Síntomas, tipos y causas de convulsiones

Una convulsión es una breve oleada de actividad eléctrica anormal en el cerebro que interrumpe la comunicación eléctrica entre las neuronas. Las convulsiones pueden afectar solo a una parte del cerebro (llamada convulsión parcial) o pueden ocurrir en todas partes (llamada convulsión generalizada). Los síntomas pueden durar desde unos pocos segundos hasta varios minutos.

Algunas convulsiones pueden ser muy graves y provocar lesiones, mientras que otras son leves y menos perceptibles para otras. No importa la gravedad, es importante buscar tratamiento médico para llegar a la raíz de la condición médica subyacente que puede estar detrás de la convulsión.

Los síntomas

Los síntomas de una convulsión grave a menudo son ampliamente reconocidos. Algunas convulsiones pueden ocurrir inmediatamente después de la presencia de señales de advertencia tales como:

  • Sentimientos repentinos de miedo o ansiedad.
  • Náuseas o malestar estomacal
  • Visión borrosa
  • Mareo o dolor de cabeza

Inmediatamente después de que se produzcan los síntomas anteriores, el inicio de una convulsión en curso incluye los siguientes síntomas:

  • Perder el conocimiento
  • Movimientos oculares repentinos o rápidos o una mirada en blanco
  • Pérdida de control corporal y espasmos musculares incontrolables.
  • Temblor violento
  • Cayendo al suelo
  • Hacer espuma o babear en la boca.
  • Vómito
  • Apretar los dientes.
  • Gruñidos o haciendo otros ruidos inusuales
  • Un extraño sabor en la boca.
  • Pérdida del control de la vejiga o de la función intestinal.
  • Un sentimiento de confusión después de la convulsión.

Desafortunadamente, las convulsiones extremadamente largas pueden llevar a un coma o incluso a la muerte. Debe notarse que los síntomas pueden empeorar y hacerse progresivamente más largos si no se tratan.

Los tipos

Hay muchos tipos diferentes de convulsiones, según la parte y la cantidad de cerebro afectada por la actividad eléctrica. Para comprender el tipo de convulsión que pudo haber tenido, su médico comenzaría analizando los tipos de síntomas que experimentó. Los tipos de convulsiones registradas incluyen:

  • Convulsiones tónicas clónicas: un tipo de convulsión caracterizada por una pérdida de conciencia y contracciones musculares.
  • Tónica:  la fase tónica de una convulsión tónica clónica se produce al comienzo de la convulsión. Se caracteriza por la rigidez de los músculos del cuerpo.
  • Convulsiones atónicas: hacen que el cuerpo se afloje y, a veces, incluso caiga al suelo. Un tipo de ataque generalizado que implica una pérdida repentina del tono muscular, que es lo que hace que la persona se afloje.
  • Convulsión de Grand Mal:  también conocida como convulsión tónica clónica generalizada que puede durar un corto período de tiempo, pero causar lesiones a una persona.
  • Ausencia de convulsiones: se  caracteriza por no ser totalmente consciente o consciente de los movimientos o el entorno durante la convulsión. Finalmente, retomar bruscamente la conciencia después de la convulsión.
  • Petit Mal convulsión: a  veces se conoce como una crisis de ausencia. Se caracteriza por ataques repentinos y cortos que pueden durar entre 10 y 30 segundos. Los síntomas incluyen una mirada vacante y falta de respuesta. A menudo se la confunde con un lapso de atención, especialmente porque a la convulsión no le sigue ninguna confusión, dolor de cabeza o somnolencia, aunque es posible que la persona no tenga memoria del episodio.
  • Ataque atónico:  pérdida repentina del tono muscular y se caracteriza por una breve pérdida de conciencia.
  • Epilepsia Rolandica Benigna (BRE): un síndrome de convulsión infantil común que representa aproximadamente el 15% de toda la epilepsia infantil. También conocida como epilepsia benigna de la niñez con picos centrotemporales o BECTS.
  • Catamenial:  un subconjunto de la epilepsia que afecta a las mujeres cuyas convulsiones se ven agravadas por una sensibilidad a los cambios hormonales endógenos provocados por su ciclo menstrual.
  • Clónico:  Una etapa en una convulsión de gran mal, donde los músculos se sacuden y relajan repetitivamente. Esta es una de las etapas de una convulsión tónica clónica.
  • Síndrome de Dravet:  pronunciado (Drah-vey). Una forma rara de epilepsia intratable que comienza en la infancia y que a veces se conoce como epilepsia mioclónica grave de la infancia o SMEI.
  • Convulsiones febriles en niños pequeños:  una fiebre en niños que picos demasiado rápido y demasiado caliente puede correr el riesgo de una convulsión febril. Estas convulsiones pueden ocurrir en cualquier momento de la infancia, aunque tienden a ocurrir en niños de entre 6 meses y 5 años de edad.
  • Convulsiones focales parciales: se  caracterizan por contracciones en un área del cuerpo. Una pérdida de conciencia durante una crisis focal parcial es posible.
  • Estado epiléptico: la  mayoría de las convulsiones pueden durar hasta unos pocos minutos y en algunos casos raros, duran más o parecen no detenerse en absoluto.
  • Convulsiones del lóbulo temporal: la forma más común de epilepsia local o parcial. Un mayor riesgo de memoria y dificultades de humor. Caracterizado por una perturbación temporal en el movimiento y las emociones.

Causas

Muchas cosas pueden causar convulsiones , como fiebre, infecciones, una lesión en la cabeza o un derrame cerebral. Las convulsiones también pueden estar relacionadas con trastornos genéticos como el síndrome de Angelman, el complejo de esclerosis tuberosa o la  neurofibromatosis . Las convulsiones pueden darse en familias y, en algunos casos, especialmente con niños pequeños , puede que no haya una causa conocida de convulsiones.  

Cualquier cosa que afecte al cuerpo también puede perturbar el funcionamiento eléctrico del cerebro, lo que lleva a una convulsión. Algunos ejemplos pueden incluir:

  • Retiro de alcohol y / o drogas
  • Abuso de drogas
  • Picaduras de insectos y / o picaduras
  • Infecciones cerebrales como la meningitis
  • Defectos cerebrales congénitos. 
  • Asfixia
  • Desequilibrios de electrolitos
  • Descarga eléctrica
  • Epilepsia
  • Presión arterial extremadamente alta
  • Insuficiencia renal o hepática
  • Niveles bajos de glucosa en sangre.

Convulsiones y epilepsia

Las convulsiones y la epilepsia no son lo mismo. La epilepsia es una enfermedad caracterizada por dos o más ataques no provocados separados por al menos 24 horas.

Buscando ayuda médica

Dado que las convulsiones pueden provocar lesiones, como caídas o traumatismos en el cuerpo, es importante que las personas con epilepsia lleven etiquetas de identificación médica para alertar a las personas que responden a emergencias sobre su condición.

Informe a su médico si usted o alguien en su familia tiene un historial de convulsiones. Su equipo médico le dará instrucciones sobre el tratamiento disponible para su tipo específico de convulsión.

Es posible que se le indique que notifique a sus amigos y familiares sobre el tipo de atención que está involucrada para una persona que experimenta una convulsión. Esto incluye reducir el riesgo de lesiones al amortiguar la cabeza, aflojarse la ropa ajustada y darle la espalda si se producen vómitos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.