¿Qué es una intolerancia al azúcar?

Las diferencias de Nitty Gritty entre una alergia al azúcar y la intolerancia

Para muchas personas, el proceso de consumir azúcar no los enferma. Pero para otros, algunos expertos sugieren que pueden ser alérgicos al azúcar o, como mínimo, intolerantes a él.

Sin embargo, se debe tener en cuenta que no se han documentado médicamente las alergias al azúcar y que los síntomas relacionados con la ingesta de azúcar probablemente se deben a problemas de intolerancia. Para estas personas, comer azúcar viene con una serie de síntomas desagradables e incómodos.

Las intolerancias del azúcar frente a las alergias

En general, cuando ingieres alimentos a los que eres alérgico, tu sistema inmunológico identifica esa sustancia como un invasor extraño. Las campanas de alarma se activan en su sistema inmunológico y reacciona al producir anticuerpos llamados Inmunoglobulina E, según la información de la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología  (AAAAI) . Los anticuerpos viajan a las células en el cuerpo y desencadenan una reacción alérgica.

Sin embargo, las notas de la AAAAI indican que tener una reacción alérgica a un alimento específico en comparación con una intolerancia a él es muy diferente. Cuando tienes una intolerancia hacia el azúcar, puede que te sientas mal, pero es probable que el resultado no sea potencialmente mortal.

Una intolerancia a los alimentos ocurre cuando no puede descomponer ciertos alimentos en su sistema digestivo. Esto puede deberse a algunos factores diferentes, incluidas las deficiencias de enzimas o la sensibilidad a productos químicos o aditivos específicos en los alimentos.

Otra gran diferencia entre una reacción alérgica y una intolerancia es que una persona con intolerancia puede consumir pequeñas porciones de un alimento problemático sin una respuesta negativa.

Tipos de alimentos que pueden causar síntomas

Es difícil escapar del azúcar: en muchos de los alimentos que probablemente consume a diario, lo obvio son alimentos como frutas, postres, sodas, pasteles, helados y productos lácteos. Pero es posible que no se dé cuenta de que también es un ingrediente de muchos otros alimentos favoritos, como bebidas deportivas, cereales, condimentos embotellados, aderezos para ensaladas y mucho más.

El azúcar actúa como un tipo de fuente de combustible para las células del cuerpo, por lo que desempeña un papel importante en el suministro de energía a su cuerpo. Los azúcares son testosterona , y hay varias formas de azúcar, que incluyen:

  • La fructosa, que es un azúcar natural que se encuentra en las frutas, las verduras con alto contenido de carbohidratos y la miel.
  • La glucosa es una fuente crucial de energía para el cuerpo y requiere insulina para utilizarla.
  • La galactosa, que es un azúcar presente en los productos lácteos.
  • La sacarosa, también conocida como “azúcar de mesa”, es una combinación de glucosa y fructosa, y proviene de plantas como la caña de azúcar y la remolacha.
  • La lactosa, un azúcar que se encuentra en los productos lácteos, se compone de glucosa y galactosa.
  • La maltosa se forma cuando dos moléculas de glucosa se unen, y se produce principalmente en granos como la malta.
  • La xilosa proviene de la madera o la paja, y se somete a un proceso enzimático para convertirla en el sustituto del azúcar que conocemos como xilitol .

Los alimentos que deben evitarse

Si eres intolerante a la lactosa, deberás evitar productos lácteos como:

  • Yogur
  • Helado
  • Queso
  • Leche
  • Mantequilla
  • Sopas, salsas u otros platos de comida hechos con crema
  • Pudín

Si sabe que tiene una reacción adversa al azúcar pero no puede identificar una fuente, es posible que deba evitarla por completo. Los alimentos que contienen azúcar incluyen, pero no se limitan a:

  • Sodas
  • Miel
  • Cualquier cosa con caña de azúcar o jugo de caña.
  • Fruta
  • Jugos de fruta
  • Condimentos con azucar añadida.
  • Aderezos para ensaladas, adobos, salsas para pasta o salsas para barbacoa que contienen azúcar
  • Un pan
  • Cereal
  • Barras de granola
  • Rollitos de fruta
  • Leche de nuez y mantequilla de nuez que se endulza con azúcar
  • Tortas, galletas y otros pasteles.
  • Caramelo
  • Gelatinas, mermeladas y conservas
  • Alimentos que contienen jarabe de maíz alto en fructosa
  • Melaza
  • Agave

Los síntomas

Los síntomas de una intolerancia al azúcar varían ampliamente entre las personas. Algunos de los síntomas comunes que una persona puede experimentar con respecto a las alergias alimentarias, según lo presentado por el Departamento de Industrias Primarias de Australia , incluyen:

  • Calambres en el estómago
  • Cambios en los hábitos intestinales como la diarrea.
  • Incómoda hinchazón abdominal
  • Gas
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Migrañas
  • Pasajes nasales congestionados
  • Sibilancias
  • Urticaria, hinchazón de la piel o una erupción con picazón como el eccema

Otros síntomas que se han relacionado con las intolerancias al azúcar incluyen:

  • Una sensación de hormigueo o picazón en la boca
  • Fatiga
  • Inflamación anormal de los labios, lengua, garganta, cara u otras partes del cuerpo
  • Respiración dificultosa
  • Mareo o vértigo
  • Episodios de desmayo

Por el contrario, si una persona tuviera una reacción alérgica grave a los alimentos, podría experimentar  anafilaxis o una respuesta potencialmente mortal a la exposición o al consumo de los alimentos. Aunque no es probable que ocurra con el azúcar, los síntomas típicos de la anafilaxia a otros alimentos incluyen:

  • Un estrechamiento o constricción de la vía aérea de una persona
  • Una disminución sustancial en la presión arterial debido al inicio del shock
  • Una hinchazón o cierre de la garganta que dificulta la respiración.
  • Pérdida de consciencia
  • Una frecuencia cardíaca rápida.

Tratamiento

Muchas personas pueden controlar una intolerancia al azúcar cambiando su dieta, evitando el azúcar o reduciendo significativamente su consumo. Para saber si el azúcar es molesto, es posible que desee llevar un diario de los alimentos, para poder hacer un seguimiento de los alimentos que consume e identificar cómo lo hacen sentir.

Por ejemplo, si observa que cada vez que pone salsa de tomate en una hamburguesa, se siente enfermo, puede ser una pista de que su cuerpo no está tolerando el azúcar que está presente en el producto. Otro ejemplo es con los productos lácteos. Si, después de comer helado o tomar un vaso de leche, experimenta una avalancha de problemas digestivos, eso puede ser un factor predictivo de que es  intolerante a la lactosa .

Cuando visitar a un doctor

Si sospecha que puede estar experimentando síntomas inusuales cuando come azúcar, consulte a un médico. El tratamiento para la intolerancia al azúcar dependerá del nivel de severidad de su reacción, pero su médico puede usar una variedad de medidas de prueba para confirmar un diagnóstico. Además, su médico puede recomendarle que consulte con un nutricionista para crear un plan de dieta saludable alrededor de las limitaciones que pueda tener.

Puede ser desalentador tener una intolerancia a los alimentos como el azúcar. Pero tenga en cuenta que puede tolerar algunos sustitutos del azúcar, por lo que aún puede tener comidas y bocadillos deliciosos, ¡menos los alimentos que le causan angustia!

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.