¿Qué es un electroencefalograma (EEG)?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Un electroencefalograma (EEG) es una prueba no invasiva que registra la actividad eléctrica en el cerebro. Funciona al captar ondas cerebrales anormales a través de electrodos que se adhieren al cuero cabelludo. Los EEG generalmente se realizan para detectar convulsiones y diagnosticar la epilepsia , pero se pueden usar para evaluar o diagnosticar otras afecciones, como trastornos del sueño o lesiones cerebrales. Los EEG también se usan a menudo para monitorear la actividad cerebral en alguien que está en un coma inducido o que se está sometiendo a ciertos tipos de cirugía. Un EEG puede ser ordenado por un médico general o por un neurólogo, un médico que se especializa en trastornos que afectan el cerebro, la médula espinal y los nervios.

Propósito de la Prueba

Un EEG es una medida de la actividad eléctrica continua del cerebro. Esto se detecta a través de pequeños discos de metal llamados electrodos que se colocan en patrones estandarizados en el cuero cabelludo. Cada electrodo tiene cables que se conectan a una computadora, aunque de acuerdo con la Epilepsy Foundation of America (EFA), los sistemas inalámbricos se utilizan cada vez más. Los electrodos detectan la actividad eléctrica producida por el cerebro y transmiten esta información a una computadora, donde se procesan y guardan electrónicamente o se imprimen. Las ondas cerebrales se registran como líneas onduladas llamadas trazas , y cada traza representa un área diferente en el cerebro.

Los EEG con mayor frecuencia se usan para evaluar la presencia o el riesgo de convulsiones: descargas eléctricas anormales en el cerebro que pueden causar confusión, agitación, movimientos descontrolados, alucinaciones e incluso colapso. Si se le está evaluando la epilepsia, su neurólogo buscará patrones en su EEG, llamados epileptiformes, que pueden manifestarse como picos, ondas agudas o descargas de picos y ondas. Si aparece una actividad anormal en su EEG, la traza puede mostrar en qué parte de su cerebro se originó la convulsión.

Por ejemplo, si tiene convulsiones generalizadas, lo que significa que involucran ambos lados de su cerebro, es probable que haya descargas de picos y ondas en todo su cerebro. Si tiene convulsiones focales, lo que significa que involucran solo un área de su cerebro, habrá picos y se podrán ver ondas agudas en esa ubicación específica.

Aunque la razón principal por la que se realiza un EEG es para diagnosticar la epilepsia, la prueba tiene muchos otros usos. Estos incluyen buscar actividad cerebral anormal que puede ser causada por:

  • Una herida en la cabeza
  • Un tumor cerebral
  • Una infección como la encefalitis (inflamación del cerebro que generalmente es causada por un virus)
  • Carrera
  • Trastornos del sueño causados ​​por convulsiones. Para este propósito, se puede realizar un EEG junto con un estudio estándar del sueño llamado polisomnograma , que controla las etapas y ciclos del sueño para identificar interrupciones en los patrones de sueño, y por qué pueden estar ocurriendo. En personas con movimientos o conductas anormales durante el sueño, puede ser importante descartar las convulsiones como una posible causa.

También se puede usar un EEG para determinar por qué alguien está en coma o en estado de delirio, si una persona en coma persistente tiene muerte cerebral o para evaluar la intoxicación por drogas.

Alguien en un estado de coma inducido puede tener un monitoreo continuo de las ondas cerebrales usando un EEG para asegurarse de que están obteniendo el nivel correcto de anestesia. Un paciente sometido a cirugía cerebral o vascular puede ser monitoreado con un EEG para asegurarse de que la cirugía no esté causando daño permanente.

Tipos de EEG

Hay varios tipos de electroencefalogramas, así como varias versiones de cada uno. Su experiencia se basará en su situación específica. En términos generales, sin embargo, hay dos tipos básicos de EEG:

  • EEG de rutina: esta prueba básica generalmente se realiza después de que alguien sufre una convulsión por primera vez. Esto se realiza idealmente dentro de las 24 horas, por lo que es importante solicitar ayuda de emergencia o acudir a la sala de emergencias de un hospital de inmediato si usted o alguien más sufre una convulsión. Se puede hacer un EEG de rutina con o sin monitoreo de video, en el que se grabará en video durante la prueba para ver si tiene ondas cerebrales anormales durante movimientos o actividades específicas.
  • EEG ambulatorio:  esta prueba usa el equipo que usa una persona para que la actividad cerebral se pueda registrar continuamente a medida que realizan sus actividades normales. Se puede hacer con video siempre que haya otra persona para hacer la grabación.

Riesgos y contraindicaciones

Para la mayoría de las personas, un EEG es perfectamente seguro y no presenta riesgos significativos. Tenga en cuenta que los electrodos utilizados para un EEG solo recogen cargas eléctricas; No emiten electricidad y son inofensivos.

En raras ocasiones, un EEG puede causar convulsiones en una persona con un trastorno convulsivo, que se produce por respiración profunda o luces intermitentes o si la persona tomó menos o ninguno de sus medicamentos para la prueba. Tenga la seguridad de que lo controlarán con mucho cuidado y lo tratarán con un medicamento anticonvulsivo de acción rápida de inmediato si le sucede a usted. También habrá oxígeno y otros equipos de seguridad cercanos en caso de una convulsión prolongada.

Si se está realizando una prueba en un hospital durante un período prolongado y corre el riesgo de sufrir convulsiones graves, es posible que se tomen otras precauciones durante la prueba. Por ejemplo, se puede colocar un cinturón alrededor de su cintura para evitar que se caiga o puede que no se le permita caminar. Las personas que realmente corren el peligro de lesionarse durante una convulsión pueden incluso tener guantes para que no se rasquen a sí mismos, o una restricción para evitar que se salgan de la cama. Los lados de la cama pueden ser acolchados.

Antes de la prueba

Si va a tener un EEG, la siguiente información lo ayudará a prepararse para la prueba.

Sincronización

La duración de su encefalograma dependerá del tipo de prueba que tenga.

En general, un EEG de rutina puede tomar de 20 a 30 minutos como procedimiento ambulatorio, o de 24 horas a varios días en un hospital, para que las ondas cerebrales se puedan medir durante el sueño. Esto a veces se denomina EEG prolongado o de 24 horas . En ambos casos, deje tiempo extra para registrarse y realizar la prueba (de 30 a 60 minutos debería ser suficiente).

Un EEG ambulatorio puede ser tan corto como un día o hasta tres días.

A menudo, los EEG se nombran según la duración del tiempo de grabación requerido (EEG de dos horas, EEG de 24 horas). Si su médico no le informa, pregunte cuánto tiempo durará su prueba de principio a fin, para que pueda planificar en consecuencia.

Ubicación

En la mayoría de los casos, una prueba de EEG es un procedimiento ambulatorio realizado en un consultorio médico, hospital, laboratorio o clínica. En algunos casos de monitoreo extendido, es posible que deba ser admitido en el hospital por unos días.

Si tiene un EEG ambulatorio, se llevará a cabo en casa.

Qué ponerse

Ya que estará sentado o acostado durante algún tiempo, debe usar algo que le permita hacerlo cómodamente. Elija una parte superior que abotone o cierre con cremallera, para que no tenga que ponerse nada sobre la cabeza. Puede usar joyas, pero tenga en cuenta que los aretes grandes o colgantes podrían estorbar dependiendo de dónde se colocan los electrodos. Si es admitido en el hospital durante la noche o por más tiempo, se cambiará a una bata de hospital.

Comida y bebida

En el día de un EEG, o por lo menos ocho a 12 horas antes, no debe comer ni beber nada que contenga cafeína, como café, té o cola, ya que puede afectar la prueba. Sin embargo, es importante que no ayune la noche anterior o el día de su examen. El bajo nivel de azúcar en la sangre puede interferir con sus resultados.

Si está tomando algún medicamento recetado o toma regularmente medicamentos o suplementos de venta libre, incluidos los remedios a base de hierbas, asegúrese de que su médico lo sepa. La mayoría de los medicamentos pueden tomarse antes de un EEG, pero cualquier cosa que actúe como un sedante puede interferir con la prueba. (En algunos casos, se puede administrar un sedante para ayudar a un paciente que se somete a un EEG a relajarse, y es importante que esa dosis sea específica).

Si tiene un trastorno convulsivo para el que toma medicamentos, es posible que se le pida que reduzca su dosis o que no tome su prescripción antes de la prueba para “provocar” una actividad cerebral anormal. Siga las instrucciones de su médico.

Costo y seguro de salud

Si tiene seguro de salud, su EEG estará cubierto siempre que se considere médicamente necesario de acuerdo con los términos de su póliza. Por supuesto, usted puede ser responsable de un copago o coseguro (por lo general, del 10 al 50 por ciento del costo total, si no ha alcanzado su deducible).

El costo de un EEG depende del tipo de prueba que tenga, dónde se realiza el procedimiento, la región del país en que vive y otros factores. En general, un EEG de rutina en el consultorio oscilará entre $ 200 y $ 800 o más; Si se incluye la vigilancia por video o la prueba se prolonga o se realiza durante la noche en un hospital, el total podría alcanzar los $ 3000 o más. Algunos hospitales pueden ofrecer descuentos de hasta el 30 por ciento para los pacientes que no tienen seguro médico o que pagan de su bolsillo un EEG; asegúrese de preguntar

Un EEG ambulatorio por lo general va desde $ 500 a más de $ 3,000. El promedio es de alrededor de $ 780.

Que traer

Si sabe que se le administrará un sedante para su EEG, deberá llevar a alguien para que lo lleve a su casa después o coordinar su recogida.

If you know you’ll be at the hospital or testing site for many hours and not required to sleep, you may want to bring something to do, such as a book to read. You may be able to use your cell phone, tablet, or laptop, but ask first.

Other Considerations

If you’re supposed to sleep during your routine EEG, you may be instructed to only sleep for four or five hours, or not at all, the night before. Alternatively, your doctor may have you go in for your EEG very early in the morning, when you’re still drowsy.

You should wash your hair the night before or the morning of the test so that your head and hair are clean and free of natural oils that could make it hard for the electrodes to adhere to your scalp. For the same reason, don’t use conditioner, hairspray, or other styling products.

During the Test

How each test is carried out depends on the type being performed.

Routine EEG

Pre-TestWhen you check in for your EEG, you will probably be asked to sign a consent form for the test. You will then be taken to a testing room where a technician will administer the EEG. If you’re at a hospital, you may be admitted to an epilepsy monitoring unit.

The room where the test takes place will be quiet and dimly lit, to help you stay as relaxed as possible. Sometimes a sedative is given for this purpose. The technician will have you either sit back in a reclining chair or lie down on a bed. She will measure your head in order to put the electrodes in the correct spots, which she will mark using a special wax crayon.

Next, the technician will attach the electrodes, around 16 to 25 in total. She may gently scrub each area where an electrode will be placed with a cream that’s mildly abrasive, which will help the disc stick better and also improve the quality of the recording. Each electrode will be attached using a special paste that, like the wax and cream, will wash out of your hair with no problem.

Sometimes a cap with the electrodes already attached will be used.

During the Test: With the electrodes in place, the technician will have you close your eyes and relax. She may suggest you take deep breaths. It’s important to stay very still while your brain waves are being recorded: If you even blink or swallow, it can throw off the reading. This may sound hard to do, but the technician will watch you (probably through a window in an adjoining room) so that she can stop the recording periodically to allow you to change your position or just take a break from being motionless.

You will stay still for an initial reading at rest. The technician then may ask you to do specific things, such as breathe deeply and rapidly, or open and close your eyes; or you may be exposed to bright or flashing lights or noise. The entire process should take between 45 minutes and two hours.

Post-Test: When the recording is complete, the technician will gently remove the electrodes from your scalp. She may wash the electrode paste off using warm water, acetone (which is like nail polish remover), or witch hazel.

If you took a sedative for the test, you may need to rest until it wears off before your ride can take you home. Otherwise, you should be able to resume your regular activities.

Ambulatory EEG

To be set up for an ambulatory EEG, you will go to a doctor’s office, clinic, or hospital where a technician will attach electrodes to your scalp as in a routine EEG, but with a few differences: Since the electrodes will have to stay in place longer than for a regular EEG, a stronger glue called collodion may be used. It can be removed easily with acetone or a similar solution after the test is complete. Your head will be covered with gauze or a cap.

The wires from the electrodes will be attached to a recording device that’s a little bigger than a portable cassette player and can be worn on your waist with the wires running inside or outside of your shirt. Once everything is in place and you have received specific instructions, you can leave to go home for the next 24 hours to 72 hours.

En casa, se le alentará a realizar sus actividades normales lo más posible, con algunas excepciones notables: es posible que le indiquen que no mastique chicle o chupe caramelos o mentas para respirar, ya que la acción de su mandíbula podría afectar la prueba. También es importante mantener secos los electrodos y la grabadora, por lo que es posible que no pueda bañarse o ducharse.

Se le puede indicar que guarde un registro de lo que hace durante el día y que anote las convulsiones u otros síntomas. Incluso algo tan simple como rascarse la cabeza porque los electrodos hacen que le pique el cuero cabelludo puede aparecer como una actividad cerebral anormal, por lo que sus notas deben ser lo más detalladas posible. Si va a ser grabado en video, un amigo o familiar lo hará de acuerdo con las instrucciones de su médico o técnico.

Despues de la prueba

Puede reanudar sus actividades normales después de su prueba. Probablemente querrás lavarte el cabello para deshacerte del resto del pegamento. Puede encontrar que su cuero cabelludo está rojo e irritado en los lugares donde se colocaron los electrodos. Esto no debería durar mucho.

Su proveedor de atención médica le informará cuándo puede reanudar los medicamentos que dejó de tomar antes de la prueba, si los hubiera.

Interpretando Resultados

Los resultados de su EEG se enviarán a un neurólogo para que los interprete, quien los transmitirá al médico que ordenó su prueba. Esto afectará el tiempo que tendrá que esperar: es posible que reciba una respuesta de su médico antes de que transcurra aproximadamente un día, o puede durar hasta una o dos semanas.

Un EEG volverá como normal o anormal. En otras palabras, mostrará que no tuvo patrones anormales de ondas cerebrales o convulsiones durante la prueba o sí la tuvo. Tenga en cuenta que es posible obtener resultados normales incluso si tiene antecedentes de convulsiones o epilepsia.

Los resultados anormales de un electroencefalograma pueden indicar: 

  • Migrañas
  • Sangrado (hemorragia)
  • Lesión craneal
  • Daño al tejido
  • Convulsiones
  • Hinchazón (edema)
  • Abuso de sustancias
  • Trastornos del sueño
  • Tumores

Seguir

Es probable que su médico lo haga venir a discutir los próximos pasos si tiene un EEG anormal. Esto puede implicar pruebas adicionales, como un EEG de alta densidad (en el que se pueden usar más electrodos y espaciarlos muy estrechamente para perfeccionar exactamente dónde se originan las crisis cerebrales), o imágenes como la tomografía computarizada (TC) , magnética. Imágenes de resonancia (IRM) , o tomografía por emisión de positrones (PET) para detectar lesiones u otras anomalías en su cerebro que podrían estar causando convulsiones.

Si necesita tratamiento, dependerá de su diagnóstico final. La epilepsia, por ejemplo, generalmente puede tratarse con medicamentos o cirugía .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.