Inspección visual con ácido acético (VIA)

El cáncer cervical solía ser una de las principales causas de muerte por cáncer en las mujeres estadounidenses. Eso ha cambiado con la disponibilidad generalizada de la detección cervical. Cuando se detecta temprano, el cáncer cervical a menudo es altamente tratable . 

Desafortunadamente, la  detección del cáncer cervical no siempre está disponible. Esto es particularmente cierto en muchos países en desarrollo, y en áreas con pocos recursos financieros para pruebas médicas y tratamiento. Las pruebas de Papanicolaou  se consideran el estándar de oro de la detección cervical. Desafortunadamente, requieren de profesionales expertos y buenos laboratorios para ser eficaces. Las pruebas de VPH son buenas para identificar a las mujeres con riesgo de cáncer. Sin embargo, en realidad no diagnostican el cáncer y tienen un costo no trivial. Es por eso que los médicos han desarrollado una prueba conocida como inspección visual con ácido acético (VIA). Es barato, fácil y eficaz. 

¿Qué es la inspección visual con ácido acético?

La inspección visual con ácido acético, o VIA, suena como una forma aterradora de detectar el cáncer cervical. En realidad, es bastante simple. Las pruebas de VPH buscan el ADN del VPH y requieren técnicos expertos. Las pruebas de Papanicolaou buscan pequeños cambios celulares en el cuello uterino y requieren un patólogo capacitado. VIA les permite a los médicos ver directamente lesiones y otros cambios en el cuello uterino que son lo suficientemente grandes como para, presumiblemente, necesitar tratamiento.

El procedimiento VIA es bastante sencillo. El médico simplemente limpia el vinagre, es decir, el ácido acético, en el cuello uterino. Luego buscan áreas que cambien de color. El tejido cervical normal no se ve afectado por el ácido acético. En contraste, el  tejido dañado , como el que se encuentra en las lesiones precancerosas o cancerosas, se vuelve blanco. Luego, el proveedor puede extirpar el tejido dañado en el lugar usando crioterapia u otras técnicas . También pueden realizar una biopsia para su posterior seguimiento.

La mayoría de los estudios han encontrado que VIA y su prima VLI, la inspección visual con yodo de Lugol, es algo menos específica que las pruebas de Papanicolaou, pero más sensible . En términos sencillos, eso significa que generalmente detectan más lesiones tempranas pero también son más propensos a falsos positivos . Esto podría conducir a un tratamiento excesivo. En las áreas de bajos recursos donde un gran número de mujeres todavía se están muriendo de cáncer cervical, algunos gobiernos han decidido que es un intercambio que vale la pena.

En general, VIA parece ser un excelente método de detección del cáncer cervical para su uso en entornos de bajos recursos. Funciona realmente bien en situaciones donde las pruebas de Papanicolaou y las pruebas de VPH son inapropiadas debido a la falta de experiencia o al alto costo por prueba. El consenso general es que VIA es tan útil como la prueba de Papanicolaou. Es solo una cuestión de determinar cuál es más apropiado en cualquier circunstancia dada. Eso depende de la situación financiera, así como de la disponibilidad de personal capacitado para la evaluación y el seguimiento.

Detección y tratamiento

También vale la pena señalar que VIA tiene una ventaja para los pacientes tradicionalmente mal atendidos que pueden tener dificultades para acudir a la atención de seguimiento. Con VIA, la detección y el tratamiento se realizan en la misma visita. No hay necesidad de esperar los resultados y luego regresar al médico. Hay muchas personas en el mundo para las cuales llegar al médico requiere enormes cantidades de tiempo, gastos y negociación. Para ellos, ser capaces de lidiar con la detección y el tratamiento en una sola visita pueden reducir en gran medida las cargas personales y financieras de la atención médica.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.