¿Qué es una cura funcional para el VIH?

Cuando la mayoría de las personas hablan sobre una cura para el VIH , generalmente se están imaginando un tipo particular de medicamento. Se imaginan una cura que eliminaría todos los virus del cuerpo, una cura de erradicación. Sin embargo, muchos médicos que buscan una cura para el VIH en realidad están buscando otro tipo de cura. Una cura funcional para el VIH no necesariamente implicaría la erradicación de todos los virus del cuerpo. En cambio, el objetivo de una cura funcional sería deshacerse de todo el VIH de la sangre y eliminar cualquier efecto negativo. En otras palabras, las personas que se habían curado funcionalmente nunca desarrollarían SIDA u otros signos de la enfermedad del VIH, como el envejecimiento prematuro .

La diferencia entre una cura de erradicación y una cura funcional

La mayor diferencia entre una cura de erradicación y una cura funcional es la práctica. Al buscar una cura funcional, los científicos no tienen que preocuparse por si han limpiado con éxito el reservorio viral. (El reservorio viral es lo que los científicos llaman copias del virus que se esconden silenciosamente en diferentes áreas del cuerpo. Este virus oculto no puede combatirse ni tratarse hasta que, a menos que algo haga que se active y comience a reproducirse). Para probar a alguien para una cura funcional, los médicos solo tienen que asegurarse de que los niveles del virus en su sangre permanezcan indetectables. También deben asegurarse de que su sistema inmunológico funcione tan bien como lo haría si no hubieran sido infectados con el VIH.

Hasta cierto punto, esto se puede lograr ahora, con el uso durante toda la vida de la terapia antirretroviral combinada (TARc). Sin embargo, la expectativa general es que una verdadera cura funcional sería capaz de lograr estos objetivos sin que los pacientes necesiten permanecer en cART por tiempo indefinido. Aunque los medicamentos que se usan para la TARc han mejorado enormemente la vida de las personas con VIH, también pueden tener efectos secundarios significativos. Por lo tanto, la cura funcional ideal haría que los pacientes infectados por el VIH llegasen al punto en que ya no se necesiten medicamentos para mantener sus infecciones bajo control.

El camino hacia una cura funcional del VIH

A functional HIV cure may be possible. News of such a cure started to bubble forth during the summer of 2012, when there were two separate lines of research that demonstrated that HIV could be brought under control in certain groups of patients. The first set of studies, which received the most publicity, involve the Berlin Patient. The Berlin Patient is a man whose HIV infection seemed to be eradicated after he was given a bone marrow transplant from a CCR5 negative donor. Research presented at the 19th International AIDS Conference identified two other bone marrow recipients whose HIV infections also appeared to have been brought under control by the transplant. However, this type of therapy would never be an option for most people with HIV. It’s simply too dangerous. It will probably only ever be used for HIV infected patients who need a bone marrow transplant for other reasons.

Far more exciting is the fact that several groups of scientists have had success treating people very soon after they were infected with HIV. It seems as though early treatment may be able to prevent the development of large viral reservoirs. Early treatment like this seems to knock viral load down low enough that the patients’ immune systems can control any residual infection without continued use of antiretroviral drugs. Results are still preliminary. However, this is the sort of functional cure that could, in theory, be implemented on a broad scale. That said, it would only be truly useful if HIV testing coverage was greatly improved. Unless infections are caught early, they can’t be treated early. Right now, far too many people are infected for years before they learn they are HIV positive.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.