Entendiendo los diferentes tipos de patógenos

Los patógenos, o agentes causantes de enfermedades, abundan en el mundo en que vivimos. Estos microbios pueden venir en varias formas. Sin embargo, por muy variados que puedan ser en tipo y estructura, todos los patógenos tienen una cosa en común: para causar una enfermedad, deben invadir a un huésped con éxito. Los patógenos se transmiten de varias formas, incluso a través del aire, el sexo, la sangre y otros fluidos corporales, o por vía fecal-oral.

Tipos de patógenos

Típicamente, los patógenos caen en una de las siguientes cuatro categorías:

  • Virus: estos agentes infecciosos microscópicos requieren que un huésped vivo se replique y prospere. Los virus logran esto al entrar al cuerpo humano e invadir una célula donde se copian y luego se propagan a otras células. Ejemplos de virus van desde enfermedades leves como la gripe frío y el estómago común a virus de la inmunodeficiencia humana(VIH) y la hepatitis C .
  • Bacterias: aunque muchas bacterias no causan enfermedades y, por lo tanto, no son patógenos, algunos de estos organismos microscópicos, que generalmente aparecen en forma de bastoncillos, espirales o esferas. Las bacterias suelen ser más grandes que los virus, y las personas son más susceptibles a una infección bacteriana después de que su sistema inmunológico ya se ha debilitado debido a un virus. Los ejemplos de infecciones bacterianas incluyen la faringitis estreptocócica, la meningitis y la intoxicación alimentaria.
  • Hongos : la levadura, el moho y los hongos son todos los tipos de hongos que pueden causar enfermedades en los seres humanos. Los hongos son eucariotas, lo que significa que sus células contienen un núcleo junto con otros componentes que están encerrados dentro de las membranas. Esto significa que es más difícil matarlos y la mayoría de los medicamentos disponibles son menos efectivos que, por ejemplo, los antibióticos, mientras que también causa más efectos secundarios a la persona que los toma. Los ejemplos de infecciones por hongos incluyen la tiña, la histoplasmosis y las infecciones vaginales por levaduras.
  • Parásitos : estos organismos habitan en un huésped y obtienen su energía (alimento) de ese huésped, a menudo causando enfermedades en el proceso. Los tres tipos principales de parásitos que causan enfermedades humanas son protozoos, helmintos y ectoparásitos. Ejemplos de parásitos que causan enfermedades humanas son la tenia (que causa una enfermedad digestiva), las garrapatas (que causan laenfermedad de Lyme ) y el plasmodio (que causa la malaria).

Defensa Contra Patógenos

La medicina moderna tiene muchas formas de combatir patógenos como vacunas, antibióticos y fungicidas, pero el cuerpo humano también está equipado con muchos mecanismos para defenderse contra los patógenos y las enfermedades que causan. Por ejemplo, el sistema inmunológico y los diferentes tipos de células que produce (leucocitos, neutrófilos y anticuerpos) que son capaces de combatir los patógenos. Además, algunos de los signos de enfermedad, como estornudar y toser, son en realidad el intento del cuerpo por expulsar a los patógenos del cuerpo.

De hecho, las fiebres, si bien se consideran un síntoma de la enfermedad, son en realidad la forma en que el cuerpo eleva su temperatura a un nivel inhabitable por algunos patógenos. Es un mecanismo de defensa reactivo que puede ayudar a matar patógenos y restaurar la salud.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.