¿Qué es un linfocito?

Un linfocito es parte de su sistema inmunológico. Los linfocitos son pequeños glóbulos blancos que en realidad desempeñan un papel muy importante en la defensa de su cuerpo contra las enfermedades.

El sistema inmunológico de su cuerpo lo protege de varios invasores (como bacterias y virus) que pueden causarle daño. El papel de los linfocitos en esto es combatir las infecciones produciendo anticuerpos , que son sustancias químicas que ayudan a su cuerpo a detenerse y luego eliminar los invasores extraños, como bacterias, virus, hongos, parásitos y sustancias químicas tóxicas.

Los linfocitos también matan las células de su cuerpo que están infectadas con un patógeno y liberan sustancias químicas para advertir a otras células del peligro. Este proceso le permite combatir infecciones y otros peligros.

Los linfocitos se mueven alrededor de su cuerpo a través del sistema linfático, que es parte del sistema circulatorio. Los vasos linfáticos transportan un líquido claro, incluidos los linfocitos y otros glóbulos blancos, a través de su cuerpo para combatir las infecciones.

Aunque existe evidencia de que un tipo de linfocito puede atacar y destruir el agente infeccioso directamente, en su mayor parte, los linfocitos dejan esa tarea a otros tipos de glóbulos blancos, incluidos los fagocitos. (Los fagocitos funcionan al tragar y absorber invasores que el cuerpo ve como una amenaza, como bacterias y partículas pequeñas).

Hay dos tipos principales de linfocitos: las células T y las células B. Cada uno tiene un papel específico que desempeñar en su salud y en cómo su cuerpo combate las enfermedades. Siga leyendo para aprender más sobre ellos.

¿Qué son los linfocitos T?

El trabajo de los linfocitos T es escanear y monitorear continuamente las células para detectar infecciones y el riesgo de infección. Esto continúa sin que te des cuenta de que está sucediendo dentro de tu cuerpo.

La “T” en células T significa timo, la glándula pequeña en su pecho donde las células T maduran después de que son fabricadas por su médula ósea y antes de que se envíen a patrullar su cuerpo.

Cuando un linfocito mancha una célula que ha sido infectada con una bacteria o un virus, el linfocito procederá a destruir la célula. También recordará el agente infeccioso, por lo que puede actuar más rápido la próxima vez que encuentre el mismo problema infeccioso. Esto le permite a su sistema inmunológico identificar y combatir infecciones repetidas más rápidamente.

Estos linfocitos de células T también matan las células cancerosas, por lo que un enfoque prometedor para el tratamiento del cáncer (conocido como terapia CAR-T ) consiste en aislar, multiplicar y luego usar las células T del propio paciente para combatir un cáncer en particular. Además, existe cierta evidencia de que los linfocitos T también pueden protegerlo de las bacterias al capturar y matar a las bacterias en cuestión. 

¿Qué son los linfocitos de células B?

Los linfocitos de células B no atacan y matan a las células, virus o bacterias por sí mismos. En su lugar, fabrican proteínas llamadas anticuerpos que realmente se adhieren a la superficie de los invasores, desactivando a esos invasores y enfocándolos para que otras partes de su sistema inmunológico los limpien.

La “B” en los linfocitos B representa la bolsa de Fabricio, un órgano especializado en aves donde originalmente se descubrieron las células B. Los humanos no tienen este órgano.

Aunque cada célula B solo produce un anticuerpo específico, la gran cantidad de células B de su cuerpo reconoce colectivamente un número casi ilimitado de intrusos y produce una variedad tremenda de anticuerpos para combatirlos.

Al igual que los linfocitos T, los linfocitos B también se producen en la médula ósea. Maduran en tu bazo.

Una palabra de Disciplied

Los linfocitos no siempre se comportan en su mejor interés.

En la  enfermedad autoinmune , por ejemplo, los linfocitos de células T atacan erróneamente sus propios tejidos, confundiendo sus células con invasores extraños. La enfermedad celíaca , por ejemplo, implica un ataque autoinmune en el revestimiento del intestino delgado. Los científicos no están seguros de qué impulsa a las células T a hacer esto.

También puede desarrollar cáncer que afecta específicamente a sus linfocitos. Este tipo de cáncer se llama enfermedad de Hodgkin o linfoma no Hodgkin . Existen varios tipos diferentes de enfermedad de Hodgkin y linfoma no Hodgkin, y el tipo que tiene está determinado por el tipo de linfocitos involucrados. La enfermedad de Hodgkin afecta solo a los linfocitos de células B, por ejemplo, mientras que el linfoma no Hodgkin puede afectar tanto a los linfocitos B como a los linfocitos T.