El reto de diagnosticar la migraña refractaria

Los expertos no están de acuerdo con lo que define esta condición

En general, las migrañas que no se alivian con las terapias de migraña aguda o que se previenen con tratamientos preventivos se llaman migrañas refractarias, aunque los expertos médicos aún no han alcanzado un consenso sobre una definición precisa. En algunos casos, la migraña refractaria se usa como sinónimo de migraña crónica, o se conoce como migraña intratable.

“Refractario” se refiere a la falta de respuesta al tratamiento. Para las personas con migrañas crónicas refractarias, los síntomas pueden afectar gravemente su calidad de vida y su funcionamiento diario.

Lo que constituye una migraña refractaria

En 2008, la Sección de Interés Especial de Dolor de Cabeza Refractario (RHSIS) y la American Headache Society (AHS) se propusieron definir los criterios para la migraña crónica refractaria.

Los criterios incluyen los siguientes:

  • Los síntomas deben ser consistentes con los definidos por la Clasificación Internacional de Trastornos de Cefalea para migraña o migraña crónica.
  • Los dolores de cabeza deben interferir significativamente con la función o la calidad de vida a pesar de la modificación de los factores desencadenantes, los factores del estilo de vida y los ensayos adecuados de medicamentos agudos y preventivos con eficacia establecida.

Mientras que muchos médicos lo aceptan, otros sostienen que la migraña refractaria no es diferente de la migraña crónica.

Diagnóstico

El RHIS y AHS también requieren lo siguiente para hacer un diagnóstico de migraña refractaria:

  • Los pacientes no pueden encontrar alivio de los medicamentos preventivos para la migraña , solos o en combinación, de dos a cuatro clases de medicamentos, incluidos los bloqueadores beta , anticonvulsivos, tricíclicos y bloqueadores de los canales de calcio.
  • Los pacientes también deben dejar de encontrar alivio de los medicamentos abortivos para la migraña , que incluyen un triptano ,  dihidroergotamina (DHE , formulación intranasal o inyectable) y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) o una combinación de analgésicos. Para cumplir con los requisitos, se debe administrar una dosis adecuada de medicamentos durante al menos dos meses a una dosis óptima o máxima tolerada, a menos que se suspenda antes de tiempo debido a efectos adversos.

La definición también toma en consideración si el dolor de cabeza califica como un dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos. Esto puede ocurrir cuando alguien toma un analgésico para el dolor de cabeza durante 10 a 15 días o más por mes, durante más de tres meses. Otras variables que deben considerarse son la gravedad de estas migrañas y el nivel de discapacidad que causan.¿Qué es un dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos?

Tratamiento

Es difícil esbozar los tratamientos definitivos para la migraña refractaria ya que no existe una definición acordada de cuál es la condición.

En una revisión de 2014, la Federación Europea de Dolor de Cabeza (EHF, por sus siglas en inglés) se dispuso a redefinir la migraña crónica refractaria una vez más con la esperanza de que esto cree una definición más clara, generalizada y consistente para ser utilizada en estudios de investigación futuros.

La EHF sugiere que los pacientes prueben Botox (onabotulinumtoxinA)como una estrategia preventiva y no lleguen a un diagnóstico de migraña refractaria a menos que este tratamiento falle. (Se ha encontrado que el Botox es muy efectivo en el tratamiento de migrañas crónicas).

EHF también está a favor de las pautas sobre dosis específicas y apropiadas de medicamentos preventivos para la migraña, ya que las personas pueden tomar un medicamento a una dosis demasiado baja para ser realmente efectiva, que luego es etiquetada como “no funciona” o “ha fallado” por una doctor.

Otro estudio , publicado en 2018 en Current Pain and Headache Reports , investigó el efecto de las técnicas de neuromodulación en la migraña refractaria y encontró los resultados prometedores.

Sin embargo, una vez más, dado que algunos médicos equiparan la migraña refractaria con la migraña crónica, también se pueden sugerir tratamientostradicionales para la migraña crónica .