¿Debería preocuparse por una epidemia de gripe?

Puede leer o escuchar en las noticias que se está produciendo una epidemia de gripe, pero ¿sabe lo que eso significa? ¿Cómo determinan los funcionarios de salud pública que los niveles de gripe son lo suficientemente altos como para declarar una epidemia? ¿Y en qué se diferencia de una pandemia ?

Epidemia vs Pandemia

Una epidemia en términos médicos también se conoce como brote de enfermedad y está definida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como “la aparición de casos de enfermedad que superan lo que normalmente se esperaría en una comunidad, área geográfica o temporada definida. Un brote “Puede ocurrir en un área geográfica restringida o puede extenderse a varios países. Puede durar unos días o semanas, o varios años”.

En contraste, una pandemia es un brote global de una enfermedad .

Durante las pandemias de gripe, aparece una nueva cepa mutada de influenza A que causa brotes de enfermedades en todo el mundo. Estos brotes pandémicos generalmente duran un año o más, con dos o tres picos de enfermedad, a diferencia de los pocos meses en que los brotes de gripe de temporada causan la enfermedad.

¿Qué significa cuando se declara una epidemia de gripe?

Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) declaran que la gripe está en niveles epidémicos en los Estados Unidos, significa que el porcentaje de personas con gripe ha aumentado significativamente más que los niveles que se ven normalmente en la comunidad. El nivel de umbral epidémico difiere por semana. El porcentaje se calcula basándose en los promedios de la misma semana durante los 5 años anteriores.

Por ejemplo, cuando los CDC anunciaron que la gripe había alcanzado un nivel epidémico para la semana que finalizó el 20 de diciembre de 2014, el 6.8% de todas las muertes reportadas a través del Sistema de Notificación de Mortalidad de 122 Ciudades se debió a neumonía o influenza. El 6.8% fue el umbral epidémico para la semana 51 del año, lo que significa que la gripe estaba en niveles epidémicos. La semana siguiente, el umbral epidémico aumentó a 6.9%, pero el porcentaje reportado de muertes se mantuvo en 6.8%, lo que significa que estaba justo por debajo del nivel de umbral epidémico para la semana 52 del año.

¿Debería preocuparse por una epidemia de gripe?

Las muertes por gripe de temporada alcanzan niveles epidémicos casi todos los años. La cantidad de tiempo que se pasa por encima del umbral de la epidemia y la altura de las tasas varían mucho según la temporada de gripe. Cuando la cepa de la gripe es más grave y la vacuna no se adapta bien a la cepa circulante de la gripe, los niveles de epidemia de gripe pueden ser más altos que en otros años.

Independientemente del estado de la epidemia, la gripe es una enfermedad grave que todos deben tomar medidas para evitar. Obtenga su vacuna anual contra la gripe , lávese las manos con frecuencia y tome medidas para mantenerse saludable a usted y a su familia durante la temporada de resfriados y gripe .