Una guía para el colesterol total

Obtenga los datos sobre el colesterol total y su corazón

El colesterol total es la cantidad total de colesterol en su sangre. Su colesterol total incluye lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol “malo”) y lipoproteínas de alta densidad ( HDL o colesterol “bueno”). El colesterol es una sustancia cerosa parecida a la grasa que se encuentra en cada célula de su cuerpo.

¿Qué son las lipoproteínas?

Las lipoproteínas LDL y HDL son pequeños “paquetes” en su sangre, con grasa (lípidos) en el interior y proteínas en el exterior, que transportan el colesterol por todo el cuerpo.

¿Qué hace que las lipoproteínas sean “buenas” o “malas”?

  • HDL, el colesterol bueno.  Escuchas mucho sobre mantener tu colesterol bajo. Pero en el caso del componente HDL del colesterol total, cuanto más alto sea su nivel, mejor. El problema es que puede ser difícil mantener sus niveles de HDL altos. Esto se debe a que a menudo es difícil controlar los factores del estilo de vida que pueden reducirlo, como la diabetes tipo 2, el sobrepeso, no hacer suficiente ejercicio y fumar. Los factores genéticos también pueden desempeñar un papel.
  • LDL, el colesterol malo.  Este “niño malo” de la familia del colesterol debe mantenerse en el nivel más bajo que usted y su médico puedan alcanzar. Aunque los medicamentos con estatinas pueden ayudar, su dieta es importante. El colesterol LDL aumenta si su dieta es alta en grasas saturadas y “trans”, también llamada ácido graso trans. (Esta es la grasa manufacturada utilizada para aumentar la vida útil y la estabilidad del sabor de los productos alimenticios).
  • El triglicérido  es el tipo de grasa más común en su cuerpo. No es colesterol. Pero se mide porque tiene niveles altos de triglicéridos y LDL, o cuando es alta y su HDL es baja, la escena está preparada para el desarrollo de aterosclerosis (acumulación de placas de grasa en las paredes arteriales) y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca (y apoplejía) .   

Cómo se mide el colesterol total

Esto se hace usando un análisis de sangre llamado panel de lipoproteínas , que también mide sus triglicéridos. Para esta prueba, proporciona una muestra de sangre que se toma después de haber ayunado (no ha comido nada y solo ha bebido agua) durante 9 a 12 horas antes de la prueba.

Su puntaje total de colesterol se calcula utilizando la ecuación: nivel de HDL + nivel de LDL + 20 por ciento de su nivel de triglicéridos.

Por qué debería ser probado

Mantener los niveles de colesterol total dentro de un rango saludable es importante para las personas de todas las edades, tengan o no una enfermedad cardíaca. Si, como muchas personas, tiene un alto nivel de colesterol en la sangre y no lo sabe, la única forma de averiguarlo es hacerse un análisis de sangre. ¿Por qué? Porque, por sí mismo, el colesterol alto en la sangre no causa síntomas. Por eso, si tiene 20 años o más, debe hacerse una prueba de colesterol al menos cada cinco años.

Entendiendo los resultados

Los resultados de las pruebas para el colesterol total se expresan en miligramos por decilitro (mg / dL) de sangre y se clasifican de la siguiente manera:

  • Nivel deseable: menos de 200 mg / dL
  • Nivel alto límite: 200-239 mg / dL
  • Nivel alto: 240 mg / dL y superior

Su nivel de colesterol total refleja su riesgo de enfermedad cardíaca . En general, cuanto más alto sea el nivel, mayor será su riesgo. ¿Por qué la prueba también mide las lipoproteínas en el colesterol total y los triglicéridos?

  • El colesterol LDL (“malo”) es el “motor” principal de la acumulación y el bloqueo de colesterol en sus arterias.
  • El colesterol HDL (“bueno”) ayuda a prevenir enfermedades del corazón al eliminar el colesterol de las arterias y enviarlo al hígado para su eliminación. 
  • El triglicérido es otra forma de grasa en la sangre que puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Si su colesterol total es demasiado alto, su médico puede recomendarle cambios en el estilo de vida y / o medicamentos para disminuirlo.