Cómo la pegilación mejora el tratamiento con interferón en los pacientes con hepatitis

Si toma una inyección semanal de interferón, se lo debe a un químico. Esto se debe a que sin la química de la pegilación, tendría que inyectarse interferón hasta tres veces por semana. En resumen, la pegilación hace que tomar su medicamento sea más fácil y en realidad hace que funcione mejor.

Visión general

El interferón pegilado, generalmente llamado peginterferón, es una forma modificada químicamente de la interferón estándar que trata la hepatitis C y raramente hepatitis B . La diferencia entre el interferón y el peginterferón es el PEG, que representa una molécula llamada polietilenglicol. El PEG no hace nada para combatir el virus. Pero al unirlo al interferón (que combate el virus), el interferón permanecerá en el cuerpo (específicamente la sangre) por mucho más tiempo.

Este proceso beneficia a los pacientes de hepatitis que toman interferón porque, en lugar de necesitar inyectarse interferón hasta tres veces por semana, solo se necesita una inyección semanal. Además, produce una mayor tasa de respuesta virológica sostenida .

Hay dos versiones de peginterferón, que se comercializan individualmente como  Pegasys  (también conocido como peginterferón alfa-2a) y  PegIntron  (también conocido como peginterferón alfa-2b). Ambos tienen acciones farmacocinéticas similares, con solo  pequeñas diferencias  entre los dos.

Eficacia

Antes de la introducción de antivirales de acción directa (DAA) en 2013, que incluyen los medicamentos  Sovaldi ,  Harvoni ,  Daklinza y  Viekira Pak , entre otros, la forma más efectiva de tratar la hepatitis C fue con una combinación de peginterferón y  ribavirina . Se sabe que la terapia dual tiene un alto nivel de efectos secundarios del tratamiento, algunos de los cuales pueden ser profundos. Aún así, la terapia de combinación pudo lograr una respuesta virológica sostenida (la definición clínica de cura) en aproximadamente el 50 por ciento de los casos.

Hoy en día, con los DAA de clase más reciente, el uso de peginterferón ha disminuido significativamente, aunque a veces todavía se prescribe en casos de enfermedad hepática avanzada y / o en pacientes que no han recibido tratamiento previamente.

Administración

Peginterferón se inyecta una vez por semana. La dosis exacta variará en función de una serie de factores, incluido el genotipo de su virus, el tipo de peginterferón que utilizará y los medicamentos acompañantes con los que se administrará conjuntamente. Su enfermera le enseñará cómo administrar correctamente la inyección, generalmente por vía subcutánea (debajo de la piel). El peginterferón siempre debe refrigerarse y las agujas nunca deben reutilizarse o compartirse.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios del peginterferón variarán de una persona a otra, y algunas personas manejarán los eventos de enfermedad mínima, mientras que otras experimentarán los síntomas que consideran intolerables. Los efectos secundarios más comunes asociados con el uso de peginterferón son:

  • Síntomas parecidos a la gripe (dolor de cabeza, fiebre, escalofríos, dolores musculares)
  • Insomnio
  • Depresión y cambios de humor.
  • Irritabilidad
  • Náuseas y vómitos
  • Erupciones en la piel
  • Cansancio extremo
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso

Los pacientes en tratamiento a menudo hablarán de Riba Rage, una afección caracterizada por irritabilidad general y arrebatos emocionales repentinos, a veces explosivos. Si bien el término sugiere que la causa es ribavirina, se asocia más comúnmente con peginterferón. Los antidepresivos a veces se recetan para tratar la afección, especialmente en pacientes con problemas psiquiátricos preexistentes.

Costo

Un curso completo de tratamiento con peginterferón es costoso, pero afortunadamente, con los DAA de clase más nuevos, la duración del tratamiento es mucho más corta que antes.

Medicaid, Medicare y el seguro privado generalmente cubrirán el costo del interferón cuando se apruebe el tratamiento de la hepatitis C. Se puede solicitar asistencia con copagos a través del fabricante de medicamentos para pacientes calificados, así como programas de asistencia para pacientes (PAP) para pacientes sin seguro o de bajos ingresos.

Contraindicaciones

Algunas personas con hepatitis C no deben tomar peginterferón. Estos incluyen personas con las siguientes condiciones:

  • Enfermedad avanzada del hígado, corazón, riñón o pulmón.
  • Algunos trastornos autoinmunes
  • Depresión severa u otras condiciones psiquiátricas
  • El embarazo
  • Amamantamiento

Siempre asegúrese de que su médico tenga su historial médico completo, incluida la información sobre cualquier otra infección crónica que pueda tener (por ejemplo,  VIH , diabetes) o cualquier plan que tenga que concebir.