¿Qué es una manga de compresión para el linfedema?

Cómo una manga de compresión ayuda con el linfedema del brazo

Una manga de compresión es una prenda elástica que se usa para reducir los síntomas del linfedema, como el dolor y la hinchazón. Si bien el linfedema relacionado con el tratamiento del cáncer de seno es quizás mejor conocido, el linfedema puede ocurrir debido a una serie de condiciones diferentes en las que los vasos linfáticos están dañados, como el melanoma y más. Estudios recientes sugieren que el uso regular de una manga de compresión no solo puede controlar los síntomas, sino que puede ayudar a prevenir el desarrollo de linfedema en primer lugar. Las prendas de compresión, como mangas, guantes, chalecos y sostenes de soporte, se pueden usar todo el tiempo, solo durante el día o la noche, solo durante el ejercicio o solo en circunstancias especiales como cuando se vuela. Echemos un vistazo a lo que debe saber al comprar una de estas prendas.

Comprender el linfedema

El linfedema es causado por el daño a los vasos linfáticos del cuerpo, de modo que se interrumpe el flujo normal de la linfa. Sin ningún lugar a donde ir, este líquido se acumula y causa hinchazón en la región afectada. El linfedema después del tratamiento del cáncer de mama es demasiado común, aunque las estimaciones de la incidencia varían. Puede ocurrir en cualquier momento después del tratamiento, desde inmediatamente después de la cirugía, hasta muchas décadas después de que se haya completado el tratamiento.

Con el cáncer de mama y los cánceres como el melanoma, el linfedema ocurre con mayor frecuencia cuando se extirpan los ganglios linfáticos como parte de la estadificación del cáncer. El linfedema también puede ocurrir sin disección de ganglios linfáticos debido a la formación de tejido cicatricial después de la cirugía o la radiación; cuando los vasos linfáticos se cortan o dañan durante la cirugía; y cuando los tumores crecen y comprimen los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos.

Uso y beneficios de la compresión

Las prendas de compresión funcionan creando un gradiente de presión, lo que provoca el flujo de fluidos fuera del área donde se están acumulando.

Papel en el manejo de los síntomas

Las prendas de compresión pueden ayudar a reducir el dolor y la hinchazón asociados con el linfedema.

Rol en Prevención

En el pasado, se pensaba que la función principal de las mangas de compresión era controlar los síntomas del linfedema y que la prevención activa no era posible, pero esta visión puede estar cambiando. Un estudio de 2017 analizó el uso regular de mangas de compresión (15 a 21 mm Hg) en la aparición posterior de linfedema en mujeres que se sometieron a procedimientos de ganglios linfáticos axilares (como una disección de ganglios linfáticos axilares o una biopsia de ganglio centinela) para el cáncer de mama. En aquellos que usaban mangas de compresión, se observó menos hinchazón postoperatoria un mes después del procedimiento. Sin embargo, los beneficios parecieron durar mucho más que esto, y se observó menos edema en el brazo a los 3 meses, 6 meses, 9 meses e incluso 12 meses después de la cirugía.

Ambos grupos también se sometieron a un programa de ejercicio estandarizado, y no está claro qué mostrarían los resultados de este estudio sin actividad física regular.

Limitaciones

Si bien las prendas de compresión pueden ayudar con el dolor y la hinchazón, e incluso pueden prevenir el desarrollo de linfedema, existen inconvenientes. Las prendas de compresión pueden ser incómodas y cálidas, especialmente durante los meses de verano. Estéticamente, algunas mujeres las encuentran poco atractivas. Afortunadamente, un estudio de 2018 descubrió que usar mangas de compresión reducía la actividad física o disminuía la calidad de vida de las mujeres que usaban estas prendas regularmente durante 1 año.

Opciones de compresion

Las prendas de compresión vienen en diferentes formas:

Mangas

Las mangas de compresión generalmente se extienden desde las muñecas hasta la parte superior de los brazos y vienen en diferentes estilos y materiales.

Guantes

Los guantes, como los guantes sin dedos, a menudo se usan junto con una manga de compresión. Para algunas personas, usar una manga de compresión da como resultado más edema en la mano, que se puede reducir combinando la manga con un guante.

Sujetadores y chalecos de apoyo

Los sostenes y chalecos de apoyo están disponibles para quienes tienen linfedema de pecho y mama relacionado con la cirugía de cáncer de mama u otras afecciones. Es muy importante contar con un profesional que lo ayude a elegir el producto correcto, ya que el sostén o chaleco incorrecto puede ser doloroso y empeorar sus síntomas.

Comprar una manga de compresión

Es importante trabajar con un minorista de buena reputación o un terapeuta de linfedema al comprar una funda de compresión, ya que una funda de ajuste deficiente puede empeorar los síntomas. Al probar las mangas, asegúrese de que la manga no esté demasiado apretada en áreas como la muñeca o el codo, y verifique si la compresión se siente uniformemente en toda la manga. La manga debe cubrir toda el área donde experimentas hinchazón y estar cómoda, pero no suelta. Si experimenta entumecimiento u hormigueo, la manga probablemente esté demasiado apretada.

Una vez que tenga su manga, es importante escuchar a su cuerpo y encontrar un producto diferente si sus síntomas empeoran o no mejoran. Bien cuidada, una funda a menudo dura alrededor de 6 meses antes de que deba ser reemplazada.

Algunas compañías de seguros cubren todo o parte del costo de una manga de compresión, mientras que otras no. Si necesita pagar de su bolsillo, tenga en cuenta que estas fundas pueden deducirse de sus impuestos como una deducción médica relacionada con el cáncer .

Usando su manga de compresión

Usar su manga de compresión puede reducir el dolor y la hinchazón, pero los beneficios pueden variar dependiendo de cuándo la use y de si tiene una manga que le quede cómodamente.

Sincronización

Las personas varían con qué frecuencia usan sus mangas de compresión, desde las 24 horas del día hasta solo durante el viaje aéreo. Con mayor frecuencia, las mangas se usan durante el día y se quitan por la noche. Sin embargo, para algunas personas, el edema de rebote ocurre cuando se quita la manga por la noche, y las mangas ajustables pueden ser útiles.

Momentos importantes para usar su manga

El momento más importante para usar la manga es durante el ejercicio, o cuando experimente los cambios de presión asociados con los viajes aéreos.

Uso diario

Lo ideal es ponerse la manga de compresión cada mañana después de bañarse (si se baña por las mañanas), ya que el linfedema suele ser mínimo al despertar. Su brazo debe estar completamente seco, y si aplica lociones, se debe permitir que el área se seque por completo. Cuando compre su funda, solicite ver la mejor manera de aplicarla para que fluya fácilmente y sin arrugas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.