Reflejos naturales y automáticos de su cuerpo

Un reflejo es un movimiento involuntario a un estímulo. Es una forma relativamente simple (pero crítica) de que su cuerpo transmita información que nunca llega a ser  consciente . La mayoría de nosotros tomamos mucho de lo que el cuerpo hace por nosotros por sentado, y eso es algo bueno. Sería extremadamente difícil tener que planificar y ejecutar activamente cada pequeño movimiento que hacemos.

Mientras lees esto, constantemente se realizan ajustes sutiles entre los músculos de la columna vertebral y el torso para mantenerte en equilibrio. Tus ojos hacen pequeños reajustes para cada cambio de cabeza. Sus pupilas se dilatan apropiadamente para ajustarse al nivel de luz y para enfocarse en lo que está frente a ustedes. Cuando traga, la garganta se cierra automáticamente en las vías respiratorias para evitar que la saliva baje por el tubo equivocado. Cada vez que respira , se reajusta automáticamente para proporcionar el equilibrio correcto de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre, y respira más profundamente de vez en cuando para mantener los pulmones abiertos.

Estos son solo algunos ejemplos de las respuestas automáticas que nos mantienen funcionando todos los días. La mayoría de las funciones que son críticas para la vida están fuera de nuestro control consciente. En cambio, estas funciones están gobernadas por los reflejos.

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Cómo funcionan los reflejos

El reflejo más familiar es el reflejo patelar, en el que la rodilla se contrae cuando un médico la golpea con un martillo. Si bien esto se considera un simple reflejo, se pueden llenar muchas páginas explorando sus detalles técnicos. Brevemente, lo que ve es el intento automático del cuerpo de corregir un desequilibrio que, de lo contrario, podría caerse. Un martillo estira un músculo al golpear un tendón y se envía una señal eléctrica a la médula espinal, que envía una señal para tensar el músculo y devolverlo a su longitud adecuada. El resultado es un breve movimiento brusco, y la rodilla sale disparada.

Al mismo tiempo, se envía una señal eléctrica a los músculos opuestos en el tendón de la corva para que estos músculos se relajen de manera que no interfieran con el estiramiento de la pierna. Ninguna señal eléctrica necesita llegar al cerebro para que ocurra este reflejo.

¿Por qué los médicos prueban los reflejos?

Los neurólogos utilizan diferentes reflejos para ver cómo funcionan las diferentes partes del sistema nervioso. Por ejemplo, para que el reflejo reflejo de la rodilla funcione, los nervios hacia y desde el músculo deben estar intactos, y la médula espinal debe estar funcionando a ese nivel. De manera similar, un reflejo del tronco cerebral, como las pupilas que se contraen a la luz , puede ayudar a un neurólogo a saber que el tronco cerebral funciona correctamente.

Además, los reflejos son moderados por muchas otras cosas en el cuerpo. Por ejemplo, el cerebro generalmente envía impulsos a través de la médula espinal que mantiene los reflejos, como la rodilla, relativamente tranquila. Después de un accidente cerebrovascular u otra lesión en el cerebro, la influencia calmante sobre el reflejo se pierde lentamente, y esto hace que los reflejos sean hiperactivos. Una de las razones por las que los neurólogos controlan los reflejos es para ver si hay un desequilibrio entre los lados izquierdo y derecho, lo que puede ser una pista para dañar el cerebro o la médula espinal.

A veces, un reflejo puede parecerse mucho al comportamiento consciente. Por ejemplo, en el reflejo de “triple flexión”, la rodilla, la cadera y el pie se flexionan de tal manera que la pierna se retira cuando se aplica un estímulo doloroso. Esto puede suceder incluso si una señal eléctrica nunca llega al cerebro; puede estar completamente orquestada por la médula espinal. Es importante distinguir entre un reflejo y el movimiento intencional en casos de coma o la alteración de la conciencia.

No saber todo lo que los reflejos hacen por nosotros nos ahorra muchos problemas en la vida cotidiana. Sin embargo, conocer los reflejos y cómo probarlos puede arrojar mucha luz sobre cómo funciona el sistema nervioso y dónde puede haber un problema en un trastorno del sistema nervioso.