Infección secundaria vs. coinfección

Una infección secundaria puede ocurrir cuando una infección diferente, conocida como infección primaria, hace que una persona sea más susceptible a la enfermedad. Se llama infección secundaria porque ocurre después o por otra infección. En otras palabras, es secundaria a esa infección. 

Tipos de infección secundaria

Hay varias formas en que una infección primaria puede aumentar la susceptibilidad a las enfermedades:

  • Algunas enfermedades alteran la eficacia del sistema inmunológico. Esto puede facilitar la entrada de una infección secundaria en el cuerpo. Las infecciones oportunistas asociadas con el SIDA son un buen ejemplo de los tipos de infecciones secundarias que ocurren cuando una enfermedad modifica la respuesta inmune. Ocurren porque el cuerpo ya no puede combatir las bacterias o los virus que un sistema inmunitario saludable normalmente puede repeler. 
  • Rascarse las llagas causadas por enfermedades de transmisión sexual de la piel como el molusco contagioso también puede causar infecciones secundarias. La llaga por STD hace que sea más fácil que otras bacterias entren e infecten la piel. Cuando alguien se rasca la llaga, la piel dañada es fácil de infectar por nuevas bacterias. (Las llagas por rascarse pueden propagar una infección de una parte de la piel a otra. Sin embargo, este tipo de diseminación no se considera una infección secundaria. Es solo una versión ampliada de la infección primaria inicial).
  • El tratamiento para una infección primaria también puede conducir a infecciones secundarias. Un ejemplo común de esto es cómo el tratamiento con antibióticos hace que las mujeres sean más susceptibles a las infecciones por hongos . Los antibióticos alteran la flora vaginal normal . Esas son las bacterias que están presentes en la vagina sana. Cuando se han ido, le da a la levadura la oportunidad de crecer demasiado. Es por eso que muchas mujeres terminan con infecciones por hongos después de haber recibido antibióticos. Los antibióticos eliminan las bacterias buenas del cuerpo y las bacterias malas. Luego, otros organismos, como la levadura, pueden aprovechar la oportunidad de multiplicarse sin competencia. 

Las personas también pueden experimentar infecciones en los sitios de inserción de IV, catéteres y otros tipos de tratamiento que dejan objetos extraños en el cuerpo durante largos períodos de tiempo. Estas no siempre se consideran infecciones secundarias. Sin embargo, a veces se les refiere de esa manera. Esto se debe a que son secundarios a la colocación del dispositivo.

La diferencia entre infección secundaria y coinfección

Las infecciones secundarias ocurren después, o debido a, infecciones primarias. Sin embargo, a veces las personas tienen múltiples infecciones al mismo tiempo que no están directamente relacionadas entre sí. Estas infecciones a menudo se consideran coinfecciones en lugar de infecciones secundarias.

Por ejemplo, las personas pueden estar coinfectadas con gonorrea y sífilis . Esas infecciones no están necesariamente relacionadas entre sí. En su lugar, ambos están relacionados con tipos similares de actividad. Es más probable que una persona que tenga relaciones sexuales sin protección esté expuesta a las ETS. Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) y, por lo tanto, el riesgo de coinfección, dependen de las infecciones.

En contraste, si las personas se infectan con una infección oral de levadura debido a la supresión inmunológica relacionada con el VIH, esa es una historia diferente. La infección por levaduras solo es posible debido a la infección por VIH. Por lo tanto, se consideraría una infección secundaria o una infección oportunista. 

También hay un tipo de coinfección que es algo similar a la infección secundaria. A veces, una ETS como el herpes hace que las personas sean más susceptibles al VIH . En ese caso, las llagas causadas por el herpes facilitan la entrada del VIH al cuerpo. Cuando una persona adquiere el VIH en esta circunstancia, las líneas se vuelven borrosas. La mayoría de los profesionales consideran esta coinfección, porque la infección por VIH no es directamente el resultado de la infección por herpes.

Podría plantear un caso por considerar que el VIH adquirido de esta manera es una infección secundaria, pero la mayoría de los médicos no lo harían. En parte, esto se debe a que la mayoría de las infecciones secundarias se tratan junto con la infección primaria. En contraste, el VIH se trata como su propia enfermedad separada. También es porque en esta circunstancia, no está claro que la persona no haya contraído el VIH de todos modos. Esa es la principal diferencia entre una infección secundaria y una coinfección. Una infección secundaria no puede ocurrir sin la infección primaria. Con la coinfección, es posible que la infección primaria haya facilitado las cosas.