Tipos de enfermedades autoinmunes y tratamiento

En pocas palabras, una enfermedad autoinmune está asociada con un mal funcionamiento del sistema inmunológico que hace que el cuerpo ataque sus propios tejidos. El sistema inmunológico del cuerpo es una compleja red de células y órganos especializados que se defiende contra sustancias extrañas e invasores. Las sustancias extrañas y los invasores pueden incluir bacterias, parásitos, algunas células cancerosas y tejido de trasplante. Normalmente, el sistema inmunológico del cuerpo solo reacciona a sustancias extrañas e invasores para proteger el cuerpo. Los anticuerpos normales son proteínas producidas por el sistema inmunitario para atacar a invasores extraños.)

Cuando el sistema inmunológico funciona mal, el cuerpo confunde sus propios tejidos como extraños y produce células inmunitarias (linfocitos) y autoanticuerpos que atacan y atacan esos tejidos. La respuesta inapropiada, que se conoce como una reacción autoinmune, puede causar inflamación y daño tisular. 

Reacción autoinmune

Quizás se pregunte cómo puede ocurrir una reacción autoinmune. La reacción autoinmune se puede desencadenar:

  • Si se altera una sustancia normal del cuerpo, como por un virus o una droga, haciendo que el cuerpo la reconozca como extraña.
  • Si una sustancia extraña que es similar a una sustancia corporal normal ingresa al cuerpo.
  • Si las células que controlan la producción de anticuerpos funcionan mal y producen anticuerpos anormales que atacan a las propias células del cuerpo.
  • Una sustancia típicamente localizada en el cuerpo (es decir, fluido corporal) se libera en el torrente sanguíneo, estimulando una reacción inmune anormal. Esto podría ser causado por una lesión.

La enfermedad autoinmune no es infrecuente

Existen más de 80 tipos de enfermedades autoinmunes. Los síntomas dependen de qué parte del cuerpo se ve afectada. Existen trastornos autoinmunes que afectan a tipos específicos de tejido (por ejemplo, vasos sanguíneos, piel o cartílago). Otras enfermedades autoinmunes pueden apuntar a un órgano específico. Cualquier órgano puede estar involucrado. Las características que típicamente se asocian con la enfermedad autoinmune incluyen inflamación, dolor, dolores musculares, fatiga y fiebre de bajo grado. La inflamación suele ser el primer signo de una enfermedad autoinmune. 

Las enfermedades autoinmunes afectan a más de 23.5 millones de estadounidenses, según womenshealth.gov. AARDA.org afirma que hay 50 millones de estadounidenses que viven con una enfermedad autoinmune, de los cuales el 75% son mujeres. Si bien algunas enfermedades autoinmunes son raras, algunas de las afecciones son comunes. Las enfermedades autoinmunes pueden afectar a cualquier persona, pero se cree que algunas personas tienen una predisposición genética para desarrollar una enfermedad autoinmune en ciertas circunstancias (es decir, algo actúa como un desencadenante). Las personas con mayor riesgo de desarrollar una enfermedad autoinmune incluyen:

  • Las mujeres en edad fértil.
  • Personas que tienen antecedentes familiares de enfermedad autoinmune.
  • Personas que tienen ciertas exposiciones ambientales que podrían actuar como desencadenantes.
  • Personas de una raza u origen étnico particular.

Muchos tipos de artritis se consideran enfermedades autoinmunes, que incluyen:

Otras enfermedades autoinmunes incluyen alopecia areata, síndrome de anticuerpos antifosfolípidos, hepatitis autoinmune, diabetes tipo 1 , enfermedad de Graves, síndrome de Guillain-Barré, enfermedad de Hashimoto , anemia hemolítica, púrpura trombocitopénica idiopática, enfermedad inflamatoria intestinal , esclerosis múltiple , miastenia gravis, cirrosis biliar primaria , psoriasis y vitiligo.

El síndrome de fatiga crónica y la fibromialgia no se consideran enfermedades autoinmunes. Esto ha sido una fuente de confusión ya que algunos síntomas de fatiga crónica y fibromialgia se superponen con varias enfermedades autoinmunes.

Es la superposición de los síntomas con otras enfermedades autoinmunes, así como con enfermedades que no son autoinmunes, lo que puede hacer que el diagnóstico sea un proceso arduo. Según AARDA.org, la mayoría de los pacientes con enfermedades autoinmunes tienen más de 4 años y pueden ver hasta 5 médicos antes de que se los diagnostique correctamente.

Tratamiento

El tratamiento de la enfermedad autoinmune se centra en controlar la reacción autoinmune con medicamentos inmunosupresores. Los corticosteroides se pueden usar para controlar la inflamación y suprimir el sistema inmunológico. Otras opciones de medicación dependen de la enfermedad autoinmune específica. Los medicamentos biológicos , por ejemplo, ahora se usan comúnmente para tratar la artritis reumatoide u otros tipos inflamatorios de artritis .