¿Qué es una frecuencia respiratoria normal?

Si experimenta síntomas respiratorios, puede preguntarse: “¿Qué es una frecuencia respiratoria normal?” Comencemos hablando sobre el rango normal de la frecuencia respiratoria en adultos y niños, cómo medir con precisión esta frecuencia y qué significa la tasa es anormal

Visión general

La frecuencia respiratoria se define como el número de respiraciones que una persona toma durante un período de un minuto de tiempo mientras está en reposo. Estudios recientes sugieren que un registro preciso de la frecuencia respiratoria es muy importante para predecir eventos médicos graves ; los estudios también sugieren que las mediciones de la frecuencia respiratoria no se realizan tan a menudo como deberían, por lo que se ha acuñado como “signo vital ignorado”.

Medición de la frecuencia respiratoria

La frecuencia respiratoria se mide contando el número de respiraciones que una persona toma en un período de un minuto. Dado que muchos factores pueden afectar los resultados, es muy importante comprender cómo realizar una medición precisa.

La tasa debe medirse en reposo, no después de que alguien haya estado levantado y caminando. Ser consciente de que sus respiraciones se están contabilizando puede hacer que los resultados sean inexactos, ya que las personas a menudo alteran la forma en que respiran si saben que se está monitoreando. Las enfermeras son hábiles para superar este problema contando las respiraciones de manera discreta, observando la cantidad de veces que su pecho sube y baja, a menudo mientras finge tomarle el pulso. Mientras se registra la frecuencia respiratoria, también se pueden observar otros marcadores de problemas respiratorios. ¿Es su paciente o ser querido incómodo? ¿Los músculos de su cuello se tensan mientras ella respira? (Los profesionales médicos llaman a esto ” el uso de los músculos accesorios.“Para respirar.) ¿Puede escuchar algún silbido u otros sonidos respiratorios anormales? ¿La respiración de la persona parece reflejar dolor o ansiedad (como la hiperventilación que puede acompañar a un dolor o miedo severo?)

¿Qué mide?

La cantidad de respiraciones que tomamos por minuto es un signo de la frecuencia con la que nuestro cerebro le dice a nuestro cuerpo que respire. Si el nivel de oxígeno en la sangre es bajo, o si el nivel de dióxido de carbono en la sangre es alto, nuestro cuerpo recibe instrucciones para respirar con más frecuencia. Por ejemplo, tener una infección grave aumenta el dióxido de carbono producido en el cuerpo, por lo que incluso si hay un nivel normal de oxígeno en la sangre, el cerebro le indica al cuerpo que respire con más frecuencia para eliminar el dióxido de carbono.

Pero hay ocasiones en que este sistema no funciona tan bien, como cuando las personas reciben tratamiento con narcóticos. Estos medicamentos en efecto reducen la respuesta del cerebro a las señales de la sangre, por lo que alguien puede respirar con menos frecuencia de lo necesario. Esto también puede ocurrir con lesiones en la cabeza o un derrame cerebral que dañan el centro respiratorio en el cerebro.

Tasas respiratorias normales en niños

Los niños tienen una frecuencia respiratoria más rápida que los adultos, y la frecuencia respiratoria “normal” puede variar significativamente según la edad.

Los rangos normales de frecuencia respiratoria para niños de diferentes edades incluyen:

  • Recién nacido: 30-60 respiraciones por minuto.
  • Infante (1 a 12 meses): 30-60 respiraciones por minuto.
  • Niño pequeño (1-2 años): 24-40 respiraciones por minuto
  • Niños en edad preescolar (3-5 años): 22-34 respiraciones por minuto
  • Niño en edad escolar (6-12 años): 18-30 respiraciones por minuto
  • Adolescente (13-17 años): 12-16 respiraciones por minuto

Respiración periódica en niños

Los bebés generalmente tienen una frecuencia respiratoria mucho más rápida que los niños mayores, y también pueden presentar un fenómeno denominado respiración periódica. Con la respiración periódica, la frecuencia respiratoria promedio de un niño puede variar ampliamente; puede tener períodos durante los cuales respira más lento de lo normal, seguido de unos minutos de respiración mucho más rápido de lo normal. La importancia de la respiración periódica es que, aunque puede ser aterrador como padre, generalmente es bastante normal a menos que su hijo tenga otros síntomas que sugieran una afección médica subyacente.

Tasas respiratorias normales en adultos

Al igual que con los niños, la frecuencia respiratoria debe medirse cuando una persona está en reposo y no solo ha realizado una actividad vigorosa. En general, las tasas respiratorias son ligeramente más rápidas en las mujeres que en los hombres.

La frecuencia respiratoria promedio en un adulto sano es entre 12 y 18 respiraciones por minuto.

Respiración periódica en adultos

En contraste con la respiración periódica en los niños, otro tipo de respiración periódica llamada respiración de Cheyne-Stokes se puede encontrar en adultos y no es normal. Puede ser causada por insuficiencia cardíaca congestiva, envenenamiento por monóxido de carbono, bajo nivel de sodio en la sangre (hiponatremia), altitud elevada o en las etapas finales de la muerte.

Tasas respiratorias anormales

Tanto el aumento de la frecuencia respiratoria como la disminución pueden ser una señal de que algo anda mal en el cuerpo. Una tasa anormal es bastante inespecífica, lo que significa que hay muchas causas tanto para una tasa rápida como para una lenta. De nuevo, es importante tener en cuenta que los rangos normales son para personas en reposo. Las tasas respiratorias normalmente aumentan durante el ejercicio.

Aumento de la frecuencia respiratoria

¿Qué es una frecuencia respiratoria elevada? En adultos, el corte generalmente se considera una frecuencia de más de 20 respiraciones por minuto, con una frecuencia de más de 24 respiraciones por minuto que indica una condición muy grave (cuando se relaciona con una condición física en lugar de una condición psicológica como un pánico). ataque).

The respiratory rate is a very important vital sign. One study found that an elevated respiratory rate was a better determinant of people who were stable versus unstable than heart rate or blood pressure.

There are many causes of an increased rate, some that are related to the lungs and some that are not. Some of the more common causes include:

  • Fever: An increased rate of breathing with a fever is the body’s attempt to lose heat by breathing faster. This is important both because a rapid respiratory rate can be a sign of a worsening infection, and because a fever needs to be taken into account in interpreting the respiratory rate. It’s thought that respiratory rate increases in children on an average of five to seven breaths per minute per degree Celsius elevation in body temperature. In young children (less than 12 months old) this does not always prove to be the case, and children may not have an increased respiratory rate in response to fever and vice versa. When they do have an increased respiratory rate, it is usually increased on an average of seven to eleven breaths per minute per Celsius elevation in temperature.
  • Dehydration: Dehydration alone can result in a rapid rate of breathing.
  • Asthma: During an asthma attack, respiratory rate is often increased. Even small increases in respiratory rate can be a sign of worsening, and respiratory rate should be monitored closely if this is the case.
  • COPD: Chronic obstructive pulmonary disease is a common cause of a rapid respiratory rate, especially in people with a history of smoking.
  • Hyperventilation: People may breathe more rapidly in response to stress, pain, anger or during a panic attack.
  • Lung conditions: Conditions such as lung cancerpulmonary emboli(blood clots in the legs that travel to the lungs), and other lung diseases often raise the respiratory rate.
  • Infections: Common and uncommon infections such as the flu, pneumonia, and tuberculosis can result in rapid breathing.
  • In newborns, common causes of a rapid respiratory rate include transienttachypnea of the newborn (TTN)—a mild condition—as well as conditions that are more serious, such as respiratory distress syndrome. 
  • Acidosis: un aumento en la acidez de la sangre da como resultado un aumento de la producción de dióxido de carbono y, por lo tanto, un aumento de la tasa de respiración. Esto puede ocurrir cuando una persona tiene una afección que resulta en acidosis metabólica como la diabetes (cetoacidosis diabética).
  • Sobredosis: tal como con una sobredosis de aspirina o anfetaminas.
  • Afecciones cardiacas: en un estudio se encontró que una frecuencia respiratoria elevada era un factor predictivo de paro cardíaco en personas hospitalizadas con afecciones cardíacas.

En los niños, las causas más comunes de un aumento de la frecuencia respiratoria incluyen fiebre  o deshidratación. Afecciones como la bronquiolitis y la neumonía  son causas relativamente comunes. Los niños también pueden tener causas de una frecuencia respiratoria rápida similar a la de los adultos, como la acidosis (con diabetes) y el asma.

Disminución de la frecuencia respiratoria

Una frecuencia respiratoria más baja, definida como una frecuencia de menos de 12 por algunos, o menos de ocho respiraciones por minuto por otros, también puede ser un signo de preocupación. (Tenga en cuenta que, en los niños, la disminución de la frecuencia respiratoria puede ser alta en relación con los adultos y debe interpretarse según las tasas promedio indicadas anteriormente.) Algunas causas de la disminución de la frecuencia incluyen:

  • Uso de narcóticos: algunos medicamentos, como los narcóticos, ya sean utilizados con fines médicos o ilegalmente, pueden suprimir la respiración.
  • Alcohol: El consumo de bebidas alcohólicas puede disminuir la frecuencia respiratoria.
  • Metabólico: la frecuencia respiratoria puede disminuir para equilibrar los efectos de los procesos metabólicos anormales en el cuerpo.
  • Apnea del sueño: con la apnea del sueño , las personas a menudo tienen episodios de apnea y una frecuencia respiratoria reducida combinada con episodios de una frecuencia respiratoria elevada.
  • Afecciones cerebrales: el daño cerebral, como los accidentes cerebrovasculares y las lesiones en la cabeza, a menudo producen una disminución de la frecuencia respiratoria.

Disnea: sensación de dificultad respiratoria

Es importante tener en cuenta que la frecuencia respiratoria está separada de la sensación de falta de aliento . Algunas veces la frecuencia respiratoria puede afectar si alguien se siente disnéico o no, pero otras veces no. Alguien puede sentirse sin aliento con una frecuencia respiratoria muy rápida, y puede que no tenga dificultad para respirar con una frecuencia respiratoria muy baja.

Terminología medica

Los profesionales médicos usan varios términos para describir las tasas respiratorias anormales. Algunos de estos incluyen:

  • Bradypnea: Bradypnea es el término médico usado para definir la respiración que es anormalmente lenta.
  • Taquipnea: taquipnea es el término médico utilizado para definir una frecuencia respiratoria elevada. Esta frecuencia respiratoria rápida suele ser superficial, en comparación con la hiperpnea, que puede ser rápida y profunda.
  • Disnea: disnea se refiere a la sensación defalta de alientoy puede ocurrir con una frecuencia respiratoria elevada, normal o disminuida.
  • Hiperpnea: la hiperpnea se refiere a la respiración que es anormalmente profunda y parece laboriosa. Puede ocurrir con o sin respiración rápida.
  • Apnea: apnea significa literalmente “no respirar” y se refiere a la ausencia de respiración.

Cuándo llamar a su médico

Ciertamente, una frecuencia respiratoria anormal es una razón para ponerse en contacto con su médico, especialmente si tiene una afección como el asma o una enfermedad cardíaca, ya que un aumento de la frecuencia respiratoria puede ser una señal de advertencia que debe ser atendida. Al mismo tiempo, los profesionales de la salud deben ser conscientes de este signo vital a menudo ignorado. Un estudio encontró que la medición de la frecuencia respiratoria alrededor del momento del alta de la sala de emergencias fue un factor pronóstico muy importante del deterioro después del alta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.