Una visión general de la obstrucción intestinal

La obstrucción intestinal puede ser potencialmente mortal, pero es tratable

Una obstrucción intestinal se produce cuando una sección de la pequeña o intestino grueso se convierte parcial o completamente bloqueada. Los síntomas incluyen dolor abdominal, fiebre, estreñimiento y vómitos.

Esta puede ser una condición peligrosa, lo que podría aumentar el riesgo de una infección grave o una perforación (orificio) en el intestino. Ciertas enfermedades médicas como la  enfermedad de Crohn aumentan el riesgo de obstrucción intestinal.

Si es propenso a esta afección, debe trabajar con su médico para elaborar un plan preventivo. En algunos casos, una obstrucción puede tratarse sin cirugía, pero el tratamiento quirúrgico suele ser la opción más segura y definitiva.

Los síntomas

Una obstrucción intestinal puede comenzar repentinamente o progresar gradualmente durante varias semanas o días. Antes de que se desarrolle una obstrucción intestinal completa , es posible que experimente algunos signos de advertencia causados ​​por una obstrucción intestinal parcial .

Los síntomas que a menudo preceden a una obstrucción intestinal parcial o completa incluyen disminución del apetito, dolor o molestias, mal aliento o cambios en los movimientos de los intestinos.

Los efectos más comunes de una obstrucción intestinal incluyen:

Si bien es menos común, puede experimentar diarrea debido a una obstrucción intestinal parcial si una pequeña cantidad de heces líquidas puede pasar más allá del punto de la obstrucción.

Una obstrucción intestinal completa evita que pasen las heces y el gas. Esta situación se conoce como obstipación.

Complicaciones

Una obstrucción intestinal puede llevar a problemas serios. Se puede desarrollar una infección importante debido a la acumulación de bacterias en los intestinos. En algunos casos, las áreas del intestino pueden volverse necróticas (tejido muerto). La necrosis conduce a infecciones severas y / o gangrena .

Se puede producir una perforación en el intestino, lo que provoca la fuga de los contenidos intestinales y / o la sangre. Los síntomas de una perforación intestinal incluyen dolor intenso, distensión abdominal, fiebre, hipotensión (presión arterial baja) y pérdida de conciencia. Una perforación es una emergencia médica que requiere cirugía inmediata.Reconocer una perforación intestinal

Causas

Existen varias causas y factores de riesgo para la obstrucción intestinal. En una obstrucción intestinal mecánica, las heces se bloquean físicamente para que no se muevan a través del intestino. Esto puede ser causado por un cambio estructural de los intestinos (como la torsión), por algo dentro del intestino que evita que las heces pasen a través de ellas, o por una constricción firme fuera del intestino.

La obstrucción puede afectar a cualquier sección del intestino delgado o grueso y puede ocurrir cerca del estómago, cerca del ano o en cualquier lugar intermedio.

Una obstrucción intestinal puede ser causada por:

Hernia: Una hernia, como una hernia inguinal o una hernia epigástrica , es una debilidad en el revestimiento abdominal que mantiene los intestinos en su lugar. Una porción del intestino puede quedar atrapada en un orificio y el intestino puede comprimirse e inflamarse, evitando el paso de heces y gases.

Masa intestinal : la inflamación, el cáncer (como el cáncer de colon ) o la infección pueden crecer dentro de la luz (abertura) del intestino, lo que dificulta el paso del contenido intestinal.

Un objeto grande : una heces grandes y duras o un producto no alimentario ingerido pueden quedar fijos en su lugar, evitando que cualquier cosa lo pase.

Intususcepción : esta es una condición que ocurre cuando una sección del intestino se desliza dentro de sí mismo, reduciendo el tamaño de la luz.

Adherencias : el tejido cicatricial, que puede desarrollarse después de un traumatismo, cirugía o radioterapia, puede causar una constricción en forma de banda apretada alrededor del intestino.

Torcedura : Un vólvulo es una torcedura o torsión en el intestino, que puede ocurrir debido a un tejido cicatricial inflexible o a una enfermedad gastrointestinal (GI).

Movimiento intestinal deteriorado : cuando no puedes obtener un diagnóstico veces la cuando no puedes obtener un diagnóstico puede afectar el movimiento de los intestinos, lo que ocasiona un colapso de la luz, movimientos anormales y obstrucción.

Isquemia : En raras ocasiones, los intestinos pueden volverse isquémicos(perder el suministro de sangre) debido a un coágulo de sangre. Esto puede suceder debido a un trastorno de la coagulación de la sangre.

La enfermedad de Crohn, la colitis, el lupus, la enfermedad del intestino irritable y otras afecciones inflamatorias aumentan el riesgo de obstrucción intestinal a través de varios mecanismos, incluidos el estreñimiento, la inflamación y la hinchazón.

Diagnóstico 

El diagnóstico de obstrucción intestinal se realiza en función de su historial médico, examen físico y pruebas de diagnóstico. Si tiene dolor abdominal intenso, necesita recibir atención médica de inmediato. Después de un examen físico, es posible que se le realicen pruebas de diagnóstico por imagen urgentes. Dependiendo de los resultados, su equipo médico también puede recomendar una prueba diagnóstica invasiva.

Examen físico

El intestino normalmente hace sonidos, como gorgoteos y chasquidos, que se pueden escuchar con un estetoscopio colocado en el abdomen. Si tiene una obstrucción, es posible que su médico escuche sonidos agudos mientras escucha su abdomen. Si la obstrucción ha estado presente por algún tiempo, puede haber una ausencia total de sonidos intestinales.

La sensibilidad abdominal (dolor en respuesta al tacto o la presión) también le puede dar a su equipo médico una idea de qué tan grave es su problema. Si su abdomen parece hinchado o agrandado, esto también puede ayudar con el diagnóstico.

Pruebas de diagnóstico

Radiografía (radiografía abdominal) : una radiografía es normalmente la primera prueba que se usa para determinar si tiene una obstrucción. Es una prueba no invasiva que se puede realizar con relativa rapidez. Su radiografía puede mostrar áreas pequeñas y estrechas o agrandamiento de los intestinos y algunas veces puede identificar una masa.

Tomografía computarizadaabdominal : las tomografías computarizadas abdominales se realizan de manera similar a las radiografías y se debe tomar una solución de contraste por vía oral, enema (a través del ano) o por vía intravenosa (IV). Una tomografía computarizada puede mostrar una imagen más detallada del abdomen que una radiografía.

Colonoscopia : esta es una prueba invasiva en la que se inserta un endoscopio (tubo con una cámara) en el recto para observar el colon desde adentro. Una colonoscopia puede ser muy útil para su equipo médico, pero existe un riesgo involucrado, por lo que no siempre es la opción correcta, y se usa solo después de las pruebas de imagen no invasivas.

Endoscopia : una prueba invasiva en la que se coloca un endoscopio en la boca, la endoscopia se usa para evaluar las partes superiores de su sistema GI: el esófago, el estómago y el intestino delgado superior. Al igual que una colonoscopia, existen algunos riesgos y esta prueba está guiada por información preliminar recopilada de sus pruebas de imagen no invasivas.

Tratamiento 

Una obstrucción intestinal es una afección grave que requiere tratamiento urgente a los pocos días del diagnóstico y, a veces, el tratamiento es necesario en unas pocas horas. El tratamiento puede incluir tratamiento médico, descompresión del intestino y / o cirugía.

Medicación

En algunos casos, se puede considerar un ablandador de heces para ayudar a aliviar la obstrucción. Se puede considerar este enfoque si tiene una obstrucción intestinal parcial. Debido a que las complicaciones de la obstrucción intestinal no tratada son graves, su equipo médico puede considerar la posibilidad de proceder a un procedimiento de intervención si el manejo médico no alivia su obstrucción.

Descompresión intestinal

En algunos casos, el intestino se puede descomprimir con la ayuda de un tubo nasogástrico (NG) . Este procedimiento implica la colocación de un tubo NG a través de la nariz y hacia abajo en el sistema GI. Sus pruebas de imagen guiarán a su equipo médico con la colocación de un tubo NG, y este enfoque de tratamiento se consideraría si su obstrucción es causada por un objeto (como heces) que se puede mover de forma segura fuera del camino.

En algunas situaciones, se coloca un stent, que es un tubo abierto, dentro de un área de los intestinos para mantenerlo abierto.

Cirugía

La cirugía puede ser necesaria para aliviar una obstrucción intestinal, y algunas veces la cirugía también es necesaria para tratar complicaciones, como una fuga intestinal.

Existen varios tipos de cirugía, incluida la extirpación de una masa intestinal o tumor, la resección (corte) de cicatrices y adherencias, y la reparación de vasos sanguíneos. A veces, es necesario cortar un área de tejido intestinal inflamado o necrótico.

Después de la cirugía para el tratamiento de la obstrucción intestinal, es posible que necesite una colostomía o ileostomía temporal o permanente. Este es esencialmente un procedimiento en el que el intestino está realmente abierto a la piel y el material de desecho se recoge en una bolsa. A menudo, la colostomía o la ileostomía se pueden volver a unir con el resto del intestino en un momento posterior.¿Cuáles son los mejores alimentos para comer después de una colostomía?

Recuperación

Se tarda un tiempo en recuperarse después del tratamiento de una obstrucción intestinal. Su equipo médico lo revisará con frecuencia para asegurarse de que su dolor esté mejorando y de que pueda pasar gases antes de que se le permita comer y beber. Mientras tanto, necesitará líquidos por vía intravenosa para mantener la nutrición.

Una vez que pueda volver a comer de manera segura, su dieta avanzará lentamente, para que sus intestinos puedan adaptarse a los alimentos y detectar rápidamente cualquier signo de obstrucción recurrente.

A medida que se recupere, deberá evitar ciertos medicamentos, como los opioides (que pueden causar estreñimiento, aumentando el riesgo de obstrucción) y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), que pueden aumentar el riesgo de sangrado.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.