Inyecciones intraarticulares para tratar trastornos articulares

Una inyección intraarticular es un término usado para describir una inyección administrada directamente en una articulación con el objetivo principal de aliviar el dolor. Los corticosteroides (esteroides) fueron las primeras sustancias utilizadas para este propósito. En la actualidad se usan comúnmente otros tipos de medicamentos, incluidos anestésicos locales, ácido hialurónico e incluso Botox .

Una inyección intraarticular suele administrarse cuando el dolor no responde a tratamientos más conservadores, como analgésicos, medicamentos antiinflamatorios orales y terapia física.

Tipos de inyecciones intraarticulares

El objetivo de las inyecciones intraarticulares puede variar según el fármaco utilizado. Si bien el objetivo principal es el alivio del dolor, también se pueden usar para administrar medicamentos de quimioterapia como Doxil (doxorubicina) directamente en una articulación afectada por el cáncer. También pueden ser un medio eficaz para erradicar una infección por hongos en las articulaciones (también conocida como artritis por hongos).

Cuando se usan para aliviar el dolor, diferentes terapias intraarticulares funcionan de diferentes maneras:

  • Los corticosteroides actúan disminuyendo la inflamación local . Lo hacen mediante la inhibición de la producción de células inflamatorias que se producen naturalmente en respuesta a una lesión aguda o condición crónica. Los tratamientos intraarticulares son los más utilizados para tratar la osteoartritis , la gota aguda y la artritis reumatoide de la rodilla. Sin embargo, se sabe que el uso prolongado de corticosteroides daña progresivamente las articulaciones.
  • El ácido hialurónico es una sustancia natural que se encuentra en los fluidos sinoviales que lubrican las articulaciones. Con la osteoartritis, esta sustancia puede descomponerse rápidamente y provocar un empeoramiento de la afección. Las inyecciones intraarticulares tienen como objetivo aumentar la lubricación, reducir el dolor y mejorar el rango de movimiento en una articulación. Los estudios clínicos se han mezclado sobre la efectividad de estas inyecciones.
  • Los anestésicos locales a veces se administran mediante inyecciones intraarticulares como una forma de alivio del dolor después de la cirugía artroscópica. Pero es una práctica que se ha sometido a escrutinio como evidencia sugiere que puede degradar los condrocitos (las únicas células encontradas en el cartílago) en la articulación.
  • Las inyecciones de Botox (neurotoxina botulínica A) han demostrado proporcionar un alivio significativo del dolor a las personas con osteoartritis de rodilla avanzada. Sin embargo, el uso continuo de Botox no parece mejorar o restaurar la función física de la articulación.
  • El plasma rico en plaquetas (PRP, por sus siglas en inglés ) se deriva de la sangre completa y contiene plaquetas (glóbulos rojos que son esenciales para la coagulación) y la porción líquida de sangre conocida como plasma. Se ha demostrado que las inyecciones intraarticulares de PRP reducen el dolor y mejoran la función física en personas con osteoartritis al tiempo que contribuyen a la regeneración de colágeno en las articulaciones. Sin embargo, algunas personas se benefician más que otras, y la mayoría no mejoran per se, sino que experimentan una desaceleración en la progresión de la artritis.

Consideraciones de tratamiento

Los dos efectos secundarios principales asociados con las inyecciones intraarticulares son una infección y las reacciones locales del sitio. Otros efectos secundarios pueden ocurrir en relación con los medicamentos específicos o sustancias inyectadas.

Las inyecciones intraarticulares, en general, nunca deben considerarse el único medio de tratamiento de la osteoartritis u otros trastornos de las articulaciones. Los efectos de muchos de estos medicamentos tienden a disminuir con el tiempo, y el impacto negativo en las articulaciones puede ser profundo.

Cuando se usan, las inyecciones de corticosteroides deben administrarse con una diferencia de no menos de tres meses. La duración del alivio puede variar según el tipo de esteroide utilizado:

  • La hidrocortisona es típicamente débil y de acción corta.
  • Las preparaciones de metilprednisolona pueden funcionar durante una o dos semanas.
  • Celestone (betametasona) puede funcionar de dos a ocho semanas.
  • Kenalog y Aristocort (preparaciones de triamcinolona) pueden trabajar durante cuatro a 16 semanas.
  • Aristopan (otra preparación de triamcinolona) puede durar meses.

Las inyecciones de ácido hialurónico, en comparación, generalmente se administran como una serie de inyecciones programadas de tres a cinco semanas. Se usan principalmente para ganar tiempo antes de una cirugía de reemplazo de rodilla en personas que no pueden tolerar los esteroides y no han encontrado alivio con los medicamentos orales.

Mientras tanto, el Botox parece causar menos daño al cartílago, tiene pocos efectos secundarios y parece ser efectivo en el tratamiento de casos graves de osteoartritis. Dicho esto, no hay un consenso claro sobre el uso apropiado. Los efectos del tratamiento pueden durar hasta 12 semanas en algunas personas y hasta cuatro semanas en otras.

La PRP no tiene efectos secundarios conocidos, pero su efectividad puede variar significativamente de una persona a otra. Los beneficios del tratamiento pueden durar de seis a nueve meses.