Resumen de la colposcopia

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Una colposcopia  es un procedimiento de diagnóstico en el consultorio que un médico usa para examinar el interior de la vagina, la vulva y el cuello uterino por problemas como cambios celulares, crecimientos e inflamación. Se utiliza un instrumento de aumento iluminado llamado colposcopio para acceder a las áreas y proporcionar una vista más clara. Es posible que necesite una colposcopia para investigar sus síntomas o como una evaluación de seguimiento después de un examen pélvico anormal o una prueba de Papanicolaou.

Propósito de la Prueba

Una colposcopia le permite a su médico ver dentro de estas áreas para que pueda buscar y examinar cuidadosamente las lesiones o anomalías con la ayuda de un aumento. Se pueden aplicar varias soluciones diferentes para ayudar a su médico a evaluar el revestimiento cervical durante este procedimiento. Su médico también podría tomar una muestra de tejido para el examen de biopsia durante su colposcopia.

Síntomas que pueden incitar una evaluación con una colposcopia:

  • Malestar pélvico, dolor y calambres
  • Sangrado vaginal irregular
  • Sangrado vaginal excesivo
  • Dolor, irritación o secreción vaginal o cervical

De acuerdo con el  Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) , se recomienda una colposcopia si el examen pélvico mostró:

  • Cáncer o precáncer: estos cambios pueden detectarse en una prueba de Papanicolaou de rutina y requieren más investigación y, quizás, tratamiento.
  • Cervicitis: la inflamación del cuello uterino puede ser causada por una enfermedad, infección, irritación o abrasión física.
  • Pólipos: los crecimientos en el cuello uterino no suelen ser cancerosos y, a menudo, deben extraerse.
  • Verrugas genitales : las verrugas, generalmente causadas por una infección por VPH, pueden estar presentes en la vagina o el cuello uterino y pueden causar problemas graves, como el cáncer.

Limitaciones

Una colposcopia no se extiende hasta el útero, y no proporciona una vista de la parte externa del cuello uterino o de las estructuras circundantes.

Riesgos y contraindicaciones

En general, esta prueba se considera segura. Si está embarazada, una biopsia puede causar calambres y puede aumentar el riesgo de complicaciones, como un parto prematuro o un aborto espontáneo. Si es propenso a sangrar o toma un anticoagulante, puede experimentar un sangrado abundante después de una biopsia.

Antes de la prueba

Si necesita realizarse una colposcopia, su médico lo programará para un momento en que no tenga su período, ya que esto puede cambiar la apariencia del cuello uterino y el sangrado puede interferir con la visualización óptima.

También es importante no colocar nada en la vagina durante al menos un día antes del procedimiento, por lo que se le indicará que se abstenga de tener relaciones sexuales, usar cremas vaginales, duchas o tampones. 

Informe a su médico si está tomando medicamentos anticoagulantes como la aspirina o la warfarina, pero no deje de tomarlos a menos que se lo indiquen.

Sincronización

Es posible que tenga su colposcopia en el consultorio de su médico como parte de su examen ginecológico. Si este es el caso, debe esperar que el procedimiento dure entre 10 y 20 minutos. Si tiene que regresar para la colposcopia, debe anticipar un poco más de tiempo.

Ubicación

Se realiza una colposcopia en el consultorio del médico. La mayoría de las veces, necesita ver a un ginecólogo para que le realicen la colposcopia, pero a veces un médico de atención primaria también puede hacerlo.

Qué ponerse

Se le pedirá que se ponga una bata de hospital, para que pueda usar lo que sea cómodo en su camino hacia la prueba.

Comida y bebida

You do not need to make any adjustments in your food or drink prior to having a colposcopy.

Cost and Health Insurance

If you are having a colposcopy, your insurance may require a pre-authorization, which your doctor’s office should take care of. You may also need to pay a co-pay, and your insurance company and doctor’s office will be able to tell you the amount. If you are paying for the test out of pocket, you should expect the cost to be between $200 and $500; the amount will be on the higher end if you are having a biopsy.

What to Bring

You should be sure to bring your test order form, your health insurance card, a form of identification, and a method of payment for the co-pay or the test if you need it.

During the Test

Your test will be done by your gynecologist or primary care doctor, and an assistant or nurse may be present as well.

Pre-Test

You will need to fill out some paperwork, including a consent form for the procedure, authorization for payment, and patient privacy forms.

You will be asked to change into a gown, and your nurse may ask you if you need to empty your bladder so that the test will be more comfortable. Once on the examination table, you will be asked to lie down and place your feet in footrests.

Throughout the Test

Your doctor will place a speculum into your vagina to provide a better view of the cervix. Once the device is in position, he or she will gently cleanse your cervix with saline, either using a spray bottle or a cotton swab. Typically, your doctor will also place a 3% to 5% dilute acetic acid solution on your cervix to better visualize the area and distinguish between normal and abnormal areas.

Next, the colposcope will be positioned close to your vaginal opening, so the light is shining on the vagina and cervix. Your doctor will then take careful note of what he or she can see. 

Blood vessel enlargement, bleeding, or irregularities are often visible through the colposcope. Often, white areas on the cervix signal abnormal cervical changes.

Your doctor may insert Lugol’s solution, which is composed of iodine and potassium iodide. Normal cervical tissue appears brown when it comes in contact with Lugol’s solution, and pre-cancerous cells appear yellow.

Finally, your doctor may take a tissue sample or biopsy, if necessary, from the abnormal areas. You may feel mild discomfort or cramping during the biopsy, but this should only last a few minutes. Be sure to tell your doctor if you experience severe pain, as this can be a sign of inflammation or infection.

Post-Test

Once your doctor removes the speculum, you may need a few minutes to rest. If a sample was collected, it will be prepared to be sent to a lab.

Your doctor might discuss some of the test results with you right away or a couple of weeks later. You can empty your bladder if you need to, and your nurse may give you a sanitary pad if you have any bleeding. Normally, you can be discharged to go home at that time.

After the Test

Si tiene una colposcopia sin una biopsia, es posible que tenga manchas muy leves. Si se realizó una colposcopia con una biopsia, es probable que experimente algo de sangrado vaginal y cólicos leves durante las 24 a 48 horas posteriores al procedimiento. Además de un ligero sangrado vaginal, es posible que note una descarga oscura de cualquier solución utilizada para ayudar a su médico a visualizar su cuello uterino. 

Debe usar una toalla higiénica y no un tampón para el sangrado y la secreción. El dolor generalmente se puede tratar con analgésicos de venta libre, como Tylenol (acetaminofeno) o Motrin (ibuprofeno). 

Después de su procedimiento, su médico puede recomendarle que se abstenga de colocar cualquier cosa en su vagina o 24 horas. Esto incluye abstenerse de las relaciones sexuales.

Manejando los Efectos Secundarios

Debe comunicarse con su médico para obtener consejos de seguimiento si sus síntomas son peores de lo esperado. 

Llame a su médico si:

  • Su sangrado o secreción dura más de dos o tres días o absorbe más de una toalla sanitaria por hora
  • Su dolor no mejora con medicamentos de venta libre.
  • Experimenta dolor abdominal grave, fiebre o escalofríos

Interpretando Resultados

Los resultados de su colposcopia se basan en las observaciones de su médico durante el procedimiento, así como en los resultados de la biopsia, si se realizó una. Su médico puede discutir algunos resultados preliminares durante o inmediatamente después del procedimiento o puede programar una cita más tarde después de que regresen los resultados de la biopsia, que generalmente es de una a dos semanas.

Una colposcopia puede identificar:

  • Áreas de lesión del revestimiento cervical.
  • Verrugas cervicales
  • Condiciones inflamatorias
  • Las infecciones
  • Irregularidades de los vasos sanguíneos o vasos sanguíneos frágiles.
  • Lesiones precancerosas
  • Endometriosis

Seguir

Si tiene una afección médica diagnosticada por colposcopia, su próximo paso es un tratamiento o una evaluación adicional. Por ejemplo, si tiene una infección, es posible que deba ser tratado con un antibiótico. Si tiene sangrado cervical, su médico puede prescribirle terapia hormonal. Una lesión precancerosa puede provocar la necesidad de estudios por imágenes, cirugía, quimioterapia o radioterapia.

En general, no es típico realizar una colposcopia de seguimiento de rutina a intervalos regulares, pero es posible que necesite otra si tiene síntomas recurrentes o inexplicables que requieren otra colposcopia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.