Los pros y los contras de la cirugía de fusión de tobillo

Una opción quirúrgica para pacientes con artritis

Cuando los tratamientos conservadores para la artritis no logran aliviar satisfactoriamente el dolor en un tobillo afectado, puede ser el momento de considerar una cirugía de articulación . Pero primero: es importante aprender acerca de los diversos tipos de cirugía articular y comprender sus opciones. La fusión del tobillo , también conocida como artrodesis deltobillo , es una opción quirúrgica.

Fusión de tobillo explicada

Tres huesos forman la articulación del tobillo: el extremo inferior de la tibia (espinilla), el peroné (hueso pequeño de la parte inferior de la pierna) y el astrágalo (el hueso que encaja en la cavidad formada por la tibia y el peroné). El astrágalo descansa sobre el hueso del talón. El cartílago articular recubre el interior de la articulación del tobillo. Normalmente, el cartílago tiene aproximadamente un cuarto de pulgada de espesor. Si se produce una lesión, o si el cartílago está dañado por la artritis, el dolor puede ser bastante intenso.

La fusión del tobillo es un procedimiento quirúrgico que elimina las superficies de la articulación del tobillo con el fin de promover la fusión entre la tibia y el astrágalo. “Fusión” se refiere a los huesos que crecen juntos. La fusión no solo se realiza en el tobillo, sino también en otras articulaciones del cuerpo que son muy dolorosas. Hay un par de métodos para el procedimiento de fusión del tobillo, pero el objetivo de cada uno es el mismo: fusionar la articulación del tobillo.

El método abierto

  • Se realiza una incisión para abrir la piel y acceder a la articulación.
  • Se abre la junta.
  • Se utiliza una sierra quirúrgica para eliminar las superficies del cartílago articular.
  • Una vez que se retira el cartílago articular, el cuerpo se curará fusionando la articulación.
  • los cortes deben ser precisos para que los huesos estén en el ángulo correcto cuando se juntan para fusionarse.
  • Los tornillos y algunas veces las placas se usan para mantener los huesos juntos hasta que se funden.
  • Por lo general, los tornillos o pasadores están debajo de la piel y no se retiran.
  • en algunos casos, se puede usar un fijador externo (pines en el exterior de la piel).

El método artroscópico

Este método emplea un artroscopio . A través de una pequeña incisión, el artroscopio (que contiene una pequeña cámara de TV) se inserta en la articulación del tobillo. Usando otros instrumentos, el cartílago se elimina a través de la pequeña incisión, mientras que el artroscopio se usa para observar el progreso del procedimiento. Una vez que las superficies están preparadas, los tornillos se colocan para mantener los huesos juntos hasta que sanen. Este método no es muy diferente del método abierto, aparte de que se utilizan incisiones más pequeñas.

¿Quién es un candidato para la fusión del tobillo?

Los pacientes que tienen lesiones graves en el tobillo por artritis o lesiones anteriores pueden ser candidatos para la fusión del tobillo. Los candidatos generalmente tienen dolor en el tobillo que es implacable incluso después de haber sido tratado con medicamentos u otras opciones de tratamiento. Cuando el dolor es tan intenso que interfiere con el caminar y las actividades diarias habituales, es hora de discutir la opción de la fusión del tobillo con un cirujano ortopédico.

Beneficios y riesgos de la fusión del tobillo

El objetivo de la fusión del tobillo es aliviar el dolor y restaurar la función del tobillo afectado. Aunque a algunos les preocupa que haya movimiento perdido con una fusión, muchos pacientes tienden a olvidar que ya han perdido el rango de movimiento en el tobillo severamente dañado. Una fusión debe durar toda la vida en comparación con un reemplazo de tobillo, que puede desgastarse en algún momento. Tenga en cuenta sus objetivos al decidir si la fusión del tobillo es la mejor opción para usted.

Los profesionales

  • alivio del dolor
  • La articulación fusionada vuelve a ser estable.
  • Los pacientes podrán soportar peso sobre la articulación fusionada sin dolor.
  • Se restaura la capacidad de caminar y realizar actividades habituales.

Los contras

  • el reemplazo de tobillo aún puede ser una mejor opción para ciertos pacientes (individuos muy activos)
  • Hay una pérdida de flexibilidad y movimiento con una articulación fusionada.
  • ligera posibilidad de complicaciones en la cicatrización de heridas

Hay complicaciones potenciales, como con cualquier cirugía. Puede haber riesgos asociados con la anestesia, así como riesgo de lesión de nervios o vasos sanguíneos, infección postoperatoria, falta de unión (los huesos no se fusionan) y mala unión (los huesos se curan en la posición incorrecta). Si no hay unión o falta de unión, se puede requerir otra cirugía.

Recuperación de la fusión del tobillo

La pierna operada se envuelve en un molde de yeso acolchado después de la cirugía. Después de 2 semanas, un yeso más corto reemplaza al yeso acolchado. El paciente no puede cargar peso en el tobillo durante 8 a 12 semanas, momento en el cual debe haber una radiografía de evidencia de fusión.

Mantener la pierna elevada es importante para prevenir o reducir la hinchazón de la pierna. Las muletas suelen ser necesarias mientras el paciente se abstiene de poner peso en el tobillo. Los rayos X, tomados con frecuencia, mostrarán si la fusión se está haciendo más fuerte y sólida.

En ese momento, la paciente puede poner más peso en el tobillo mientras camina. Es posible que algunos pacientes quieran inserciones especiales de zapatos para ayudarlos a caminar más normalmente, mientras que muchos simplemente usan zapatos planos y les va bien.