¿Qué es una prueba de esfuerzo cardíaco?

Una prueba de esfuerzo cardíaco (también conocida como prueba de ejercicio cardíaco) es un examen en el consultorio que se utiliza para medir la respuesta del corazón al esfuerzo físico en un entorno controlado. La prueba, que se realiza comúnmente en una cinta para correr o en un ciclo estacionario, es útil para diagnosticar la  enfermedad de la arteria coronaria (CAD) , una condición que a menudo se pasa por alto cuando una persona está descansando.

Propósito de la Prueba

La prueba de esfuerzo cardíaco se usa para evaluar el estado de su sistema cardiovascular, que abarca tanto el corazón como los vasos sanguíneos. Lo hace comparando su circulación en reposo con las mismas medidas tomadas con el máximo esfuerzo. Si bien el objetivo principal de la prueba es detectar anomalías sugestivas de CAD, también se puede usar para controlar la salud de las personas con otras formas de enfermedad cardíaca.

Objetivos de prueba

La CAD se produce cuando las paredes de una arteria coronaria (una arteria que alimenta el corazón) comienzan a endurecerse, engrosarse y acumular placa. Esta es una condición conocida como  aterosclerosis . Con el tiempo, la obstrucción puede impedir el flujo sanguíneo y, eventualmente, provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

El desafío con la EAC es que, incluso con un bloqueo parcial, el corazón aún puede recibir un amplio suministro de sangre mientras está en reposo. Es solo cuando el corazón está bajo estrés que se pueden ver y sentir los efectos del bloqueo.

La prueba de esfuerzo cardíaco involucra varios elementos, que pueden ayudar a revelar un bloqueo de varias maneras:

  • Monitoreo del nivel de oxígeno en la sangre : cuando se obstruye el flujo de sangre (una condición conocida como isquemia ), la cantidad de oxígeno que llega al corazón y se transporta desde los pulmones disminuye.
  • Monitoreo del pulso y la presión arterial: cuando el flujo de sangre está parcialmente obstruido por la placa, el corazón tiene que trabajar más para bombear la sangre a través de los vasos estrechados.
  • Electrocardiograma (ECG) : estos mismos efectos alteran no solo la frecuencia cardíaca, sino también el ritmo cardíaco. Con CAD, los cambios son característicos y pueden identificarse con un ECG.

Además del diagnóstico de CAD, una prueba de esfuerzo a menudo puede indicarnos qué tan significativo es el bloqueo (denominado evaluación de la capacidad funcional). Por ejemplo, si los signos de isquemia se desarrollan con poco ejercicio, el bloqueo probablemente sea significativo y necesite una intervención agresiva. La isquemia que ocurre a niveles más altos de ejercicio generalmente es menos significativa y puede alterar el enfoque del tratamiento .

Las pruebas de estrés periódicas también se pueden usar para controlar la progresión de la  insuficiencia cardíaca congestiva (donde el corazón no bombea sangre como debería) o evaluar qué tan bien se está recuperando de un ataque cardíaco. 

Limitaciones de la prueba

Es importante tener en cuenta que, si bien es útil para detectar obstrucciones, una prueba de esfuerzo cardíaco no puede determinar cuánto se ha endurecido o engrosado una arteria. La prueba es solo una medida generalizada del flujo sanguíneo, que los médicos pueden usar para detectar áreas de restricción o diagnosticar la gravedad de la EAC.

Para identificar la ubicación de la obstrucción arterial, es posible que su cardiólogo necesite realizar un cateterismo cardíaco y una prueba de angiografía coronaria .

La prueba de esfuerzo cardíaco también es incapaz de predecir qué tan estable puede ser una placa arterial o si una persona puede tener un ataque al corazón.

En términos de precisión, una prueba de esfuerzo cardíaco a menudo está abierta a interpretación y los resultados pueden variar según el equipo utilizado, la experiencia del técnico y otros factores que pueden cambiar de un día a otro (por ejemplo, si ocurre un síntoma característico durante la prueba o no).

Según una investigación del Colegio Americano de Cardiología, la sensibilidad de una prueba de esfuerzo cardíaco sin imágenes es del 68 por ciento, mientras que su especificidad es del 77 por ciento. (La sensibilidad se refiere a la capacidad de una prueba para realizar un diagnóstico positivo correcto, mientras que la especificidad se refiere a su capacidad para realizar un diagnóstico negativo correcto).

La experiencia clínica, por lo tanto, juega un papel muy importante en la precisión con la que se presenta el resultado de una prueba.

Riesgos y contraindicaciones

Si bien la prueba de esfuerzo cardíaco es un procedimiento relativamente seguro y controlado, puede representar un riesgo para las personas con enfermedad cardíaca avanzada, como desmayos, dolores en el pecho ( angina), latidos cardíacos irregulares ( arritmia ) y ataque cardíaco.

El riesgo general de la prueba se considera bajo si su médico considera que la prueba es adecuada para usted. Por razones de seguridad, no  se usará una prueba de esfuerzo cardíaco  si tiene alguna de las siguientes condiciones:

  • Angina inestable aún no estabilizada con medicación.
  • Hipertensión pulmonar severa
  • Arritmia incontrolada
  • Insuficientemente controlada insuficiencia cardíaca congestiva
  • Embolia pulmonar (un coágulo en las arterias de un pulmón)
  • Disección aórtica (un desgarro en la aorta)
  • Una enfermedad aguda de cualquier tipo.

Si y cuando se controlan estas condiciones, se pueden considerar pruebas de estrés.

La incapacidad de usar sus piernas no le impide realizar una prueba de esfuerzo cardíaco; Se puede proporcionar una manivela tipo bicicleta que gire con los brazos en lugar de una cinta de correr.

A otros que no pueden hacer ejercicio debido a una discapacidad física se les puede administrar una droga de acción corta llamada dobutamina, que puede simular los efectos del ejercicio en el corazón.

Antes de la prueba

Si bien los preparativos para una prueba de esfuerzo cardíaco son relativamente mínimos, hay algunas cosas que debe saber antes de llegar para el examen.

Sincronización

Al programar una prueba de esfuerzo cardíaco, prepárese para reservar no menos de 90 minutos de su día. Si bien la prueba en sí solo toma alrededor de seis a 15 minutos, requiere preparación y tiempo después para enfriarse. También puede haber retrasos a tener en cuenta.

Trate de llegar 30 minutos antes de su cita para que pueda registrarse, relajarse y no sentirse apurado.

Ubicación

Una prueba de esfuerzo cardíaco se realiza con mayor frecuencia en el consultorio de un cardiólogo. Si necesita más equipo especializado, como un ecocardiograma que a  veces se usa para apoyar la prueba, se le puede pedir que vaya a un hospital. La habitación en sí se llama un laboratorio de estrés.

La configuración del equipo es relativamente sencilla y generalmente implica:

  • Una máquina para correr con una inclinación ajustable (u otras piezas del equipo apropiado, si es necesario)
  • Una máquina de electrocardiograma con electrodos.
  • Una unidad de presión arterial ( esfigmomanómetro )
  • Un oxímetro de pulso para medir los niveles de oxígeno en la sangre.

La prueba será supervisada por un médico, una enfermera o un técnico capacitado.

Qué ponerse

Asegúrese de usar un par de zapatos cómodos para caminar y un atuendo suelto de dos piezas cuando llegue para su cita. También debe estar preparado para quitarse la camisa o la blusa para que los electrodos de EEG se puedan colocar en su pecho.

Si bien la oficina puede tener armarios para guardar su billetera y su teléfono celular, es mejor dejar las joyas y otros objetos de valor en casa.

Comida y bebida

Deberá dejar de fumar y evitar comer o beber cualquier cosa con cafeína 24 horas antes de la prueba. Esto incluye café, té, bebidas energéticas, chocolate y ciertas barras energéticas.

Solo se debe consumir agua corriente en las cuatro horas anteriores a la prueba. Si tiene diabetes o toma medicamentos para una enfermedad crónica con las comidas (como ciertos medicamentos contra el VIH ), es posible que desee programar su prueba más tarde en el día para que coma cuando sea necesario y aún se adhiera a la restricción de cuatro horas. Asegúrese de informar a su médico de cualquier necesidad de este tipo. 

Medicamentos

Cuando programe la prueba de esfuerzo, informe a su cardiólogo sobre cualquier medicamento que esté tomando, ya sea con receta, sin receta, homeopático, tradicional o nutricional. En algunos casos, los medicamentos pueden interferir con la precisión de la prueba.

Estos incluyen cualquier medicamento que contenga cafeína, que puede aumentar su ritmo cardíaco y presión arterial. Los ejemplos incluyen píldoras para perder peso, tabletas de alerta como No-Doz o Vivarin, y analgésicos reforzados con cafeína como Anacin o Excedrin.

Los medicamentos crónicos para el corazón y los medicamentos con  nitrato que se  usan para tratar la angina también deben suspenderse 24 horas antes de la prueba. (Dicho esto, no suspenda ningún medicamento sin instrucciones directas de su médico). 

Si usa insulina para controlar el azúcar en la sangre, pregúntele a su cardiólogo cuánto debe tomar el día de su prueba. A menudo, la dosis de insulina deberá disminuirse y los medicamentos orales se retrasarán hasta después de que se complete la prueba.

Por otro lado, si usa un inhalador para el  asma o la EPOC , asegúrese de llevarlo con usted por si acaso. Si usa un monitor de glucosa, también debe llevarlo consigo para evaluar su nivel de azúcar en la sangre después de haber completado la prueba.

Costo y seguro de salud

El costo de una prueba de esfuerzo cardíaco con ECG puede variar desde unos doscientos dólares hasta $ 1,000, según el proveedor y el lugar donde se realice la prueba. Si se incluyen pruebas de imagen, como un ecocardiograma o una prueba de imagen nuclear , el precio puede fácilmente llegar a los miles de dólares.

Para este fin, es importante conocer el costo de la prueba por adelantado y encontrar la cantidad de seguro de salud que, si lo tiene, cubrirá y cuál será su deducible y los costos de bolsillo. Con raras excepciones, la prueba requerirá una autorización previa del seguro, que el administrador de la oficina de cardiología generalmente puede presentar en su nombre.

Si se le niega cobertura por algún motivo, solicite a su aseguradora un motivo por escrito para el rechazo. Luego puede llevar la carta a la oficina estatal de seguros de protección al consumidor y pedir ayuda. Su cardiólogo también debe intervenir y proporcionar una motivación adicional en cuanto a por qué la prueba es esencial.

Que traer

Es posible que desee traer una toalla, una botella de agua y un cambio de ropa, así como cualquier otra cosa que necesite para refrescarse después de hacer ejercicio.

Otras Consideraciones

Si bien una prueba de esfuerzo cardíaco puede dejarlo sin aliento momentáneamente, no debería interferir con su capacidad para conducir a casa. Dicho esto, si es mayor y / o no está acostumbrado a hacer ejercicio o experimenta mareos, angina o síntomas respiratorios agudos frecuentes, puede traer un compañero de viaje por si acaso.

Durante el examen

El día de su prueba, después de iniciar sesión y confirmar su información de seguro, se le puede solicitar que proporcione información de contacto de emergencia y que firme un formulario de responsabilidad que indique que conoce el propósito y los riesgos de la prueba.

Luego te llevan al laboratorio de estrés. La prueba en sí es realizada por un técnico de laboratorio o un médico tratante.

Pre-Test

Antes de la prueba, deberá quitarse la camisa para poder colocar 10 electrodos individuales de la máquina de ECG en su pecho con un adhesivo adhesivo. Si su pecho es peludo, es posible que tenga que afeitarse las partes. Se puede proporcionar una bata de modestia una vez que los electrodos estén bien colocados.

Luego se envuelve un brazalete de presión arterial en su brazo, mientras que un sensor similar a una pinza de ropa se sujeta a su dedo para conectarlo al oxímetro de pulso.

Antes de que comience la parte de ejercicio de la prueba, el técnico registrará su ECG, pulso, presión arterial y nivel de oxígeno en la sangre en reposo. Estos sirven como puntos de referencia con los que se compararán sus otros resultados.

A lo largo de la prueba

Una vez obtenidos los resultados de reposo, comienza la parte de ejercicio de la prueba. El ejercicio se clasifica, lo que significa que la intensidad aumenta cada tres minutos al aumentar la velocidad de la máquina y / o ajustar su resistencia o inclinación.

En cada intervalo de tres minutos, se registran su pulso, presión arterial, oxígeno en la sangre y ECG junto con cualquier síntoma que pueda estar experimentando. No sujete con fuerza los pasamanos o los manillares, ya que esto puede afectar los resultados.

Durante la prueba, puede respirar profundamente, sudar y sentir el corazón acelerado, pero no debe sentir ningún dolor o angustia manifiesta. Si lo haces, díselo al técnico. Su ECG será monitoreado durante todo el procedimiento para que el técnico pueda ver si está alcanzando su frecuencia cardíaca máxima (MHR)  o si se está acercando a algún problema real.

Dependiendo de los objetivos de la prueba, puede someterse a lo que se llama una prueba de esfuerzo máximo o una prueba de esfuerzo submáximo. Por definición:

  • La prueba de esfuerzo máxima  implica aumentar el nivel de intensidad hasta que ya no pueda mantenerse al día, ya sea porque está sin aliento o el ECG indica que hay un problema cardíaco. El objetivo de las pruebas máximas es proporcionar evidencia de CAD. La prueba puede durar de seis a 15 minutos, a veces menos, dependiendo de su nivel de condición cardiovascular.
  • La prueba de estrés submáximo  implica ejercicio continuo solo hasta que alcance el 85 por ciento de su MHR. La prueba se usa comúnmente para las personas que se están recuperando de un ataque cardíaco para determinar cuánto ejercicio pueden realizar de manera segura. El tiempo máximo para esta prueba es de 27 minutos. La mayoría de las personas alcanzarán entre ocho y 10 minutos, según una  investigación  del  Cleveland Clinic Journal of Medicine.

Puede interrumpir la prueba en cualquier momento si siente dolor moderado a intenso en el pecho, falta de aliento severa, mareos o fatiga. De manera similar, la prueba se detendrá prematuramente si el ECG indica arritmia o si su presión arterial es anormalmente alta o baja.

Prueba posterior

Una vez que se completa la prueba de esfuerzo y se obtienen las medidas necesarias, se enfriará gradualmente al continuar caminando o pedaleando a un ritmo más lento durante dos o tres minutos. Después de eso, la prueba ha terminado oficialmente. Se le dará un poco de agua y se le pedirá que se recueste durante 10 a 15 minutos.

Después de que el técnico de laboratorio haya determinado que su pulso y presión arterial se normalizaron, se quitarían el manguito de presión arterial, el oxímetro de pulso y los cables de ECG. Luego, puede volver a ponerse su ropa y refrescarse en el baño.

Si tiene diabetes, este es el momento de usar su medidor de glucosa para medir su nivel de azúcar en la sangre. Si es anormal, avise al técnico, a la enfermera o al médico de cabecera.

Del mismo modo, si no se siente bien por cualquier motivo, no abandone la oficina. Dígale a alguien del personal médico y deje que lo revisen para asegurarse de que está bien.

Despues de la prueba

En términos generales, no habrá síntomas adversos o efectos secundarios persistentes si se revisan sus signos vitales después de la prueba de esfuerzo. Si no está acostumbrado a hacer ejercicio o vivir un estilo de vida sedentario, puede sentirse agotado o experimentar dolor en las articulaciones o los músculos uno o dos días después del examen. Esto es normal. Incluso la sensación de ardor en las piernas (causada por la acumulación de ácido láctico ) disminuirá gradualmente.

Sin embargo, debe llamar al 911 o ir a la sala de emergencias más cercana si experimenta lo siguiente después de regresar a casa después de una prueba de esfuerzo:

  • Opresión en el pecho o dolor que dura unos minutos o sigue regresando
  • Dolor en la mandíbula, el cuello, la espalda, el estómago o uno o ambos brazos
  • Dificultad para respirar
  • Un sudor frío repentino, a menudo acompañado de mareo o vértigo.

Interpretando Resultados

Unos días después de realizar la prueba, su médico revisará los resultados con usted. Los resultados a veces son confusos de entender pero se basan en una evaluación de los siguientes factores:

  • Una interpretación básica de su lectura de ECG.
  • Cambios en el ECG durante el ejercicio (particularmente el segmento ST )
  • Cambios en la presión sanguínea (especialmente hipotensión severa )
  • Síntomas reportados durante la prueba
  • El desarrollo de la arritmia durante el ejercicio.
  • Las razones para terminar la prueba prematuramente, si corresponde
  • Su capacidad estimada de ejercicio basada en equivalentes metabólicos (METS)

La combinación de valores específicos e interpretaciones subjetivas formará la base del diagnóstico, clasificada como positiva, negativa, equívoca (ambigua) o no concluyente.

Seguir

Si los resultados de la prueba son normales (negativos), lo que significa que ninguno de los valores de diagnóstico sugieren CAD, es posible que no necesite más pruebas.

Si los resultados son anormales (positivos), lo que significa que existe evidencia de CAD, su médico querrá hablar con usted sobre las opciones de tratamiento. Dependiendo de lo que digan las pruebas, se pueden recomendar pruebas adicionales, incluido un angiograma coronario para identificar la ubicación exacta del bloqueo.

Sin embargo, si los resultados son normales o no concluyentes, pero los síntomas cardíacos persisten, su cardiólogo puede recomendar una forma más sofisticada de prueba de esfuerzo, como una prueba de esfuerzo con ecocardiograma o un estudio de perfusión nuclear , en el que se inyecta un marcador radiactivo en su vena durante Ejercicio para localizar el bloqueo utilizando una cámara especializada. 

Otras Consideraciones

Es importante recordar que una prueba de esfuerzo cardíaco está abierta a interpretación y puede sugerir en lugar de confirmar un diagnóstico de CAD.

Con este fin, debe hablar libremente y abiertamente con su médico si los resultados de las pruebas no tienen sentido para usted. Esto es especialmente cierto si está experimentando síntomas cardiovasculares, pero las pruebas indican que está bien. Al final, es posible que sus síntomas no estén relacionados con el CAD, pero aún así justifiquen una investigación.

Además, no dude en obtener una segunda opinión si no recibe las respuestas que necesita, o pídale a su cardiólogo que envíe sus registros a otro especialista. También puede solicitar una copia de los resultados , que generalmente se puede entregar en formato digital.