¿Qué es una exploración DEXA?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Una exploración DEXA es una prueba no invasiva que mide la densidad mineral ósea para evaluar si una persona está en riesgo de osteoporosis o fractura. DEXA significa absorciometría de rayos X de energía dual, un bocado de un término que en realidad dice mucho sobre este procedimiento, en el que dos haces de rayos X se dirigen a los huesos. Mientras que una radiografía regular puede mostrar cambios en la densidad ósea (osteopenia) después de una pérdida ósea de alrededor del 40 por ciento; Un escaneo DEXA puede detectar cambios tan pequeños como el 1 por ciento, haciéndolo más sensible y preciso. La DEXA a veces se denomina exploración central de DEXA, exploración de densitometría ósea o exploración de DXA.

Propósito de la Prueba

Una exploración DEXA detecta huesos débiles o frágiles para ayudar a predecir las probabilidades de una futura fractura y, a veces, para determinar si alguien debe tomar medicamentos (como un bifosfonato ) para disminuir la pérdida ósea. Después de una exploración DEXA inicial, se pueden realizar exploraciones subsiguientes para comparar la progresión de la pérdida ósea; en otras palabras, comparar una exploración de referencia con una segunda exploración puede mostrar si la densidad ósea está mejorando, empeorando o permaneciendo igual.

También se puede usar una exploración DEXA para evaluar qué tan bien está funcionando el tratamiento de la osteoporosis. Y después de una fractura, una exploración DEXA puede evaluar si la ruptura fue probablemente debido a la osteoporosis.

Otras razones para tener un escaneo DEXA incluyen:

  • Una rotura o pérdida ósea en su columna vertebral apareció en una radiografía
  • Tiene dolor de espalda que podría ser causado por una fractura de columna.
  • Has perdido media pulgada o más de altura en un año.
  • Has tenido una pérdida total de altura de una pulgada y media.

Como una prueba de detección de pérdida ósea, que tiende a ocurrir a medida que una persona envejece, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos delos EE. UU. , Así como la Fundación Nacional de Osteoporosis (NOF), recomiendan que todas las mujeres mayores de 65 años y todos los hombres mayores de 70 tengan una DEXA escanea al menos una vez. La discrepancia de edad se debe a que la pérdida ósea en las mujeres se asocia con la disminución del estrógeno que ocurre con la menopausia, por lo que las mujeres tienden a desarrollar una baja densidad mineral ósea antes que los hombres.

Otras personas a las que se les recomienda a menudo que se realicen una exploración DEXA, según la Sociedad Radiológica de América del Norte(RSNA), incluyen:

  • Mujeres que han alcanzado la menopausia y no toman estrógenos.
  • Personas con antecedentes personales o maternos de fractura de cadera.
  • Fumadores o personas cuyas madres fumaron durante el embarazo.
  • Mujeres posmenopáusicas que son altas (más de 5 pies, 7 pulgadas) o delgadas (pesan menos de 125 libras)
  • Hombres con afecciones clínicas asociadas a la pérdida ósea, como artritis reumatoide o enfermedad renal crónica
  • Personas que toman medicamentos que se sabe que causan pérdida ósea, incluidos los corticosteroides como la prednisona (un esteroide que interfiere con el proceso de reconstrucción ósea), varios medicamentos anticonvulsivos como Dilantin (fenitoína) y ciertos barbitúricos y medicamentos de reemplazo de tiroides en dosis altas
  • Personas con diabetes tipo 1 (juvenil o dependiente de insulina), enfermedad hepática, enfermedad renal o antecedentes familiares de osteoporosis
  • Aquellos que tienen un alto recambio óseo, que se muestra como un exceso de colágeno en las muestras de orina
  • Personas que tienen una condición de tiroides, como  hipertiroidismo , o una condición de paratiroides, como hiperparatiroidismo
  • Pacientes de trasplante, que tienen un mayor riesgo de osteoporosis debido a los medicamentos anti-rechazo que pueden estar tomando
  • Personas que han sufrido una fractura después de un trauma leve.

Limitaciones: la mayoría de las máquinas centrales de DEXA no pueden medir la densidad ósea en personas que pesan más de 300 libras. Algunas máquinas más nuevas pueden medir la densidad ósea en personas que pesan hasta 400 libras, pero estas máquinas no están ampliamente disponibles. Cuando no se puede medir la cadera y la columna vertebral, algunos proveedores de atención médica recomiendan una prueba de DEXA central del hueso del radio en el antebrazo y una prueba de densidad ósea periférica del talón u otro hueso.

Prueba relacionada: para pacientes mayores, a veces se realiza una radiografía especial de dosis bajas de la columna vertebral llamada evaluación vertebral lateral (LVA) al mismo tiempo que una DEXA para pacientes mayores. Normalmente se recomienda para personas mayores que han perdido más de una pulgada de altura; tener dolor de espalda inexplicable, o recibir lecturas límite en un escaneo DEXA.

Riesgos y contraindicaciones

En general, una exploración DEXA es una prueba muy segura. Aunque involucra la exposición a la radiación , que siempre conlleva un ligero riesgo de cáncer, los niveles de radiación a los que está expuesto durante una exploración DEXA es aproximadamente la misma cantidad que encontraría en un vuelo transcontinental en una aerolínea, o una décima parte de la Cantidad de radiación emitida durante una radiografía de tórax.

Además, según la RSNA, “los sistemas de rayos X modernos tienen haces de rayos X muy controlados y métodos de control de dosis para minimizar la radiación dispersa (dispersión). Esto garantiza que las partes del cuerpo de un paciente que no reciben imágenes reciban la mínima exposición a la radiación. “

En general, los beneficios potenciales de tener una DEXA superan con creces el riesgo para la mayoría de las personas.

La excepción son las mujeres que están embarazadas. Si sabe o sospecha que existe la posibilidad de que esté embarazada, informe a su médico. Puede ser mejor esperar hasta después de que haya tenido a su bebé para hacer la exploración.

Antes de la prueba

Cuanto mejor preparado esté antes de realizar una exploración DEXA, más fácil y fácil será el procedimiento.

Tiempo: el escaneo DEXA toma solo de 10 a 30 minutos, dependiendo de la parte del cuerpo que se examina. Sin embargo, querrá dejar más tiempo que eso, ya que probablemente necesitará completar algunos formularios cuando llegue a su cita.

También necesitará un poco de tiempo para cambiarse a una bata de hospital si se espera. Una vez que finaliza la prueba, no tiene que esperar los resultados de su escaneo: esto será interpretado por un radiólogo, quien creará un informe y se lo enviará a su médico.

Ubicación: las exploraciones de DEXA centrales se realizan de forma ambulatoria (no tiene que pasar la noche en un hospital). Por lo general, se llevan a cabo en el departamento de radiología de un hospital o centro médico, o en un centro de imágenes independiente.

Qué llevar: Vístase con ropa holgada y cómoda. No use nada que tenga metal (cremalleras, botones, hebillas, adornos decorativos) ya que el metal puede interferir con la precisión de la prueba. Deja tus joyas en casa. Deberá eliminarlo para el escaneo, y puede arriesgarse a perderlo.

Probablemente se le indicará que se quite toda o parte de su ropa y se ponga una bata durante el examen. También se le puede pedir que saque los aparatos dentales extraíbles y se quite los anteojos y / o audífonos.

Comida y bebida: No hay restricciones dietéticas antes de una exploración DEXA. El día de su examen, puede comer como lo hace regularmente. Sin embargo, si toma rutinariamente suplementos de calcio, debe suspenderlo por lo menos 24 horas antes de su examen.

Costo y seguro de salud: de acuerdo con la organización sin fines de lucro American Bone Health, si usted es una mujer de 65 años o más o un hombre de 70 años o más, y está en Medicare, puede hacerse una prueba de densidad ósea cada dos años. . Si tiene otro tipo de seguro de salud, probablemente tendrá cobertura para un DEXA si tiene factores de riesgo para osteoporosis o fracturas, como menopausia temprana (menor de 40 años), una fractura previa de bajo impacto o una enfermedad o afección como la artritis, el lupus o la esclerosis múltiple.

El costo de desembolso de un examen DEXA es de alrededor de $ 125, según ChoosingWisely.org , una organización de defensa de pacientes sin fines de lucro afiliada a la Junta Americana de Medicina Interna .

Qué debe traer: debe traer su tarjeta de seguro y cualquier documentación, como una receta o una referencia, que su médico le proporcione.

Otras consideraciones: si recientemente ha tenido un enema o trago de barioo ha recibido una inyección de un material de contraste para una tomografía computarizada (TC o TAC) o una exploración con radioisótopos, informe a su médico. Es posible que tenga que posponer la exploración DEXA hasta por un par de semanas.

Durante el examen

Durante el transcurso de su estadía en el hospital o centro de imágenes, interactuará con varias personas, incluida una recepcionista cuando se registre para su procedimiento, una enfermera que lo guiará a través de cualquier cambio de ropa u otros preparativos para el escáner, y Técnico que realizará la exploración. A continuación, le ofrecemos una descripción general de lo que puede esperar cuando se registre para su escaneo DEXA hasta que se complete la prueba y pueda irse.

Prueba previa: cuando llegue al hospital o al centro médico donde se realizará la prueba DEXA, primero deberá revisar el protocolo de registro para esa instalación, incluido el copiado de su tarjeta de seguro de salud y completar los formularios requeridos. Esto puede incluir un cuestionario de su médico sobre las afecciones médicas que pueda tener o los medicamentos que toma que podrían tener un impacto en la fortaleza de sus huesos.

Según el tiempo, es posible que tenga que esperar en una sala común hasta que se le llame para su escaneo. En ese momento, una enfermera lo llevará a un lugar donde puede ponerse una bata de hospital, si es necesario.

Luego se le pedirá que se acueste en una mesa acolchada. Debajo de la tabla hay un generador de rayos X, y encima hay un dispositivo de imágenes que se asemeja a un brazo mecánico. Por lo general, una exploración DEXA se centra en dos áreas específicas: la columna vertebral y la cadera. Esto se debe a que estos son los sitios donde se producen la mayoría de las fracturas causadas por la baja densidad ósea ( osteopenia ) o la pérdida ósea. (Si, por alguna razón, su cadera o columna vertebral no pueden ser sometidas a rayos X, porque ha tenido un reemplazo de cadera, por ejemplo, es probable que su antebrazo sea escaneado en su lugar).

Para que la máquina pueda obtener una imagen precisa de su columna vertebral, el técnico colocará sus piernas para que se apoyen en una caja acolchada. Esto permitirá que la pelvis y la espina dorsal (lumbar) se aplanen naturalmente.

A lo largo de la prueba: el técnico abandonará la sala momentáneamente para activar la máquina, la cual enviará un rayo delgado e invisible de rayos X de baja dosis con dos picos de energía a través del hueso: un pico será absorbido por el tejido blando y el otro por el hueso. La cantidad de radiación absorbida por el tejido blando se restará del total para revelar la densidad mineral ósea total.

Durante los pocos segundos en que se toma la radiografía, deberá mantenerse muy quieto e incluso se le puede indicar que contenga la respiración para evitar que la imagen se vea borrosa. Esto es lo más cercano a la incomodidad que experimentará durante una exploración DEXA: la prueba en sí es indolora.

Para escanear su cadera, el técnico colocará su pie en un dispositivo que girará suavemente su cadera hacia adentro. Luego saldrá de la habitación para encender la máquina. De nuevo, deberás estar quieto y tal vez aguantarte la respiración durante unos segundos.

Prueba posterior: una vez que se haya completado el escaneo DEXA, puede volver a ponerse su ropa y marcharse.

Interpretando Resultados

Si bien el tiempo varía según el hospital, el centro y el radiólogo que evaluarán su DEXA, es probable que reciba una respuesta de su médico con los resultados dentro de una o dos semanas. Los resultados de una medición de densidad ósea (exploración DEXA) se informan de dos maneras: como puntuaciones T y como puntuaciones Z.

Una puntuación T compara su densidad ósea con la densidad ósea máxima óptima para su género. Se informa como el número de desviaciones estándar por debajo del promedio, que se basa en la densidad ósea de un adulto sano de 30 años.

  • Una puntuación T mayor que -1 se considera normal.
  • Una puntuación T de -1 a -2.5 se considera osteopenia e indica un riesgo de desarrollar osteoporosis.
  • Un puntaje T de menos de -2.5 es diagnóstico de osteoporosis.

Un puntaje Z se usa para comparar sus resultados con otros de su misma edad, peso, origen étnico y género. Esto es útil para determinar si hay algo inusual que contribuye a su pérdida ósea.

Una puntuación Z de más de 2.0 se considera normal para la edad de la persona, mientras que una puntuación inferior a 2.0 se considera inferior al rango esperado para la edad de la persona. Específicamente, un puntaje Z de menos de -1.5 plantea la preocupación de que factores distintos al envejecimiento contribuyen a la osteoporosis. Estos factores pueden incluir anomalías de la tiroides, malnutrición, interacciones con los medicamentos, consumo de tabaco y otros.

Seguimiento: sus puntajes en el examen DEXA determinarán si usted podría beneficiarse de tomar medicamentos para la osteoporosis. Para las personas mayores de 50 años, estas son las pautas de la NOF:

  • Una puntuación T de -1.0 y superior (densidad ósea normal) no indica una necesidad de tratamiento.
  • Algunas personas con puntuaciones T entre -1.0 y -2.5 deben considerar tomar un medicamento para la osteoporosis cuando tienen ciertos factores de riesgo.
  • Cualquier persona con una puntuación T de -2.5 o inferior tiene un diagnóstico de osteoporosis y debe considerar tomar un medicamento para la osteoporosis.

La NOF informa que las personas que toman medicamentos para tratar la osteoporosis se someten a una exploración DEXA repetida cada año o dos para evaluar qué tan bien está funcionando el tratamiento. Si un paciente cambia a un medicamento diferente, la mayoría de los médicos querrán un examen de seguimiento después de un año con el nuevo medicamento.

Para los adultos más jóvenes, como las mujeres que aún están menstruando, así como las adolescentes y los niños, la mayoría de los expertos recomiendan usar los puntajes Z para hacer una determinación de seguimiento, aunque la NOF no recomienda pruebas de densidad ósea de rutina para estos grupos.