¿Qué es una radiografía?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Una radiografía, también conocida como radiografía, es una técnica de imagen médica. Utiliza cantidades muy pequeñas de radiación electromagnética para crear imágenes de estructuras internas del cuerpo que se pueden ver en película o digitalmente. Las radiografías a menudo se realizan para ver los huesos y los dientes, por lo que son útiles para diagnosticar roturas, fracturas y enfermedades como la artritis. Un médico puede ordenar una radiografía para observar los órganos y estructuras dentro del tórax, incluidos los pulmones, el corazón y los senos, y en el abdomen para evaluar el tracto digestivo.

Propósito de la Prueba

Las diminutas partículas de radiación electromagnética emitidas por una máquina de rayos X pasan a través de todos los objetos menos sólidos del cuerpo. Como tal, la imagen que crea, conocida como radiografía , es útil para los médicos interesados ​​en visualizar estructuras internas significativas. A veces, se introduce en el cuerpo un medio de contraste, un tipo de tinte, para ayudar a que las imágenes se muestren con mayor detalle.

Los elementos individuales se renderizan en varios tonos de blanco y gris. Debido a que los huesos y los objetos metálicos son sólidos, pasa menos radiación a través de ellos, haciéndolos aparecer blancos en la radiografía. La piel, los músculos, la sangre y otros líquidos, y la grasa serán de color gris porque permiten que pase la mayor cantidad de radiación.

Las áreas donde no hay nada para detener el haz de radiación, como una rotura o fractura, serán negras.

La tecnología de rayos X se utiliza en todo el mundo médico para múltiples propósitos.

Las imágenes de rayos X convencionales pueden ser muy útiles para que los médicos evalúen los síntomas que se originan dentro del cuerpo y para diagnosticar lesiones. Según la Clínica Mayo , entre los usos más comunes de los rayos X convencionales se encuentran:

  • Identificación de fracturas (fisuras) y roturas o infecciones en huesos y dientes
  • Diagnóstico de caries y evaluación de estructuras en boca y mandíbula.
  • Detectando signos de cambios en las articulaciones que indican artritis usando un tipo especial de imagen de rayos X llamado artrograma
  • Revelando tumores en los huesos
  • Medición de la densidad ósea como medio para diagnosticar la osteoporosis.
  • Encontrar evidencia de neumonía, tuberculosis o cáncer de pulmón (radiografías de tórax)
  • Examinar el tejido mamario para detectar signos de cáncer mediante una técnica especial de rayos X llamada mamografía
  • En busca de signos de insuficiencia cardíaca o cambios en el flujo de sangre a los pulmones y el corazón
  • Problemas reveladores en el tracto digestivo, como cálculos renales, que a veces usan un medio de contraste llamado bario
  • Localización de artículos tragados, como una moneda o un juguete pequeño

Esta tecnología también se utiliza para admitir otros tipos de procedimientos de diagnóstico:

  • Fluoroscopia: para esta técnica de imagen, una imagen de rayos X continua se muestra en un monitor. Esto hace posible seguir la progresión de un procedimiento (como la colocación de un stent) o el movimiento de un agente de contraste a medida que pasa por el cuerpo.
  • Tomografía computarizada (TC) : esta técnica toma una serie de imágenes individuales que se combinan para crear muchas imágenes de corte transversal de rayos X o “cortes” de órganos y tejidos internos.

Riesgos y contraindicaciones

Tener una radiografía no duele y no es particularmente peligroso, pero hay algunas cosas que debe conocer y discutir con su médico.

Exposicion a la radiación

Tener radiografías frecuentes puede conllevar un riesgo muy bajo de desarrollar cáncer en el futuro. Esto se debe a que la radiación tiene suficiente energía para dañar potencialmente el ADN.

Hay estimaciones variables en cuanto a qué tan significativo es este riesgo. Lo que se sabe es que la fluoroscopia y la tomografía computarizada exponen al cuerpo a más radiación que una sola radiografía convencional. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que el riesgo de cáncer por exposición a los rayos X depende de:

  • Dosis: cuantas más veces una persona esté expuesta a la radiación de imágenes médicas a lo largo de su vida y cuanto mayor sea la dosis, mayor será el riesgo de desarrollar cáncer.
  • Edad: el riesgo de cáncer de por vida es mayor para una persona expuesta a la radiación a una edad más temprana que para una persona que se somete a rayos X cuando es mayor.
  • Sexo: las mujeres tienen un riesgo un tanto mayor en la vida que los hombres de desarrollar cáncer asociado a la radiación después de recibir las mismas exposiciones en las mismas edades.
  • Área del cuerpo: algunos órganos son más sensibles a la radiación que otros.

Es importante sopesar los riesgos y beneficios de realizarse una radiografía, una tomografía computarizada o una fluoroscopia con su médico. Pregunte si el estudio de imagen tendrá un impacto en su atención. Si no, puede ser recomendable omitir la prueba. Sin embargo, si es probable que un diagnóstico o cambios potenciales en su tratamiento dependan de los resultados de la radiografía, lo más probable es que valga la pena el pequeño riesgo.

Medios de contraste

Puede haber algunos riesgos pequeños asociados con los medios de contraste utilizados durante los procedimientos de rayos X, especialmente para las personas que tienen asma u otras afecciones.

Los materiales de contraste de sulfato de bario son perfectamente seguros para la mayoría de las personas, pero existen algunas circunstancias que pueden hacer que una persona corra un mayor riesgo de sufrir efectos secundarios graves, como hinchazón de la garganta, dificultad para respirar y más. Éstos incluyen:

  • Un historial de asma, fiebre del heno u otras alergias, que aumenta el riesgo de una reacción alérgica a los aditivos en el agente de sulfato de bario
  • Fibrosis quística , que aumentará el riesgo de obstrucción en el intestino delgado
  • Deshidratación severa, que puede causar estreñimiento severo
  • Un bloqueo intestinal o perforación que podría empeorar por un agente de sulfato de bario

Después de ser inyectado con un tinte de contraste hecho de yodo , un pequeño porcentaje de personas puede desarrollar una reacción tardía o incluso días después. La mayoría son leves, pero algunos pueden ser más graves y causar erupciones en la piel o urticaria, sibilancias, ritmo cardíaco anormal, presión arterial alta o baja, dificultad para respirar o dificultad para respirar. Una persona que tiene una respuesta grave puede experimentar dificultad para respirar, hinchazón de la garganta u otras partes del cuerpo, presión arterial baja profunda, paro cardíaco o convulsiones.

Su médico lo ayudará a determinar si el uso de un agente de contraste es necesario y adecuado para usted dado su perfil de salud general.

Contraindicaciones

Las mujeres que están esperando un bebé generalmente se desaniman de hacerse una radiografía a menos que sea absolutamente vital. Según la Clínica Mayo , la exposición a altas dosis de radiación muy temprano en el embarazo puede resultar en un aborto involuntario o no tener ningún efecto en un bebé en desarrollo. Las dosis altas de radiación entre las semanas dos y ocho presentan un mayor riesgo de restricción del crecimiento fetal o defecto de nacimiento. Después de la octava semana, aumenta el riesgo de que un bebé tenga una discapacidad intelectual y de aprendizaje.

Dicho esto, esta recomendación es en gran medida precautoria. Estos problemas están asociados con dosis muy altas de radiación. Una radiografía de diagnóstico regular no expondrá a una mujer embarazada a altas dosis de radiación, y los beneficios de lo que una radiografía podría revelar generalmente superarán cualquier riesgo. Además, la mayoría de las pruebas de rayos X, incluidas las de los brazos, las piernas, la cabeza, los dientes o el tórax, no expondrán su útero y otros órganos reproductivos a la radiación; Puede cubrirse con un delantal o collar de plomo para bloquear cualquier radiación dispersa.

La excepción son los rayos X abdominales, que pueden exponer a su bebé a rayos de rayos X directos. El riesgo de daño para su bebé depende de la edad gestacional de su bebé y de la cantidad de exposición a la radiación.

Antes de realizarse una radiografía, informe a su médico si está embarazada o si existe la posibilidad de que esté embarazada. Podría ser posible posponer la prueba o modificarla para reducir la cantidad de radiación. Además, si tiene un hijo que necesita una radiografía, no retenga a su hijo durante el examen si está embarazada o podría estarlo.

Antes de la prueba

A menudo, se realizará una radiografía como parte de una visita a su médico o sala de emergencia para diagnosticar los síntomas o evaluar una lesión. Las radiografías también se toman como parte de ciertos exámenes de rutina, como exámenes dentales. En otras ocasiones, como en las pruebas de detección, como las mamografías, se realiza una radiografía como un procedimiento único, generalmente a intervalos prescritos regularmente.

La configuración en la que se obtiene una radiografía y las razones para ello determinará su experiencia de prueba general.

Sincronización

Es imposible generalizar acerca de cuánto tiempo tomará un procedimiento completo de rayos X. Puede tomar solo unos minutos obtener una imagen o dos de un hueso lesionado en una sala de emergencias, mientras que una cita de tomografía computarizada de principio a fin puede demorar una hora o más. Si está programando una radiografía, pídale a su médico que le dé una idea de cuánto tiempo debe dedicar.

Ubicación

La mayoría de las veces, las radiografías se realizan en los departamentos de imágenes del hospital (especialmente en el caso de situaciones de emergencia) o en las clínicas de radiología independientes y de imágenes médicas. Algunos consultorios médicos están equipados para realizar radiografías, en particular aquellos con ciertas especialidades, como ortopedia y atención dental. Muchas veces los centros de atención de urgencias también tienen máquinas de rayos X en el lugar.

Qué ponerse

Las opciones de vestimenta para una radiografía dependerán del tipo de prueba que se esté sometiendo, la parte del cuerpo que se va a tomar la imagen y el propósito de la prueba. En términos generales, se le pedirá que se quite toda la ropa que cubra la parte del cuerpo a la que se realizará una radiografía. Para algunos procedimientos que involucran imágenes de rayos X, deberá usar una bata de hospital, por lo que puede elegir ropa que sea fácil de cambiar y quitar.

Es posible que deba quitarse sus joyas y anteojos antes de una radiografía, dependiendo, una vez más, de a qué parte de su cuerpo se dirigirá la radiación; El metal puede aparecer en la imagen.

Comida y bebida

Si se le realizará una radiografía con un medio de contraste de bario, que se usa con mayor frecuencia para resaltar las estructuras del sistema digestivo, se le indicará que no coma durante al menos tres horas antes de su cita y que tome solo líquidos claros. Las personas con diabetes generalmente pueden comer una comida ligera tres horas antes de recibir bario. Si el bario se administra a través de un enema, también se le puede solicitar que coma una dieta especial y tome medicamentos para limpiar su colon de antemano.

Costo y seguro de salud

La mayoría de las pólizas de seguro de salud cubrirán cualquier tipo de imágenes de rayos X que sean médicamente necesarias si ha alcanzado su deducible, aunque puede ser responsable de un copago o coseguro. Consulte con su compañía de seguros para conocer los detalles de su plan.

Si no tiene seguro o está pagando de su bolsillo una radiografía, la tarifa dependerá de la imagen del cuerpo, la cantidad de imágenes tomadas, si se usa un medio de contraste y muchos otros. Factores De manera similar, si está pagando por su radiografía y tiene tiempo para investigar los aranceles, hágalo para saber qué tendrá que pagar.

Que traer

Necesitará tener su tarjeta de seguro con usted en su radiografía. Si su médico escribió una receta para el procedimiento, tráigala también.

Durante el examen

Debido a que los procedimientos de rayos X varían ampliamente según el propósito de la prueba, las partes del cuerpo que se toman las imágenes, el tipo de rayos X y más, es difícil generalizar la experiencia. Además de leer la descripción general de lo que es probable que ocurra durante el siguiente procedimiento de rayos X, pídale a su médico que le brinde todos los detalles posibles sobre qué esperar en su caso específico.

Pre-Test

Dependiendo de la parte de su cuerpo que se va a tomar la imagen, es posible que deba quitarse parte o toda la ropa. Lo acompañarán a un vestidor u otra área privada donde podrá cambiarse a una bata de hospital. Probablemente habrá un casillero donde puede guardar su ropa y otras pertenencias de manera segura.

Si va a someterse a un examen que involucra un medio de contraste, lo tragará en una bebida especial o se lo colocará en su cuerpo mediante inyección, vía intravenosa o enema, según la sustancia que se use y los órganos internos o Las estructuras deben ser vistas. Por ejemplo, se puede inyectar un medio de contraste a base de yodo en una articulación para un artrograma, que a menudo se usa para diagnosticar la bursitis o para descubrir la razón del dolor del hombro. Se puede tragar un medio de contraste que contiene bario para ayudar a iluminar cómo una parte del sistema digestivo funciona en tiempo real durante la fluoroscopia.

El medio de contraste de bario oral puede no tener buen sabor, pero la mayoría de las personas puede tolerar el sabor el tiempo suficiente para tragar la cantidad prescrita. Si le administran bario por vía rectal, puede tener una sensación de plenitud abdominal y una urgencia para expulsar el líquido. La leve incomodidad no durará mucho.

Con la excepción del colorante de contraste IV, que permite un flujo constante de material, se administrarán contrastes inyectables, orales y administrados por vía rectal justo antes de que se tomen las imágenes de rayos X. En otras palabras, no tendrá que esperar a que el tinte se “tome” antes de su prueba de imagen.

Durante el examen

Se tomará una radiografía convencional en una sala especial donde se le pedirá que se pare, se siente o se recueste en una mesa de radiografía. Para capturar la parte del cuerpo que se va a tomar la imagen, el técnico le pedirá que coloque su cuerpo de manera específica. Puede mover partes de su cuerpo por usted o usar accesorios tales como bolsas de arena o almohadas para posicionarlo correctamente.

Una vez que esté posicionado correctamente, deberá permanecer muy quieto: incluso un movimiento leve puede hacer que una imagen de rayos X salga borrosa. Incluso se le puede pedir que contenga la respiración. Tenga en cuenta que es posible que los niños pequeños que se sometan a una radiografía deban ser sujetados con cuidado para ayudarlos a quedarse quietos.

El técnico también puede cubrir las partes del cuerpo que no se toman imágenes con un delantal de plomo para protegerlas de la exposición a la radiación. Para su propia protección, ella se colocará detrás de una ventana protectora desde donde puede operar la máquina de rayos X mientras lo observa a usted. No tomará más tiempo tomar una radiografía que tomar una fotografía: unos pocos segundos.

Si son necesarias varias vistas de una parte del cuerpo, es posible que deba posicionarse de diferentes maneras o que la máquina se pueda mover para capturar imágenes desde diferentes ángulos. Para cada radiografía tomada, el técnico le configurará, ajustará la máquina, se colocará detrás de la ventana y tomará la imagen.

Tenga en cuenta que las mamografías se realizan con máquinas especiales de rayos X con placas especiales que comprimen el seno para que el tejido se extienda lo más plano posible. Esto puede ser incómodo, pero solo por unos pocos segundos por imagen tomada. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer , una mamografía por lo general implica la obtención de imágenes de cada seno desde dos ángulos diferentes para un total de cuatro radiografías.

Para una tomografía computarizada, se recostará en una mesa que lo trasladó a una máquina cilíndrica que gira a su alrededor para tomar muchas fotografías desde todas las direcciones . No sentirá nada durante una tomografía computarizada, pero puede ser incómodo si le disgusta estar en espacios cerrados.

Prueba posterior

Cuando se hayan tomado todas las imágenes requeridas, se quitará el delantal de plomo (si se usó uno) y se le permitirá salir de la habitación. Si necesita volver a ponerse la ropa de calle, se lo dirigirá al área de vestidores para cambiarse la bata del hospital.

Despues de la prueba

Después de salir de su cita, puede regresar a sus actividades regulares. Si le dieron un medio de contraste, se le puede indicar que tome líquidos adicionales para ayudar a eliminar la sustancia de su sistema.

Si tenía un tinte a base de bario, será expulsado en sus evacuaciones intestinales, que será de color blanco durante unos días. También puede notar cambios en sus patrones de movimiento intestinal durante 12 a 24 horas después de su radiografía.

Si toma Glucophage ((metformina) o un medicamento relacionado para tratar la diabetes tipo 2, es posible que se le pida que deje de tomar su medicamento durante al menos 48 horas después de la administración del contraste, ya que puede causar una afección llamada acidosis metabólica, o una Cambio inseguro en el pH de su sangre.

Manejando los Efectos Secundarios

Vigile el lugar de la inyección si recibió un medio de contraste mediante inyección y llame a su médico si experimenta dolor, hinchazón o enrojecimiento.

Los materiales de contraste de bario pueden causar una serie de problemas en el tracto digestivo, como calambres estomacales, náuseas y vómitos, diarrea o estreñimiento. Si se vuelven graves o no desaparecen, consulte a su médico.

Llame a su médico de inmediato o vaya a la sala de emergencias si experimenta alguno de estos síntomas después de haber tenido un tinte de contraste a base de bario, que son signos de una reacción más grave:

  • Urticaria
  • Comezón
  • Piel roja
  • Hinchazon de la garganta
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Ronquera
  • Agitación
  • Confusión
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Color azulado de la piel

Del mismo modo, el contraste de yodo puede causar síntomas como náuseas y vómitos, dolor de cabeza, picazón, enrojecimiento, erupción cutánea leve y urticaria. Incluso si comienza a tener síntomas leves después de recibir contraste de yodo, informe a su médico. Si tiene una reacción de moderada a grave, vaya a la sala de emergencias.

Interpretando Resultados

Las imágenes de sus radiografías generalmente las interpreta un médico llamado radiólogo, que se especializa en analizar estas pruebas. Luego, los resultados se envían a su médico, quien lo llamará o lo invitará a discutir los hallazgos. En situaciones de emergencia, debe recibir estos resultados poco después de su radiografía.

Seguir

Cualquier prueba de seguimiento o tratamiento dependerá de su situación particular. Por ejemplo, si tiene una radiografía para determinar la extensión de una lesión en un hueso y revela que tiene una ruptura, es posible que deba fijarse el hueso. Un tumor de mama revelado durante una mamografía puede necesitar ser seguido de una biopsia para que se pueda diagnosticar el tipo y la etapa del cáncer.