Entender una perforación intestinal

Síntomas, causas y tratamientos para un orificio en el colon

Su colon está compuesto por capas de músculo liso y membranas mucosas. La capa más interna, llamada mucosa, es suave y flexible, similar a los tejidos de la boca. Las perforaciones intestinales seproducen cuando se hace un orificio en este revestimiento, a menudo como resultado de una cirugía de colon o una enfermedad intestinal grave. Un orificio en el colon permite que el contenido del colon se filtre en el contenido generalmente estéril de la cavidad abdominal.

Los síntomas

Los síntomas de una perforación intestinal pueden variar y pueden aparecer lenta o rápidamente dependiendo de la causa subyacente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal 1  (a menudo severo y difuso)
  • Calambres abdominales severos
  • Hinchazón
  • Náuseas y vómitos 2.
  • Un cambio en tus movimientos intestinales o hábitos.
  • Sangrado rectal
  • Fiebre (generalmente no inmediatamente)
  • Resfriado
  • Fatiga

Factores de riesgo

Los científicos han descubierto que una serie de factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar una perforación intestinal. Estos incluyen tanto los factores involucrados en la cirugía o un procedimiento (causas iatrogénicas) como las enfermedades intestinales caracterizadas por la inflamación. 2  Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Abdominales recientes o anteriores
  • Cirugía pélvica reciente o previa
  • Edad mayor de 75 años.
  • Historia de múltiples problemas médicos.
  • Trauma en el abdomen o la pelvis (como en un accidente automovilístico) 3
  • Antecedentes de enfermedad diverticular.
  • Antecedentes de enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Cáncer de colon 4
  • Uso del medicamento de inmunoterapia con anticuerpos monoclonales ipilimumab
  • Adherencias pélvicas (tejido cicatricial, generalmente relacionado con cirugías previas)
  • Género femenino (las mujeres suelen tener un colon más flexible, lo que puede provocar una perforación accidental durante los procedimientos médicos, incluida una colonoscopia)
  • Procedimientos diagnósticos y quirúrgicos que involucran el tracto digestivo, el abdomen o la pelvis. Los factores de riesgo para una perforación durante una colonoscopia incluyen ser mujeres, edad avanzada, antecedentes de enfermedad diverticular y obstrucciones intestinales. 5

Causas

Las perforaciones intestinales pueden ocurrir espontáneamente (inesperadamente) como resultado de una condición médica o, en su lugar, pueden ser una complicación de varios procedimientos diagnósticos y quirúrgicos que accidentalmente crean un agujero en el colon. El traumatismo, especialmente el traumatismo cerrado en el abdomen, también es una causa importante de perforaciones intestinales.

Las causas asociadas al procedimiento incluyen:

  • Enema: un tubo rectal insertado de manera incorrecta o forzada para un enema puede rasgar o empujar a través del revestimiento del colon.
  • Preparación intestinal para la colonoscopia: en raras ocasiones, la preparación intestinal para una colonoscopia puede provocar una perforación. Esto es más común en personas con antecedentes de estreñimiento. 6
  •  Sigmoidoscopia: aunque el endoscopio para una sigmoidoscopia flexible es flexible, la perforación sigue siendo un riesgo, pero poco frecuente.
  • Colonoscopia: la punta del endoscopio tiene el potencial de atravesar el revestimiento interno del colon, aunque esta es una complicación poco frecuente del procedimiento y no se observa en la colonoscopia virtual. La perforación del intestino asociada con una colonoscopia es más común en las personas que padecen la enfermedad aguda grave del intestino y en las que toman medicamentos esteroides. La tasa de perforación de la colonoscopia parece ser de alrededor de 1 en 1400 personas que tienen colonoscopias de detección y 1 de 1000 personas que se someten a una colonoscopia terapéutica (por ejemplo, para extirpar un pólipo).
  • Cirugía abdominal o pélvica, particularmente cirugía de colon para cáncer de colon 4 .

Las causas de la perforación intestinal espontánea (aquellas no relacionadas con la cirugía o los procedimientos) incluyen:

  • Enfermedad intestinal inflamatoria / colitis como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa . El riesgo de por vida de una perforación intestinal con la enfermedad de Crohn está entre el uno y el tres por ciento, lo que hace que esta sea una causa muy común.
  • Obstrucción intestinal grave, especialmente cuando el colon está “debilitado” por una enfermedad diverticular, otro proceso o cáncer
  • Trauma
  • Enfermedad isquémica del intestino (cuando se compromete el suministro de sangre al colon)
  • Cáncer de colon
  • Ingestión de cuerpos extraños: más comúnmente debido a la ingestión de huesos de pescado y fragmentos de huesos, así como a productos no alimentarios
  • Impactación intestinal severa

Diagnóstico

Si su médico sospecha una perforación intestinal, puede ordenar pruebas para confirmar su sospecha. Una simple radiografía abdominal puede mostrar gas fuera del colon, pero a menudo no es un diagnóstico. Es posible que se necesite una tomografía computarizada de su abdomen con o sin contraste o un enema de bario o deglución. Un recuento sanguíneo completo puede mostrar una elevación de su recuento de glóbulos blancos si la perforación ha estado presente por un tiempo, o evidencia de anemia debido a sangrado. Las perforaciones pequeñas a veces pueden tomar varios estudios de imagen y tiempo para diagnosticar con precisión.

Tratamiento

La perforación del intestino se considera una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato. Si no se trata, el contenido del intestino puede filtrarse y causar inflamación, infección e incluso abscesos en el abdomen. El nombre técnico para esto es peritonitis, que es un doloroso precursor de la sepsis o una infección en todo el cuerpo.

La mayoría de las perforaciones son reparadas quirúrgicamente. Dependiendo de la ubicación y el tamaño del desgarro, el médico podría repararlo a través de un endoscopio, similar al que se usó durante una colonoscopia, pero esta no es una opción para todos. La cirugía de intestino abierto puede o no resultar en un estoma y una colostomía : una abertura artificial fuera de su estómago donde las heces se drenan en una bolsa pequeña hasta que el intestino se cure.

Complicaciones

Las complicaciones de la perforación no tratada pueden incluir:

  • Sangría
  • Infección (peritonitis y sepsis)
  • Muerte

Las complicaciones dependen de la salud general de una persona, así como de la cantidad de tiempo que ha tomado para diagnosticar y tratar la perforación.

Recuperación

Durante su período de recuperación inicial, no podrá beber ni comer nada por la boca. Esto se denomina reposo de los intestinos y permite que el tiempo del revestimiento interno se cure correctamente. También tendrá un tubo nasogástrico en el lugar para drenar el contenido de su estómago durante un período de tiempo. Si está en el hospital, puede recibir antibióticos y nutrición por vía intravenosa durante unos días. Si bien puede estar ansioso por volver a su rutina normal, es importante que le dé tiempo a su colon para que sane adecuadamente y siga las instrucciones de su médico.