Cómo prevenir o tratar las exacerbaciones de la EPOC

Si le han diagnosticado enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) , puede haber momentos en que los síntomas respiratorios agudos empeorenrepentinamente. Nos referimos a estos como exacerbaciones de la EPOC.

Las exacerbaciones de la EPOC son preocupantes porque complican una condición ya grave. Con la EPOC, cualquier daño incurrido por los pulmones tiende a ser permanente y puede terminar acelerando la progresión de la enfermedad.

Al comprender qué desencadena las exacerbaciones de la EPOC, es posible que pueda evitar los brotes o controlar mejor los síntomas cuando estos se presenten.

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Causas

Las infecciones bacterianas y virales de los pulmones (como la neumonía ) son desencadenantes comunes de la EPOC, al igual que el tabaquismo, la contaminación del aire, la exposición a humos tóxicos, los olores fuertes y los alérgenos del aire, como el polvo, el polen y la caspa de mascotas. Dicho esto, en alrededor de un tercio de los casos, nunca se encuentra una causa.

Las exacerbaciones de la EPOC tienden a ocurrir con mayor frecuencia en personas que no están siendo bien tratadas o que no cumplen con la terapia prescrita. Entre las personas que reciben tratamiento, es más probable que ocurran exacerbaciones si:

  • Fumar no se detiene por completo.
  • Los inhaladores a corto y largo plazo no se usan adecuadamente.
  • Los medicamentos orales no se toman según lo prescrito.
  • La persona solo se basa en el tratamiento con drogas y no participa en un programa de rehabilitación pulmonar holístico .

Debido a que la EPOC puede diferir de una persona a otra, debe trabajar con su médico para diseñar un plan de tratamiento adecuado a su condición y estilo de vida. No hay una solución única para todos cuando se trata de la EPOC.

Los síntomas

Durante una exacerbación aguda de la EPOC, el pulmón experimentará el estrechamiento de los pasajes de las vías respiratorias, el aumento de la producción de moco y la inflamación provocada por la activación de las defensas inmunitarias del cuerpo.

Los síntomas típicamente incluyen:

Tratos

Las exacerbaciones de la EPOC a menudo se pueden tratar con broncodilatadores de rescate que ayudan a abrir las vías respiratorias y reducir la inflamación. Se pueden usar otros tratamientos según la etapa de la EPOC y la gravedad de los síntomas.

Entre ellos:

En personas con enfermedad avanzada o que experimentan dificultad respiratoria grave, puede ser necesaria la hospitalización o la atención de enfermería en el hogar. El tratamiento puede incluir glucosteroides intravenosos y ventilación invasiva (en la cual se inserta un tubo de oxígeno en la tráquea).

Los 10 mejores consejos de prevención

La prevención es siempre el mejor enfoque para manejar las exacerbaciones de la EPOC. Además de tomar sus medicamentos según lo prescrito, puede reducir la incidencia de brotes de las siguientes maneras: