfermedad de Crohn. No se puede ver un granuloma durante una colonoscopia porque no es una masa o nódulo visible.

Se estima que entre el 15% y el 25% de las personas con enfermedad de Crohn tienen granulomas. Hay una ligera tendencia a que las mujeres tengan granulomas que los hombres: un estudio mostró que el 57% de los pacientes con granulomas con enfermedad de Crohn eran mujeres. Este tipo de enfermedad de Crohn a veces se llama colitis granulomatosa. No se observan granulomas en las biopsias intestinales o colónicas de pacientes con colitis ulcerosa.

¿Cómo se encuentran los granulomas?

Durante un procedimiento de endoscopia (como una colonoscopia, endoscopia superior o una sigmoidoscopia), se toman pequeños trozos de tejido llamados biopsias . Estas piezas de tejido se pueden analizar de varias maneras. Se pueden teñir para que un patólogo pueda ver mejor las partes microscópicas del tejido bajo el microscopio. Cuando el patólogo observa la biopsia del tejido intestinal, se pueden observar granulomas u otras variedades de células. 

¿Qué significa si usted tiene granulomas?

En general, se piensa que tener granulomas indica que es la enfermedad de Crohn la que está presente, en lugar de una forma diferente de EII. Todavía se está estudiando si la presencia de granulomas significa algo sobre cómo va a progresar la enfermedad de Crohn. Algunos estudios han demostrado que las personas con granulomas tienden a ser diagnosticadas bastante temprano en el proceso de la enfermedad. Desafortunadamente, también tendió a existir una asociación entre los granulomas y una forma más compleja de la enfermedad de Crohn que requirió cirugía, hospitalizaciones para tratar un brote y complicaciones como estenosis. 

Por qué se forman

Debido a que los granulomas se encuentran a menudo en personas que se presentan por primera vez con la enfermedad de Crohn, ha habido cierta especulación sobre por qué este es el caso. Una de las razones que se han presentado es que el granuloma es el resultado de que el cuerpo intenta lidiar con la causa de la enfermedad de Crohn. No sabemos qué causa la enfermedad de Crohn y, de hecho, es probable que existan muchas causas, que trabajan en conjunto para causar inflamación. La idea es que para algunas causas particulares (y no sabemos cuáles son), el cuerpo puede formar un granuloma alrededor de lo que sea que esté precipitando la inflamación. El granuloma es un intento de desactivar el gatillo o inofensivo.

Para llevar esta idea un paso más allá, ya que los granulomas se encuentran con más frecuencia en las mujeres, esto lleva a la hipótesis de que podría haber hormonas involucradas. Por supuesto, nada de esto se sabe con certeza y, como en muchos aspectos de la EII, los granulomas siguen siendo un tema que está en estudio.