Cómo funcionan los trasplantes de médula ósea y de células madre

Si usted o un ser querido van a recibir un trasplante de médula ósea o donan células madre, ¿qué implica? ¿Cuáles son los diferentes tipos de trasplantes de médula ósea y cómo es la experiencia tanto para el donante como para el receptor?

Lo esencial

Un trasplante de médula ósea es un procedimiento en el cual, cuando se extraen células especiales (llamadas células madre ) de la médula ósea o la sangre periférica, se filtran y se devuelven a la misma persona oa otra persona.

Como ahora la mayoría de las células madre necesarias se derivan de la sangre en lugar de la médula ósea, un trasplante de médula ósea ahora se conoce más comúnmente como trasplante de células madre .

¿Por qué se realiza el trasplante de médula ósea?

La médula ósea se encuentra en los huesos más grandes del cuerpo, como los huesos pélvicos. Esta médula ósea es el sitio de fabricación de células madre. Las células madre son “pluripotenciales”, lo que significa que son las células precursoras que pueden evolucionar hacia los diferentes tipos de células sanguíneas, como los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas.

Si algo está mal con la médula ósea o si disminuye la producción de células sanguíneas, una persona puede enfermarse gravemente o morir. En condiciones como la anemia aplásica , la médula ósea deja de producir las células sanguíneas necesarias para el cuerpo. En enfermedades como la leucemia , la médula ósea produce células sanguíneas anormales.

El propósito de un trasplante de médula ósea es, por lo tanto, reemplazar las células que no se producen o reemplazar las células madre no saludables con las sanas. Esto se puede utilizar para tratar o incluso curar la enfermedad.

Además de las leucemias, los linfomas y la anemia aplásica, se están evaluando los trasplantes de células madre para muchos trastornos, que van desde tumores sólidos a otros trastornos no malignos de la médula ósea, hasta esclerosis múltiple.

Hay dos tipos principales de trasplantes de médula ósea, trasplantes autólogos y alogénicos.

Trasplante autólogo de médula ósea

El prefijo griego “auto” significa “yo”. En un trasplante autólogo, el donante es la persona que también recibirá el trasplante. Este procedimiento, también conocido como “trasplante de rescate”, consiste en extraer las células madre y congelarlas. Luego recibe una dosis alta de quimioterapia seguida de una infusión de las células madre congeladas descongeladas. Se puede usar para tratar leucemias, linfomas o mieloma múltiple.

Trasplante Alogénico De Médula Ósea

El prefijo griego “allo” significa “diferente” u “otro”. En un trasplante alogénico de médula ósea, el donante es otra persona que tiene un tipo de tejido genético similar al de la persona que necesita el trasplante. Debido a que los tipos de tejido se heredan, de manera similar al color del cabello o del color de los ojos, es más probable que encuentre un donante adecuado en un miembro de la familia, especialmente en un hermano. Desafortunadamente, esto ocurre solo del 25 al 30 por ciento del tiempo.

Si un miembro de la familia no coincide con el destinatario, la base de datos del Registro del Programa Nacional de Donantes de Médula Ósea puede buscarse en una persona no relacionada cuyo tipo de tejido coincida estrechamente. Es más probable que un donante que provenga del mismo grupo racial o étnico que el receptor tenga los mismos rasgos de tejido.

Fuentes de células madre de médula ósea

Las células de la médula ósea se pueden obtener de tres formas principales. Éstos incluyen:

  • Recolección de médula ósea : en una recolección de médula ósea, las células madre se recolectan directamente de la médula ósea.
  • Aféresis o leucaféresis : en una aféresis, las células madre se recolectan de las células de la sangre en circulación periférica (PBSC, por sus siglas en inglés). Se inserta una línea intravenosa en el brazo, de manera similar a si tuviera que donar sangre.
  • Sangre del cordón umbilical: las células madre también se pueden obtener de la sangre en el cordón umbilical poco después de que nace un bebé ( bancos de sangre del cordón umbilical ). Dado que estas células madre son inmaduras, hay menos necesidad de una combinación perfecta.

La mayoría de los trasplantes de células madre se realizan utilizando PBSC recolectado por aféresis ( trasplantes de células madre de sangre periférica ). Este método parece proporcionar mejores resultados tanto para el donante como para el receptor. Todavía puede haber situaciones en las que se realiza una extracción tradicional de médula ósea.

Lo que experimenta el donante

Donar células madre o médula ósea es bastante fácil. En la mayoría de los casos, se hace una donación utilizando células madre circulantes (PBSC) recolectadas por aféresis. Primero, el donante recibe inyecciones de un medicamento durante varios días que hace que las células madre se muevan fuera de la médula ósea hacia la sangre. Para la recolección de células madre, el donante se conecta a una máquina mediante una aguja insertada en la vena (como para donar sangre). Se extrae sangre de la vena, se filtra por la máquina para recoger las células madre y luego se devuelve al donante a través de una aguja en el otro brazo. Casi no hay necesidad de un tiempo de recuperación con este procedimiento.

Si las células madre se recolectan para la extracción de la médula ósea (mucho menos probable), el donante irá a la sala de operaciones y mientras esté dormido bajo anestesia y se insertará una aguja en la cadera o el esternón para extraer algo de médula ósea. Después de despertar, puede haber algo de dolor donde se insertó la aguja.

Lo que el receptor experimenta

Un trasplante de médula ósea puede ser un procedimiento muy desafiante para el receptor.

El primer paso suele ser recibir altas dosis de quimioterapia y / o radiación para eliminar la médula ósea presente. Por ejemplo, con la leucemia, primero es importante eliminar todas las células anormales de la médula ósea.

Una vez que se destruye la médula ósea original de una persona, las nuevas células madre se inyectan por vía intravenosa, similar a una transfusión de sangre. Las células madre luego encuentran su camino hacia el hueso y comienzan a crecer y producir más células (lo que se conoce como injerto ).

Hay muchas complicaciones potenciales. El momento más crítico suele ser cuando la médula ósea se destruye, de modo que quedan pocas células sanguíneas. La destrucción de la médula ósea da como resultado números muy reducidos de todos los tipos de células sanguíneas ( pancitopenia ). Sin glóbulos blancos, existe un grave riesgo de infección y las precauciones de infección se utilizan en el hospital (aislamiento). Los niveles bajos de glóbulos rojos ( anemia ) a menudo requieren transfusiones de sangre mientras se espera que las nuevas células madre comiencen a crecer. Los niveles bajos de plaquetas ( trombocitopenia ) en la sangre pueden provocar sangrado interno.

Una complicación común que afecta al 40 a 80 por ciento de los receptores es la enfermedad de injerto contra huésped . Esto ocurre cuando los glóbulos blancos (células T) en las células donadas (injerto) atacan los tejidos en el receptor (el huésped) y pueden ser potencialmente mortales.

Un enfoque alternativo denominado trasplante de médula ósea no mieloablativo o “mini trasplante de médula ósea” es algo diferente. En este procedimiento, se administran dosis más bajas de quimioterapia que no eliminan por completo ni “extirpan” la médula ósea como en un trasplante típico de médula ósea. Este enfoque puede usarse para alguien que sea mayor o que de otra manera no pueda tolerar el procedimiento tradicional. En este caso, el trasplante funciona de manera diferente para tratar la enfermedad también. En lugar de reemplazar la médula ósea, la médula donada puede atacar las células cancerosas que quedan en el cuerpo en un proceso denominado “injerto contra malignidad”.

¿Está dispuesto a donar médula ósea?

Si desea convertirse en un donante voluntario, el proceso es sencillo y simple. Cualquier persona entre las edades de 18 y 60 años y con buena salud puede convertirse en donante. Hay un formulario para llenar y una muestra de sangre para dar; Puede encontrar toda la información que necesita en el  sitio web del Programa Nacional de Donantes de Médula Ósea . Puede unirse a una unidad de donación en su área o ir a un Centro de Donantes local para que le realicen el análisis de sangre.

Cuando una persona se ofrece voluntariamente para ser un donante, sus rasgos particulares de tejido sanguíneo, según lo determinado por una prueba de sangre especial (prueba de antígeno de histocompatibilidad,) se registran en el Registro. Este “tipo de tejido” es diferente del tipo de sangre A, B u O de una persona. El registro del Registro también contiene información de contacto del donante, en caso de que se realice una coincidencia de tipo de tejido.

Línea de fondo

Los trasplantes de médula ósea pueden ser autólogos (de usted mismo) o alogénicos (de otra persona). Las células madre se obtienen de sangre periférica, de una extracción de médula ósea o de sangre del cordón umbilical que se guarda al momento del nacimiento.

Para un donante, el proceso es relativamente fácil. Para el receptor, puede ser un proceso largo y difícil, especialmente cuando se necesitan altas dosis de quimioterapia para eliminar la médula ósea. Las complicaciones son comunes y pueden incluir infecciones, hemorragias y enfermedades de injerto contra huésped, entre otras.

Dicho esto, los trasplantes de médula ósea pueden tratar e incluso curar algunas enfermedades que anteriormente habían sido casi uniformemente mortales. Si bien la búsqueda de un donante fue más difícil en el pasado, el Programa Nacional de Donantes de Médula Ósea se ha expandido de tal manera que muchas personas sin un familiar compatible ahora pueden recibir un trasplante de médula ósea / células madre.