Tipos y tratamiento de la infección bacteriana

Las infecciones bacterianas difieren de otras infecciones debido, obviamente, al microbio que las causa. Las bacterias son organismos unicelulares que viven en abundancia en humanos, animales, plantas y todas las partes del planeta.

Puede haber bacterias “buenas” que ayudan a que los sistemas funcionen correctamente (desde la digestión hasta la fermentación) y “malas” que causan infecciones. En total, menos del uno por ciento de las bacterias pueden enfermar a los humanos.

Diferencias entre bacterias y virus

Las bacterias y los virus pueden causar infección, pero las diferencias entre ellos son muchas. Los virus son organismos mucho más pequeños (tanto como 10 a 100 veces más pequeños que las bacterias) y requieren un huésped vivo para replicarse y sobrevivir. Los virus no tienen estructura celular; las bacterias hacen Las bacterias son organismos vivos; Los virus son considerados no vivos.

En cuanto al tratamiento, los antibióticos pueden matar las bacterias (con la excepción de la mayoría de las bacterias Gram-negativas) pero no los virus. Los antivirales se usan para matar virus; Las bacterias no se ven afectadas.

Además de las bacterias y los virus, otros tipos de organismos pueden causar infección en los seres humanos, incluidos protozoos, hongos, gusanos y proteínas infecciosas conocidas como priones.

Tipos de infecciones bacterianas

La gravedad de las infecciones bacterianas se basa en gran medida en el tipo de bacteria involucrada, la salud general del individuo afectado y otros factores que pueden aumentar o minimizar la infección.

Las infecciones bacterianas pueden ir desde enfermedades menores como la faringitis estreptocócica y las infecciones del oído hasta enfermedades más mortales como la meningitis y la encefalitis.

Algunas de las infecciones bacterianas más comunes incluyen:

  • La salmonela  es un tipo de infección asociada con la intoxicación por alimentos causada principalmente por bacterias salmoneal no tifoideas que se encuentran en el tracto intestinal de los humanos y otros animales.
  • Escherichia coli (E. coli)  es un tipo de bacteria que se encuentra normalmente en el intestino y que algunas cepas causan enfermedades gastrointestinales.
  • La tuberculosis  es una enfermedad altamente contagiosa causada por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis que puede afectar gravemente los pulmones y otros sistemas de los órganos.
  • El Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM)  es una bacteria resistente a los antibióticos que puede ser mortal, especialmente en las personas con sistemas inmunitarios comprometidos.
  • Clostridium difficile (C. diff)  es una bacteria que normalmente se encuentra en el intestino y que puede causar una enfermedad gastrointestinal cuando hay un crecimiento excesivo (como cuando un antibiótico mata a otros tipos de bacterias intestinales).
  • La neumonía bacteriana  es un tipo causado por una variedad de bacterias diferentes.
  • La vaginosis bacteriana  es una infección de la vagina que puede causar picazón, secreción y dolor al orinar.
  • Vibrio vulnificus  es una bacteria rara que “come carne” y se puede encontrar en el agua de mar caliente.
  • Heliobacter pylori (H. pylori)  es un tipo de bacteria asociada con úlceras estomacales y gastritis crónica.
  • La meningitis bacteriana  es una forma no viral de la enfermedad causada por varios tipos diferentes de bacterias que conducen a la inflamación del cerebro y las membranas de la médula espinal.
  • La gonorrea  es una infección de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae.

Tratamiento de infecciones bacterianas

La mayoría de las infecciones bacterianas tienen que ser tratadas con antibióticos. La selección se basa en el tipo de bacteria involucrada. El diagnóstico puede realizarse analizando muestras de sangre u orina, aunque a veces se realizan de manera presuntiva (según una revisión de los síntomas y las circunstancias que llevaron a la infección).

Si contrae una infección bacteriana y necesita antibióticos, es importante que tome su medicamento según las indicaciones y durante la duración completa de la terapia prescrita para prevenir el desarrollo de resistencia a los antibióticos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.