¿Qué es una prueba de sangre oculta en heces (FOBT)?

Una forma no invasiva de verificar si hay sangre en el taburete

Una prueba de sangre oculta en materia fecal (FOBT, por sus siglas en inglés) es una forma no invasiva de examinar las heces o heces para detectar la presencia de sangre que no es visible a simple vista, conocida como sangre oculta. Si hay sangre en las heces, esto indica que es probable que haya sangrado en algún lugar de su tracto digestivo, lo que puede ser un síntoma de varias afecciones, así como un signo temprano de cáncer colorrectal. Esta prueba también se conoce como prueba oculta de heces, prueba de hemocultivo, prueba de frotis de guayaco, gFOBT, inmunoensayo FOBT, inmunoquímica FOBT, FIT e iFOBT.

Propósito de la Prueba

Su médico puede ordenar una prueba de sangre fecal oculta para determinar si puede tener una afección subyacente, como pólipos de colon, diverticulosis, hemorroides , una úlcera , una enfermedad inflamatoria intestinal llamada colitis o cáncer colorrectal . Cada uno de estos (y otros) puede causar sangrado en el tracto digestivo que termina en las heces.

Esta prueba no es diagnóstica, pero serviría como un impulso para pruebas adicionales. Si bien se usa un análisis de sangre oculta en heces para detectar la presencia de sangre en las heces, el examen no muestra de dónde viene el sangrado, si está presente, o qué lo está causando.

Su médico puede ordenar un FOBT por estos motivos:

Detección de cáncer colorrectal

El FOBT se usa más comúnmente como herramienta de detección para detectar la presencia de sangre en las heces de las personas de 50 años o más que tienen un riesgo promedio de desarrollar cáncer colorrectal. Los médicos generalmente recomiendan que las personas que cumplan con estos criterios se realicen un FOBT cada año.

El cáncer colorrectal es la causa número dos de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos, así como el tercer tipo de cáncer más común, y con frecuencia no presenta síntomas obvios hasta que se encuentra en las etapas posteriores.

La mayoría de los casos comienzan con pólipos de colon benignos o inofensivos, que son crecimientos de tejido que en realidad son bastante comunes en personas mayores de 50 años. Sin embargo, algunos de estos pólipos se vuelven precancerosos o cancerosos, lo que hace que crezcan y sangren en cantidades microscópicas cuando pasan las heces. Este sangrado se considera un signo temprano de cáncer colorrectal y, a veces, es el único signo temprano, razón por la cual es tan importante la detección regular de sangre en las heces. La detección temprana del cáncer puede mejorar considerablemente el resultado de su tratamiento.

Un inconveniente potencial de la FOBT es que no siempre muestra con precisión lo que está sucediendo en su cuerpo. Por ejemplo, algunos pólipos de cáncer y colon no sangran, lo que podría llevar a un resultado falso negativo cuando realmente tiene cáncer o pólipos. A la inversa, puede obtener un resultado positivo falso debido a factores como el incumplimiento de la dieta y las restricciones de medicamentos que le dio su médico antes y durante la prueba, o porque tiene una infección gastrointestinal menor, hemorroides u otra condición, en lugar de pólipos o cáncer.

Buscando posibles causas de anemia

Su médico puede ordenar un FOBT si tiene signos y síntomas de anemia, una afección en la que su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos para transportar el oxígeno a través del torrente sanguíneo de manera efectiva. Los síntomas comunes incluyen fatiga, piel pálida, bajo recuento de hemoglobina en la sangre y debilidad.

Si ya le han diagnosticado anemia, su médico también puede recomendarle un FOBT si no se ha encontrado la causa de su anemia. Los resultados de la prueba pueden mostrar si la pérdida de sangre de su tracto digestivo puede ser parte de la causa de su anemia y darle instrucciones a su médico sobre cómo proceder.

Por ejemplo, si su prueba es positiva para sangre en sus heces, su médico sabe que luego realizará pruebas adicionales para detectar condiciones que podrían causar el sangrado, como úlceras, diverticulosis o pólipos en el colon. Si su prueba muestra que no hay sangre en las heces, es probable que su médico busque otra causa potencial de su anemia.

Los riesgos

Debido a que esta es una prueba no invasiva, no hay riesgos relacionados con la FOBT.

Antes de la prueba

Su médico le proporcionará un kit FOBT, que incluirá instrucciones sobre cómo recoger sus muestras de heces en su hogar. La preparación para el examen dependerá del método que se le solicite usar:

  • Prueba de frotis de guaiac (gFOBT): esta prueba utiliza una sustancia química que cambia de color cuando hay sangre presente. Por lo general, usted recolecta tres muestras de heces en tres días diferentes y las envía a un laboratorio para su análisis. Esta prueba requiere que se abstenga de ciertos alimentos y medicamentos durante un período de tiempo de antemano para ayudar a garantizar la precisión.
  • Prueba inmunoquímica fecal (FIT): una prueba más reciente para evaluar la sangre oculta en las heces, la FIT utiliza anticuerpos para detectar la sangre y puede ser más sensible que el gFOBT. No requiere restricciones dietéticas especiales y se puede hacer en cualquier momento. Con esta prueba, puede recolectar de una a tres muestras de heces según las indicaciones de su médico y enviarlas a un laboratorio.

En su lugar, su médico puede recomendarle que compre una almohadilla o tejido reactivo desechable. Esta prueba está disponible sin receta sin receta médica y requiere que coloque la almohadilla o el papel higiénico en el inodoro con su evacuación intestinal en tres días separados. Funciona de manera similar al gFOBT al usar un químico que cambia de color si hay sangre y, como el gFOBT, hay restricciones dietéticas que debe seguir antes de realizar la prueba. Usted mismo leerá los resultados y los enviará a su médico.

Aunque esta prueba es bastante sensible, muchos médicos prefieren hacer el gFOBT o el FIT debido a la posibilidad de que los pacientes no puedan interpretar los resultados de la prueba tan bien como lo haría un técnico de laboratorio.

Sincronización

El tiempo total que tomará esta prueba dependerá de las instrucciones proporcionadas por su médico y del método que se esté utilizando.

Si tiene un examen de frotis de guayaco (gFOBT) , dedicará aproximadamente una semana y media a la preparación del examen y la recolección de muestras. El proceso completo, incluida la evaluación de sus muestras y la entrega de sus resultados, puede demorar hasta cuatro semanas.

Con una prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés) que se usa para la detección del cáncer colorrectal, pasará solo unos minutos recolectando su muestra. Si se toma en cuenta la preparación y entrega de la muestra y la evaluación, todo el proceso puede tomar un par de semanas.

Si su médico realiza una FIT para detectar hemorragias en el tracto digestivo debido a la anemia o si desea realizar una prueba de detección del cáncer colorrectal más exhaustiva, necesitará entre dos y media a tres semanas, de principio a fin. Esto depende del laboratorio, pero en gran parte tiene que ver con el hecho de que necesita recolectar tres muestras diferentes en días separados.

La almohadilla reactiva desechable o la prueba de tejido no demoran tanto como los otros dos métodos porque usted lee y registra los resultados usted mismo después de tres evacuaciones intestinales en días consecutivos, y luego envía los resultados a su médico. El tiempo total para este método es de alrededor de seis a diez días, incluida la preparación.

Ubicación

Recolecta las muestras de heces para estas pruebas en su casa y luego las trae o las envía al consultorio de su médico, o las envía a un laboratorio para analizar la presencia de sangre. En el caso de la almohadilla de reactivo o la prueba de tejido, realice esta prueba y registre los resultados en el hogar.

Comida y bebida

Para prepararse para el gFOBT o la almohadilla reactiva desechable / prueba de tejido, se le indicará que evite ciertos alimentos y medicamentos por un período de tiempo antes de recolectar muestras de heces o de realizar la prueba, según corresponda.

Su médico le dará instrucciones específicas, pero es probable que deba evitar lo siguiente antes y durante su prueba de almohadilla de reactivo o gFOBT para obtener los resultados más precisos:

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina, Aleve (naproxeno) o Motrin / Advil (ibuprofeno), pueden causar sangrado en el estómago o los intestinos, lo que puede causar un falso positivo en su prueba. En este caso, un resultado falso positivo significa que la prueba mostrará que tiene sangre en las heces, pero se debe a un sangrado inducido por AINE, no a cáncer ni pólipos. Es ideal evitar los AINE durante siete días antes de su FOBT, si es posible. Tendrá que mantenerse alejado de ellos hasta que haya terminado de tomar muestras de heces también.
  • La carne roja, como la carne de res, cordero y cerdo, y otros alimentos como el brócoli, los nabos, el rábano picante y la coliflor, también pueden causar falsos positivos en la FOBT. Estos deben evitarse durante tres días antes de su prueba y durante todo el proceso de prueba.
  • Los medicamentos como Colcrys (colchicina), que se usa para tratar la gota, y los medicamentos oxidantes como los suplementos de yodo, que se usan a menudo para la enfermedad de la tiroides, y el ácido bórico, que se puede usar para tratar infecciones fúngicas, también pueden crear un resultado falso positivo. Reaccionando con los químicos en la prueba. Estos deben evitarse durante tres días antes de su prueba, así como durante todo el período de prueba.
  • Los suplementos de vitamina C pueden afectar los productos químicos en la prueba y pueden crear el problema opuesto: pueden causar un falso negativo. Un resultado falso negativo significa que la prueba mostrará que no hay sangre en las heces cuando, de hecho, es posible. Los suplementos de vitamina C, los jugos con vitamina C agregada o cualquier cantidad de fruta que le proporcione más de 250 mg de vitamina C por día, deben evitarse durante tres a siete días antes de su FOBT y durante el proceso de prueba.

Como se mencionó anteriormente, no tendrá que evitar ningún alimento o medicamento si está haciendo el FIT.

Costo y seguro de salud

El costo de una FOBT depende del método que se use, así como del laboratorio del que provienen los resultados, pero se considera una prueba de bajo costo.

Si tiene seguro de salud, la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) requiere que tanto Medicare como las aseguradoras privadas cubran todos los costos de las pruebas de detección de cáncer colorrectal, incluidas las FOBT. Esto significa que no tendrá que pagar nada de su propio bolsillo si tiene un FOBT para detectar el cáncer colorrectal.

Sin embargo, si está en un plan de seguro de salud que fue eximido, lo que significa que existió antes de 2010 cuando se promulgó la ACA, estos requisitos no se aplican a su aseguradora. Esto no significa que su FOBT no estará cubierta, pero debe comunicarse con su compañía de seguros o con alguien de recursos humanos en su lugar de trabajo para averiguar con seguridad.

Si tiene un FOBT para buscar las causas de la anemia y tiene un seguro, es probable que esté cubierto como lo haría cualquier prueba necesaria, aunque es posible que aún tenga que pagar un deducible y / o coseguro, según su plan. Si tiene alguna pregunta al respecto, comuníquese con su compañía de seguro médico al número que se encuentra en el reverso de su tarjeta de seguro.

Si está en Medicaid, la cobertura de esta prueba como prueba de detección de cáncer colorrectal dependerá del estado en que se encuentre. Póngase en contacto con su oficina local de Medicaid para obtener más información.

Durante el examen

Asegúrese de seguir las instrucciones proporcionadas por su médico y que acompañan a su kit exactamente, ya que puede haber variaciones entre los fabricantes.

Pre-Test

Recuerde que deberá asegurarse de haber seguido las restricciones dietéticas específicas que su médico le dio, si las hubiera, antes de tomar muestras de sus heces. Si no lo hace, sus resultados pueden no ser precisos.

A lo largo de la prueba

Una vez que esté listo para recoger sus muestras de heces, esto solo debería llevarle unos minutos cada vez. Asegúrese de seguir evitando los alimentos y / o medicamentos que su médico le haya indicado hasta que haya recogido todas las muestras de heces.

En general, para el gFOBT y el FIT , utilizará un recipiente seco del kit para recoger su evacuación intestinal antes de que entre en la taza del inodoro o se mezcle con la orina. Su kit puede contener una espátula de madera o un cepillo que puede usar para recolectar una pequeña cantidad de heces de un par de áreas diferentes del movimiento intestinal. Después de untar el taburete en una tarjeta, lo guardará en un sobre durante la noche para que se seque; alternativamente, se le puede pedir que lo guarde en un contenedor. Puede vaciar el resto del movimiento intestinal por el inodoro.

Seguirá este mismo proceso para los siguientes dos movimientos intestinales que tenga, siempre que estén en días diferentes, a menos que solo esté haciendo una muestra. Una vez que haya recogido sus muestras de tres evacuaciones intestinales, las enviará por correo o las llevará al consultorio de su médico o las enviará a un laboratorio para analizar la presencia de sangre.

La razón por la que generalmente recolecta tres muestras para esta prueba es porque si tiene pólipos o cáncer, es posible que el sangrado no sea continuo. El uso de tres muestras de tres días diferentes le da a la prueba una mejor oportunidad de detectar el sangrado si este fuera el caso.

Siga las instrucciones que vienen con su kit, pero generalmente con la almohadilla o el tejido reactivo desechable , después de evacuar, coloque la almohadilla o el pañuelo en el inodoro. Si hay sangre en las heces, la almohadilla cambiará de color. Lo hace tres veces en días diferentes y registra los cambios que ve. Nota: Los resultados pueden verse afectados por los limpiadores de inodoros, por lo que es mejor probar usando uno que contenga agua limpia.

Prueba posterior

Asegúrese de que sus muestras se envíen al lugar apropiado tan pronto como sea posible para ayudar a garantizar que sus resultados sean lo más precisos posible. Su kit le explicará cómo sellar y etiquetar lo que ha recolectado adecuadamente.

Si está utilizando la almohadilla reactiva desechable, envíe los resultados a su médico para que los mantenga en el archivo.

Despues de la prueba

Una vez que haya recogido su última muestra de heces o haya realizado su última prueba de almohadilla / tejido, puede reanudar la ingesta de los alimentos y tomar los medicamentos que le indicó a su médico, si los hubiera.

Interpretando Resultados

Si sus muestras de heces se enviaron a un laboratorio, es posible que tenga que esperar dos semanas o más para obtener los resultados de su prueba, que puede ser positivo (hay sangre en las heces) o negativo (no hay sangre en las heces).

Suponiendo que no es un resultado falso positivo, un resultado positivo de gFOBT o almohadilla de reactivo significa que tiene sangrado en algún lugar de su tracto digestivo, mientras que un resultado positivo de FIT es un poco más específico y muestra que tiene sangrado en algún lugar de su tracto digestivo inferior .

Aunque la mayoría de los resultados son negativos, esto no siempre significa que no tenga pólipos o cáncer colorrectal. Algunos pólipos y cánceres no sangran, por lo que su prueba puede estar “limpia” a pesar de la presencia de estos problemas. Esto enfatiza la importancia de realizar esta prueba anualmente o según lo recomiende su médico.

Recuerde, también, que un resultado positivo de la prueba no significa necesariamente que tenga cáncer; algo más podría estar sucediendo en su sistema digestivo, como hemorroides, pólipos benignos, úlceras, colitis o diverticulosis, o puede haber ingerido sangre debido al sangrado en la nariz o las encías.

Si usó una almohadilla o tejido de reactivo desechable, su kit le explicará qué cambio de color debe observar y cómo registrar los resultados. Sin embargo, tenga en cuenta que los resultados pueden verse afectados por la sangre que está en su orina o desde su período menstrual. Si sus resultados no están claros, hable con su médico acerca de hacer un gFOBT o un FIT en su lugar.

Si tiene alguna pregunta sobre los resultados de su prueba, asegúrese de hablar con su médico.

Seguir

Si tuvo un FOBT para detectar el cáncer colorrectal y los resultados de sus pruebas son negativos, es probable que su médico le recomiende que se haga la prueba nuevamente en un año, siempre que tenga un riesgo promedio. Su médico también puede ordenar una colonoscopia como otro método de detección del cáncer colorrectal para asegurarse de que sus resultados no sean, de hecho, falsos negativos.

Para las personas con un riesgo promedio de cáncer colorrectal, solo se necesita una colonoscopia cada 10 años. Pero si tiene un riesgo más alto de cáncer colorrectal debido a factores como los antecedentes familiares de cáncer colorrectal, ser obeso, consumir excesivamente alcohol o fumar, es probable que su médico quiera usar herramientas de detección como la FOBT y la colonoscopia con más frecuencia.

Si sus muestras de heces dan positivo en la prueba de sangre, su médico ordenará una colonoscopia o una sigmoidoscopia flexible para investigar más el tracto digestivo y encontrar la causa y la ubicación del sangrado. Esto probablemente será programado tan pronto como sea posible. Estas pruebas pueden diagnosticar muchas de las afecciones que podrían ser la causa de su sangrado, como úlceras, hemorroides, colitis, diverticulosis, pólipos y cáncer.

Si le diagnostican úlceras, hemorroides, colitis o diverticulosis, su médico hablará con usted sobre sus opciones de tratamiento. Si se detectan pólipos y / o cáncer durante su sigmoidoscopia o colonoscopia, es probable que su médico tome una muestra de tejido para detectar cáncer o incluso que elimine cualquier pólipo que se encuentre al mismo tiempo que su procedimiento.