¿Qué hace a una persona autista un sabio?

Un sabio es una persona que se puede diagnosticar con el síndrome de savant , una condición que una vez se refirió al término “sabio idiota”. El síndrome de Savant, según Darold A. Treffert, MD de la Escuela de Medicina de la Universidad de Wisconsin, Madison, “… es una condición rara pero extraordinaria en la que las personas con discapacidades mentales graves, incluido el trastorno autista , tienen alguna” isla de genio “que se encuentra en marcado, incongruente contraste con la desventaja general”.

En otras palabras, un sabio es alguien que tiene desafíos significativos que desmienten sus habilidades únicas y extremas en un área. Pueden tener un coeficiente intelectual muy bajo u otros problemas mentales y, sin embargo, mostrar fortalezas casi sobrehumanas en un área muy específica. Los sabios pueden o no ser autistas .

A menudo, los sabios tienen habilidades extraordinarias en las áreas de matemáticas, música y memoria. Famosos sabios como Kim Peek, el modelo en el que se basaba el personaje de Rain Man de Dustin Hoffman , podían calcular casi instantáneamente las fechas de cualquier evento cientos de años en el pasado o en el futuro. Sin embargo, a Peek nunca se le diagnosticó autismo.

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¿Qué es un sabio autista?

Un sabio autista es alguien con autismo que también tiene un área extraordinaria de conocimiento o habilidad. Según Treffert, “Tanto como una de cada diez personas con trastorno autista tienen capacidades tan notables en diversos grados, aunque el síndrome de Savant ocurre en otras discapacidades del desarrollo o en otros tipos de lesiones o enfermedades del sistema nervioso central. Cualquiera sea la habilidad especial de Savant. , siempre está vinculado a la memoria masiva “.

Es importante tener en cuenta que “sabios” y “personas autistas con talento” no son lo mismo. Hay muchas personas autistas con talentos comunes, pero el síndrome de Savant es raro y extremo. En otras palabras, una persona con autismo que puede calcular bien, tocar un instrumento o presentarse de otra manera como altamente capaz no es, por definición, un sabio. Una persona talentosa e inteligente con autismo, como la experta en ganadería  Temple Grandin , es ciertamente brillante y capaz, pero no es una sabia.

¿Es el síndrome de Savant una cosa buena?

Es bastante común que a los padres de un niño con autismo se les diga la suerte que tienen de que su hijo sea autista, ya que el autismo implica una gran inteligencia y capacidad. La realidad, sin embargo, es que pocas personas con autismo son sabias, aunque muchas son muy inteligentes. 

Es tentador ver el síndrome de Savant como algo positivo. Después de todo, los sabios son personas muy impresionantes con habilidades más allá de las de la gente común. Sin embargo, la realidad es que no necesariamente hace la vida más fácil y, en algunos casos, puede hacerla más difícil.

En algunos casos, los sabios autistas tienen habilidades extraordinarias que pueden expandirse o canalizarse en direcciones útiles. Por ejemplo, algunos artistas y músicos autistas con un talento único pueden vender su trabajo (casi siempre a través de padres o gerentes). Sin embargo, en la mayoría de los casos, las habilidades sabias son ” habilidades fragmentadas ” , es decir, habilidades que, si bien son reales y significativas, no se usan en la vida diaria. Por ejemplo, la capacidad de recitar páginas de la guía telefónica de la memoria, mientras que una proeza prodigiosa, no tiene ningún propósito significativo fuera de sí misma.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.