¿Qué es un oftalmólogo?

Cómo se diferencia un oculista de un optometrista

Un oftalmólogo es un médico que se especializa en el cuidado médico y quirúrgico de los ojos y la visión. También conocidos como doctores oculares, los oftalmólogos son los únicos profesionales capacitados para brindar un diagnóstico y tratamiento integral de los trastornos oculares. Pueden realizar exámenes oculares, dispensar medicamentos, recetar lentes correctivos (anteojos o lentes de contacto) y realizar una cirugía ocular.

Los oftalmólogos en los Estados Unidos deben completar cuatro años de estudios universitarios, cuatro años de escuela de medicina y cuatro a cinco años de capacitación especializada adicional.

Los oftalmólogos no deben confundirse con los optometristas (que tratan ciertos trastornos oculares, pero no realizan cirugía) u ópticos (que diseñan, se ajustan y dispensan lentes correctivos).

Concentraciones

La oftalmología es la especialidad que se ocupa del cuidado médico y quirúrgico del ojo, la órbita ocular, el tracto óptico (la red nerviosa visual) y la corteza visual (la parte del cerebro que procesa los impulsos nerviosos de los ojos).

Los oftalmólogos tratan una variedad de trastornos oculares, desde deficiencias comunes de la visión hasta afecciones que pueden conducir a una ceguera parcial o total. Los oftalmólogos a menudo trabajan con otros especialistas en los casos en que la pérdida de la visión es secundaria a otra afección médica, como la diabetes o el VIH.

Entre las afecciones que un oftalmólogo puede diagnosticar y tratar:

  • Ambliopía (también conocida como “ojo vago”)
  • Anisocoria (alumnos desiguales)
  • Astigmatismo (visión borrosa causada por una córnea irregular)
  • Catarata (nubosidad de la lente del ojo)
  • Chalazión (un bulto inflamado en el párpado)
  • Conjuntivitis (también conocida como “ojo rosado”)
  • Retinitis por citomegalovirus (una infección viral grave del ojo, más comúnmente en personas con infección por VIH avanzada)
  • Quiste dermoide (un tumor ocular benigno)
  • Retina desprendida
  • Retinopatía diabética (daño retiniano causado por la diabetes)
  • Cáncer de ojo (más comúnmente carcinoma de células basales)
  • Oclusión ocular (también conocida como “apoplejía ocular”)
  • Traumatismo ocular (desde la abrasión hasta la fractura orbitaria)
  • Distrofia de Fuch (nubosidad de la córnea)
  • Glaucoma (pérdida de la visión a menudo debido a la presión ocular elevada)
  • Herpes zoster oftálmico (culebrilla)
  • Hipermetropía (hipermetropía)
  • Hifemia (vasos sanguíneos rotos en el ojo)
  • Queratoconjuntivitis sicca (síndrome del ojo seco)
  • Queratocono (una protuberancia anormal de la córnea)
  • Degeneración macular (una pérdida de visión relacionada con el envejecimiento)
  • Distrofia macular (pérdida hereditaria de la visión central)
  • Milia (quiste del párpado)
  • Miopía (miopía)
  • Nistagmo (movimiento ocular incontrolable)
  • Herpes ocular (causado por el virus del herpes simple tipo 1 )
  • Neuritis óptica (problemas de visión relacionados con los nervios inflamados)
  • Pingueculae (crecimientos benignos en el globo ocular)
  • Proptosis  (ojos saltones)
  • Pterygia (también conocido como “ojo de surfista”)
  • Ptosis (párpados caídos)
  • Retinitis pigmentosa (un trastorno genético que causa la degradación de las células de la retina)
  • Estrabismo  (desalineación o desviación de los ojos)
  • Obstrucción del conducto lagrimal
  • Uveítis (inflamación de la capa media del ojo)

Problemas y enfermedades oculares relacionadas con el envejecimiento

Pericia procesal

Un oftalmólogo generalmente trabaja en una oficina equipada con equipos para exámenes de la vista . Se pueden realizar pruebas exploratorias o de imágenes más complejas en un hospital o centro médico. Aunque algunas cirugías oculares pueden realizarse en el consultorio del médico, otras pueden requerir una sala de operaciones en un hospital.

Examen de la vista

Un examen ocular consiste en una serie de pruebas que evalúan el estado de su visión y su capacidad para enfocar y discernir objetos. La prueba básica incluye:

  • Examen de agudeza visual , usando una tabla ocular u otras herramientas para evaluar cómo se compara su visión con esa definición estándar de visión normal (es decir, visión 20/20 )
  • Pruebas de refracción , utilizando un retinoscopio o refractor automático, para medir cómo se dobla la luz cuando pasa a través de la lente
  • Examen de la función de la pupila, que evalúa la forma, el tamaño y la reacción de la luz de la pupila (a menudo con una prueba de luz de balanceo para evaluar la respuesta del nervio óptico)
  • Prueba de motilidad ocular , que mide la fuerza de los músculos de los ojos, por lo general, al pedirle que siga el dedo del médico con los ojos.
  • Prueba de campo visual , que examina su visión periférica al pedirle que cuente el número de dedos que se sostienen fuera de su campo de visión central
  • Prueba de lámpara de hendidura , usando un microscopio montado en una mesa para ver el interior de su ojo mientras un pequeño rayo de luz se dirige a través de la pupila

Un oftalmólogo, optometrista u ortoptista puede realizar un examen ocular (un técnico médico aliado capacitado en el diagnóstico y tratamiento de los trastornos del movimiento ocular).

Pruebas especializadas

Además de un examen ocular básico, un oftalmólogo puede solicitar pruebas especializadas y estudios de imagen, algunos de los cuales requieren un técnico capacitado. Ejemplos incluyen:

  • Tonometría de aplanación , una técnica que usa un tonómetro para medir la cantidad de presión necesaria para aplanar la córnea
  • Topografía de la córnea , en la que se crea un mapa topográfico de la córnea utilizando un dispositivo de imagen computarizado no invasivo
  • La ecografía ocular , una técnica de imagen no invasiva que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para formar una imagen en vivo de su ojo interno
  • Angiografía con fluoresceína , usando un tinte fluorescente y una cámara especializada para evaluar la circulación sanguínea en el ojo
  • Tomografía de coherencia óptica , una técnica de imagen que utiliza ondas de luz para crear imágenes bidimensionales y tridimensionales del ojo interno

Tratos

Existe una gama casi enciclopédica de medicamentos (que incluyen gotas para los ojos, inyecciones y medicamentos orales) utilizados en oftalmología. Algunos son remedios y suplementos de venta libre utilizados para tratar el ojo seco o prevenir trastornos progresivos como la degeneración macular. Otros requieren una receta y / o administración por un profesional médico.

Estos incluyen los costosos medicamentos contra el factor de crecimiento endotelial (anti-VEGF) usados ​​para tratar la degeneración macular y ciertos tipos de cáncer ocular.

Además de los medicamentos, un oftalmólogo puede recetar lentes correctivos, incluidos lentes y contactos bifocales , multifocales y progresivos .

A diferencia de los optometristas, los oftalmólogos pueden realizar procedimientos médicos y cirugías más sofisticados. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Implantes biónicos en los ojos , actualmente disponibles como el sistema de prótesis retiniana Argus II utilizado para personas con retinitis pigmentosa grave
  • Inyecciones de Botox , a veces utilizadas en lugar de la cirugía para corregir los ojos desalineados paralizando temporalmente los músculos orbitales
  • Cirugía de cataratas , en la que una lente turbia se reemplaza por una artificial.
  • Trasplante de córnea , en el cual el tejido corneal enfermo o con cicatrices se reemplaza con tejido sano de un donante de órganos
  • Enucleación y prótesis ocular , la extirpación de un ojo enfermo o dañado siguió la inserción de un ojo artificial que no funciona.
  • Cirugía de glaucoma , usando láseres o herramientas quirúrgicas estándar para aumentar la salida de líquido del iris o eliminar una porción del iris
  • Cirugía oculoplástica , una subespecialidad de oftalmología que se ocupa de la reconstrucción del párpado, la órbita, los conductos lagrimales y la cara.
  • Descompresión orbital utilizada para aliviar el abultamiento ocular característico asociado con la enfermedad de Grave
  • Cirugía refractiva , incluida la cirugía LASIK , para corregir errores de refracción, reduciendo o eliminando la necesidad de lentes correctivos
  • Cirugía de estrabismo utilizada para ajustar los músculos de los ojos para enderezar los ojos desalineados
  • La vitrectomía , un procedimiento que elimina la sustancia gelatinosa en el ojo, llamada humor vítreo, para corregir los problemas de visión.

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Subespecialidades

Mientras que muchos oftalmólogos elegirán operar una práctica de oftalmología general, hasta un 40 por ciento se especializará en un campo específico de oftalmología, según la Asociación Médica Americana . Éstos incluyen:

  • Catarata y cirugía refractiva.
  • Enfermedades corneales y externas.
  • Glaucoma
  • Neuro-ophthalmology (related to the brain and optic nerves)
  • Ocular pathology (the diagnosis of eye disease)
  • Oculoplastics (cosmetic and reconstructive surgery)
  • Ophthalmologic oncology (related to cancer)
  • Pediatric Ophthalmology
  • Uveitis and ocular immunology (inflammatory eye diseases)
  • Vitreoretinal diseases (involving the retina or vitreous humor)

Training and Certification

Un oftalmólogo es un médico (MD) o un médico osteopático (DO) que se especializa en el cuidado de los ojos y la vista. Para ingresar a la escuela de medicina, primero debe obtener una licenciatura, completar los estudios de premedicina de prerrequisito (incluyendo matemáticas avanzadas, ciencias y biología) y tomar el Examen de aptitud para la competencia médica (MCAT).

La escuela de medicina implica dos años de estudios en el aula y dos años de rotaciones clínicas en diferentes instalaciones médicas. Al graduarse, deberá obtener una licencia médica en el estado en el que desea practicar.

Por lo general, esto implica pasar el Examen de licencias médicas de los Estados Unidos (USMLE) si usted es un MD o el Examen de licencias de medicina osteopática integral (COMLEX) si es un DO. Algunos estados también requieren que apruebes un examen estatal.

Después de obtener su licencia, deberá completar una pasantía de un año centrada en la atención directa al paciente. Esto sería seguido por un programa de residencia de un año en cirugía general y una residencia de tres años en oftalmología.

Al completar la residencia, puede obtener la certificación de la junta aprobando un examen oral y escrito administrado por la Junta Americana de Oftalmología (ABO). La certificación es válida por 10 años, durante los cuales debe tomar cursos regulares de educación médica continua (CME) para ser elegible para la recertificación.

Algunos oftalmólogos se embarcarán en becas adicionales de uno a dos años para especializarse en un campo específico de práctica. Una beca pediátrica, por ejemplo, implica un año adicional de capacitación, mientras que una beca de córnea generalmente requiere dos.

Consejos para citas

Ver a un oftalmólogo puede ser estresante para las personas que encuentran incómodos o desconcertantes los procedimientos oculares. Para aliviar sus nervios, a menudo es útil saber qué esperar si se lo recomienda para un tratamiento.

Su primera visita al oftalmólogo implicaría una evaluación integral que tomará alrededor de una hora y media para completar. Puede tomar más tiempo si necesita pruebas especializadas o si tiene una enfermedad ocular compleja.

Asegúrese de traer su identificación, tarjeta de seguro y una lista de cualquier medicamento que esté tomando. Si ha tenido cirugías oculares anteriores, lleve consigo cualquier registro médico que tenga o pídale al médico que lo atiende que las envíe electrónicamente antes de su cita.

Siéntase libre de hacer cualquier pregunta que necesite para entender mejor su condición y los procedimientos involucrados. Ejemplos incluyen:

  • ¿Puede pasar el examen de la vista y decirme qué significan las pruebas?
  • ¿Cuál es la causa de mi pérdida de visión?
  • ¿Mi condición es estable o puedo perder más de vista?
  • ¿Hay síntomas que debo vigilar?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles y qué implican?
  • ¿Cuál es la tasa de éxito?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los posibles efectos secundarios?
  • ¿Hay algo que deba evitar durante el tratamiento?
  • ¿Hay algún tesoro alternativo que deba considerar?
  • ¿Qué podría pasar si decido no ser tratado?

Siempre asegúrese de verificar si los procedimientos recomendados están cubiertos, al menos en parte, por su seguro de salud. Esto incluye verificar si los laboratorios y las instalaciones médicas son proveedores dentro de la red .

De lo contrario, consulte a su médico o compañía de seguros para obtener una lista de proveedores dentro de la red si la asequibilidad es una preocupación. Puede verificar sus credenciales utilizando la página web de verificación médica de ABO .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.