Viajeros frecuentes en un entorno de atención médica

Los empleados de alto uso obstruyen las salas de emergencia

Los viajeros frecuentes son pacientes que acuden repetidamente a una sala de emergencias para recibir atención médica. Eligen viajar en ambulancias o ingresar al departamento de emergencias una y otra vez, en lugar de ver a su propio médico. Visitan tan a menudo que el personal los conoce por su nombre. Un estudio realizado en Texas en 2009 descubrió que en un lapso de seis años, nueve pacientes habían realizado 2.678 visitas a la sala de emergencias, lo que costó $ 3 millones, la mayoría de los viajeros frecuentes.

  • Sinónimos: alto uso, superutilizador (SU), GOMER y GOOMER (salir de mi sala de emergencias)
  • Deletreos alternos: viajeros frecuentes

¿Quiénes son los viajeros frecuentes del cuidado de la salud – los que más utilizan?

Puede haber varias razones para tal uso excesivo de los departamentos de emergencia. El paciente puede no tener seguro y, por lo tanto, no puede ver a un médico de cabecera. Ese paciente sabe que la sala de emergencias debe al menos proporcionar un tratamiento para salvar vidas (ver EMTALA ). Había esperanza con la aprobación y la implementación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010 que el uso de la sala de emergencias disminuiría porque más personas tendrían seguro médico. Pero aún queda por verse si esto cambiaría realmente el número de viajeros frecuentes.

Una segunda razón puede ser deficiencias mentales. De los nueve viajeros frecuentes en Texas, siete tenían diagnósticos de salud mental y ocho eran drogadictos.

Por supuesto, algunos son simplemente buscadores de atención. El término de la jerga GOMER (salir de mi sala de emergencia) se usa ampliamente en la jerga médica para los pacientes que se presentan a menudo en las salas de emergencia pero no necesitan atención de emergencia. Viene de la novela La casa de Dios de Samuel Shem.

Los estudios han encontrado que los viajeros frecuentes eran más propensos a ser mujeres, caucásicos, pobres y entre las edades de 25 a 44 años. Es más probable que acudan a la sala de emergencias por la noche con síntomas menos agudos. Curiosamente, generalmente están asegurados a través de Medicaid en lugar de no tener seguro o tener un seguro médico privado.

Intentos para tratar el síndrome de viajero frecuente / uso intensivo

Los programas de alto uso buscan pasajeros frecuentes y otros pacientes que tienen muchas visitas repetidas y trabajan con ellos para dirigirlos a una mejor atención para que tengan menos uso. Aquí hay ejemplos de programas de alto uso:

La Coalición de Proveedores de Atención Médica de Camden: este programa tuvo sus raíces en el diseño de un mapa de puntos candentes de dónde provenían los pacientes que se presentaban en los hospitales de Camden, Nueva Jersey. Descubrieron que el uno por ciento de las personas que usan los hospitales de Camden representan el 30 por ciento de sus costos. Desarrollaron listas de viajeros frecuentes hablando con trabajadores sociales y médicos de la sala de emergencias. Inscriben a pacientes y realizan visitas domiciliarias y llamadas telefónicas para brindarles una mejor atención médica y evitar visitas a la sala de emergencias. Los pacientes inscritos trabajan con un equipo basado en la comunidad durante aproximadamente 90 días, abordando las barreras sociales y de comportamiento, así como los problemas médicos.

El estado de Oregon comenzó un programa en julio de 2012 para brindar atención coordinada a pacientes de Medicaid que viajan con frecuencia y que visitan las salas de emergencia de los hospitales 10 veces o más por año. Los CCO se centran en la prevención y en ayudar a las personas a controlar las enfermedades crónicas. Su objetivo es reducir las visitas innecesarias a la sala de emergencia como un resultado.