Lo que significa cuando una enfermedad es endémica

Una enfermedad endémica es una enfermedad que siempre está presente en una determinada población o región. Una de las enfermedades endémicas más comentadas es la malaria . Los CDC estiman que alrededor de la mitad de la población mundial vive en áreas donde están en riesgo de infección por malaria . Es endémica en gran parte de África, así como en algunas áreas de América del Sur.

¿En qué se diferencia la endémica de la epidemia?

Las enfermedades endémicas se confunden a menudo con epidemias . Sin embargo, una epidemia se refiere a un brote de una enfermedad. Una epidemia ocurre cuando una enfermedad se propaga a través de una o más poblaciones. En contraste, una enfermedad endémica es aquella que está constantemente presente en un grupo o área geográfica. Las pandemias son epidemias mundiales. Bajo ciertas circunstancias, una epidemia puede hacer que una enfermedad se vuelva endémica.

Predominio

Las enfermedades endémicas no siempre están presentes en niveles altos. Pueden ser relativamente raros. La característica definitoria de una enfermedad endémica regional es que siempre se puede encontrar en la población que vive allí.

La malaria como ejemplo

La malaria es endémica en muchas áreas de África. La malaria es un elemento tan importante en ciertas partes de África que una mutación protectora (rasgo de células falciformes) se ha vuelto común en las poblaciones locales. El  gen de la célula falciforme hace que las personas sean menos susceptibles a la malaria. Sin embargo, funciona mejor cuando las personas tienen una copia del gen. Cuando tienen dos, puede causar problemas de salud importantes.

ETS endémicas

En ciertas áreas del mundo, existen varias enfermedades de transmisión sexual que podrían considerarse endémicas. Por ejemplo, el VIH se considera endémico en muchas partes de África. En este punto, y para el futuro concebible, la erradicación es poco probable. Esto es cierto incluso cuando la mejora del tratamiento está comenzando a controlar la epidemia del VIH.

La hepatitis B  (VHB) también es endémica en todo el mundo. Aunque el VHB no siempre es una enfermedad de transmisión sexual, puede transmitirse por vía sexual . Afortunadamente, existe una vacuna disponible para prevenir la transmisión de la hepatitis B. Si una persona planea viajar a un área donde la hepatitis es endémica, generalmente se recomienda la vacunación. La vacunación contra la hepatitis también forma parte del calendario estándar de vacunación infantil en los Estados Unidos.

La sífilis solía ser endémica en todo el mundo. Afortunadamente, los tratamientos efectivos han recorrido un largo camino para reducir el número de personas infectadas por esta enfermedad. Desafortunadamente, debido parcialmente a la propagación a través del sexo oral, la sífilis ha aumentado recientemente. Es poco probable que vuelva a ser endémico. al menos en los EE. UU. Sin embargo, todavía puede dar lugar a problemas importantes, especialmente para los recién nacidos. La sífilis también se considera endémica en ciertas partes de África. Una enfermedad relacionada, conocida como Yaws, también es endémica en algunas áreas de los trópicos. La guiñada se encuentra principalmente en niños y no se transmite sexualmente. Sin embargo, es causada por un pariente cercano de la bacteria que causa la sífilis. La bacteria que causa la Yaws se conoce como  T. pallidum sp. Pertenue. El que causa la sífilis es  Treponema pallidum sp. pallidum.