Imágenes de resonancia magnética (MRI)

Qué esperar al someterse a esta prueba.

La resonancia magnética (IRM) es una prueba médica no invasiva y sin dolor que se utiliza para producir imágenes en dos o tres dimensiones de las estructuras internas de su cuerpo mediante un fuerte campo magnético y ondas de radio. La MRI ofrece vistas detalladas de sus órganos, tejidos y esqueleto, que pueden usarse para ayudar a diagnosticar y controlar una amplia variedad de afecciones médicas.

Propósito de la Prueba

Una resonancia magnética permite que su equipo de atención médica vea las estructuras internas de su cuerpo sin hacer una incisión a través de imágenes detalladas y de alta resolución. Todas las áreas del cuerpo se pueden escanear desde cualquier dirección o ángulo con la tecnología MRI, lo que significa que esta prueba se puede usar tanto para el diagnóstico como para el monitoreo de muchas afecciones de salud.

La resonancia magnética se puede ordenar con o sin contraste. El medio de contraste es un líquido que se inyecta en el torrente sanguíneo a través de una inyección intravenosa y puede permitir obtener imágenes más detalladas. Para proporcionar a los médicos un punto de comparación, muchos pacientes se someten a una resonancia magnética sin contraste inmediatamente seguido de otro con contraste.

Diagnóstico

Las imágenes detalladas producidas por una resonancia magnética pueden ser útiles para diagnosticar una enfermedad que puede estar afectando sus músculos, órganos u otros tipos de tejidos. Si su médico sospecha que usted tiene una enfermedad o un proceso de la enfermedad, se le puede ordenar una MRI para ayudar a identificar el problema. En algunos casos, se puede hacer un diagnóstico con una resonancia magnética y puede prevenir o  indicar la necesidad de una cirugía . Es particularmente útil para las condiciones del cerebro y la médula espinal.

Algunas de las muchas afecciones que se utilizan en la RM para ayudar a diagnosticar incluyen:

  • Afecciones del cerebro y la médula espinal, como esclerosis múltiple (EM), apoplejía, lesiones cerebrales o de la médula espinal, aneurismas cerebrales, tumores y lesiones cerebrales
  • Tumores o anomalías en órganos como el hígado, bazo, páncreas, órganos reproductivos, riñones, conductos biliares, vejiga, corazón, intestino y glándulas suprarrenales
  • Problemas en la estructura del corazón y los vasos sanguíneos, como el tamaño anormal de las cámaras aórticas, el daño causado por un ataque cardíaco o una enfermedad cardíaca, inflamación, obstrucciones, enfermedad cardíaca congénita, aneurismas y otros problemas cardíacos
  • Enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa
  • Enfermedades hepáticas como la cirrosis
  • Cáncer de mama
  • Irregulaciones articulares y óseas, tumores, anomalías e infecciones.

Existe un tipo especial de IRM que se usa para evaluar la actividad cerebral llamada imagen de resonancia magnética funcional (IRMf) . Puede usarse para observar la estructura de su cerebro, así como el flujo de sangre en su cerebro, que aumenta en las áreas que están activas. Luego, una exploración por resonancia magnética nuclear puede evaluar qué áreas de su cerebro manejan diferentes funciones como movimiento, planificación y lenguaje, lo que puede ser útil si necesita una cirugía cerebral o para detectar daño cerebral causado por una lesión en la cabeza, un tumor cerebral, un derrame cerebral o Efectos de enfermedades como el Alzheimer.

Vigilancia

Si tiene alguna de las afecciones mencionadas anteriormente, su médico puede recomendar una IRM periódica para controlar cualquier cambio y ver qué tan bien está funcionando su tratamiento.

Diferencias y limitaciones

Una resonancia magnética es diferente de una tomografía computarizada (TC) , que utiliza rayos X en lugar de imanes para producir imágenes. Si bien ambas pruebas muestran imágenes de las estructuras de su cuerpo, una resonancia magnética es mejor para mostrar el contraste y detalles de tejidos blandos como el cerebro, los músculos, los tendones, los ligamentos, los nervios y la médula espinal, mientras que una tomografía computarizada suele ser mejor para obtener imágenes de huesos.

Para las condiciones que requieren imágenes frecuentes, especialmente las condiciones del cerebro, la RM es la mejor opción porque no utiliza rayos X ni radiación. Para situaciones de emergencia, una tomografía computarizada es mucho más rápida, por lo que la RMN generalmente se reserva para situaciones en las que hay tiempo para obtener imágenes detalladas.

Algunas otras limitaciones de la RMN incluyen:

  • El movimiento da como resultado imágenes borrosas de baja calidad, por lo que la utilidad de las imágenes dependerá de su capacidad para permanecer completamente inmóvil y contener la respiración cuando se le solicite. Si tiene dolor o se siente claustrofóbico o ansioso, esto puede ser difícil de lograr.
  • Si se realiza una resonancia magnética de su tórax, abdomen o pelvis, la respiración y el movimiento en el intestino pueden causar distorsiones en las imágenes. Sin embargo, esto no es un problema tan grande con las máquinas más nuevas.
  • La RMN no siempre puede mostrar la diferencia entre el tejido canceroso y la acumulación de líquido (edema), lo que significa que se pueden necesitar pruebas adicionales o diferentes.
  • Si está en el lado grande, es posible que no quepa en la máquina de MRI, que incluye una caja similar a un tubo. Un escáner abierto, que no tiene lados, puede ser una opción en su lugar.
  • En general, las imágenes por resonancia magnética tardan más tiempo y cuestan más que otras pruebas de imagen, como una tomografía computarizada o una radiografía.

Riesgos y contraindicaciones

No hay radiación generada por la máquina de MRI, por lo que los riesgos de tener una MRI son mínimos para la persona promedio.

En el pasado, las personas con alergias a los mariscos no podían tener contraste, ya que contenía yodo. El tipo de contraste más comúnmente usado ahora es un agente de contraste a base de gadolinio , que puede ser usado de manera segura por personas con alergias a los mariscos o al yodo.

Dicho esto, hay algunas cosas a considerar:

  • Los bebés y los niños pequeños generalmente necesitan ser sedados para una resonancia magnética, ya que pueden tener dificultades para mantenerse quietos durante el examen, que es necesario. Esto también puede ser necesario para algunos adultos. Si se usa sedación o anestesia, existe un riesgo de sobredosificación.
  • Si tiene la inyección de contraste con su MRI, existe un pequeño riesgo de una reacción alérgica.
  • Si tiene claustrofobia o es propenso a la ansiedad, puede tener dificultades para estar en un tubo de MRI por el tiempo que le toma realizar la exploración.

Posibles descalificaciones

Las situaciones y las condiciones que pueden afectar su seguridad deben discutirse con su médico antes de realizarse una resonancia magnética. Incluyen:

  • Metal en su cuerpo: si tiene un dispositivo o implante de metal, como un marcapasos, desfibrilador, implantes cocleares o clips o bobinas de metal, es posible que no pueda realizarse una MRI. Dado que la máquina utiliza imanes muy potentes para obtener las imágenes necesarias, los imanes pueden atraer potencialmente el metal que está en su cuerpo. Esta restricción se aplica a otros objetos metálicos en su cuerpo, como fragmentos de balas, fragmentos de metal y objetos similares. Si usted o su médico no están seguros de la presencia de metal en su cuerpo (por ejemplo, lo está evaluando cuando está inconsciente), puede realizar una radiografía para verificarlo antes de proceder con una resonancia magnética. El titanio en su cuerpo es generalmente aceptable para una resonancia magnética.
  • Dispositivos médicos o electrónicos implantados: estos pueden interferir con los resultados de imágenes o incluso crear una situación de riesgo para usted al causar un mal funcionamiento de su dispositivo. Algunos implantes son seguros para la RMN una vez transcurrido un cierto período de tiempo después de la implantación. Los ejemplos de implantes que debe informarle a su médico son las válvulas cardíacas artificiales, las prótesis de articulaciones metálicas, los estimuladores nerviosos y las clavijas, placas, grapas, tornillos y stents metálicos.
  • Embarazo: no está claro qué efectos pueden tener los campos magnéticos fuertes en los fetos en desarrollo, especialmente en los primeros tres o cuatro meses, por lo que su médico puede recomendar una prueba de imagen diferente si está o cree que podría estar embarazada. Dicho esto, las IRM se han utilizado desde la década de 1980 en mujeres embarazadas y no se han reportado efectos negativos ni para la madre ni para el bebé, por lo que esta exploración a veces se usa para observar fetos cuando es necesario. Las mujeres embarazadas no deben recibir la inyección de contraste que a veces acompaña a una resonancia magnética a menos que sea absolutamente necesario.
  • Tatuajes: algunas tintas oscuras tienen metal, así que pregúntele a su médico si su arte corporal podría afectar los resultados de sus pruebas.
  • Enfermedad renal o hepática: si tiene antecedentes de enfermedad renal o hepática, es posible que no pueda recibir la inyección de contraste con su IRM, ya que esto puede causar complicaciones.

Antes de la prueba

Si su médico le recomienda que se realice una resonancia magnética, puede preguntarle sobre algunas de las condiciones anteriores para asegurarse de que esta sea una prueba adecuada para su situación. Este es el momento de hacer preguntas sobre la prueba y lo que su médico está buscando, así como lo que los hallazgos podrían significar para usted.

Si tiene problemas con claustrofobia o ansiedad extrema, o si es de un tamaño más grande, hable con su médico sobre la posibilidad de una RM abierta, en lugar de una tradicional. Este tipo de escáner está abierto en los costados, lo que permite más espacio y disminuye la sensación de estar encerrado.

Ser capaz de tener una RM abierta depende de si su centro tiene uno disponible y si el escáner abierto puede visualizar la parte de su cuerpo sobre la que su médico desea obtener más información. Estos escáneres son más limitados en los tipos de imágenes que pueden producir, y los más antiguos no generan imágenes de alta calidad como las versiones más nuevas.

Si le preocupa su reacción mientras se la analiza, también puede consultar la posibilidad de tomar un sedante suave como Valium (diazepam), Xanax (alprazolam) o Ativan (lorazepam) antes de su MRI para ayudarlo a relajarse. Si le recetan uno, deberá tomarlo de acuerdo con las instrucciones de su médico, generalmente entre 30 y 40 minutos antes de su MRI.

También pregunte sobre la probabilidad de sedación / anestesia y si la prueba se puede realizar sin ella o no. Hay algunas instalaciones que pueden realizar IRM mientras el paciente está consciente, por lo que la necesidad dependerá de dónde se realiza la prueba, qué tipo de IRM se está ordenando y, si se está escaneando a un niño, su edad. y desarrollo.

Sincronización

Todo el procedimiento puede durar entre 45 minutos y cuatro horas, dependiendo de si está recibiendo anestesia o no.

Puede pasar unos minutos llenando formularios antes de su MRI. Si tiene una resonancia magnética con contraste y / o está siendo sedada o anestesiada, también se le aplicará una inyección intravenosa antes de la exploración, por lo que el tiempo de preparación puede demorar entre 15 y 20 minutos.

La exploración de MRI en sí puede tomar de 15 minutos a más de una hora, dependiendo de lo que esté escaneando. Para detalles, pregúntele al tecnólogo de MRI cuánto tiempo se espera que tome la exploración.

No hay tiempo de recuperación a menos que haya tenido anestesia, en cuyo caso, puede tomar una o dos horas más hasta que esté listo para irse.

No tendrá que esperar los resultados de la prueba, que pueden tardar unos días en volver.

Ubicación

Las resonancias magnéticas se realizan en hospitales o centros de imágenes; Su médico le dirá a dónde ir. La prueba se realiza en una sala mientras el tecnólogo en resonancia magnética está en otra sala con el equipo informático. Podrá comunicarse entre sí mientras se encuentre en habitaciones separadas.

Qué ponerse

Por lo general, las personas usan una bata para el estudio de IRM, pero si tiene ropa holgada que no tiene sujetadores de metal, es posible que pueda usarla. Asegúrese de dejar las joyas o accesorios de metal, así como los aparatos electrónicos, en casa o quíteselos antes de ingresar a la sala de IRM. Estos objetos pueden interferir con las imágenes de resonancia magnética o terminar siendo atraídos hacia el campo magnético y convertirse en objetos de proyectiles que pueden dañarse o lastimar a usted u otras personas.

Los ejemplos de joyas y accesorios de metal que no debería tener en la sala de resonancia magnética incluyen:

  • Los anteojos
  • Joyas y relojes
  • Tarjetas de crédito
  • Audífonos
  • Pasadores, horquillas y cremalleras.
  • Dentadura postiza
  • Pelucas
  • Piercings en el cuerpo
  • Sujetadores con aro

Comida y bebida

Para la mayoría de las IRM, puede comer, beber y tomar sus medicamentos normalmente de antemano. Su médico le informará si este no es el caso.

Si usted o su hijo recibirán anestesia o un sedante, es probable que deba ayunar durante un período específico de tiempo antes de la MRI. Asegúrese de seguir exactamente las instrucciones de su médico o tendrá que reprogramar la IRM.

Costo y seguro de salud

Se sabe que las IRM son caras. Los hospitales tienden a cobrar más que los centros de imágenes, aunque muchos hospitales pueden tener equipos más nuevos, lo que es un positivo notable. Dependiendo de dónde se esté realizando la prueba y de qué parte del cuerpo se está tomando una imagen, el costo puede ser de $ 400 a $ 3,500.

Si tiene un seguro de salud, es probable que su resonancia magnética esté cubierta como lo haría cualquier prueba de diagnóstico. Es posible que tenga que pagar un copago y / o coseguro, según su plan. Para algunos planes de seguro, es posible que también necesite una autorización previa para una MRI antes de que se le realice. Comuníquese con su agente de seguros o con el número que figura en su tarjeta de seguro para estar seguro.

Si no tiene seguro médico, puede ser elegible para un descuento siempre que pueda pagar el total dentro de un cierto número de días. Hable con la oficina de negocios o de contabilidad en las instalaciones en las que le harán la prueba para obtener más información.

Si tiene algo de tiempo antes de su MRI, no está de más obtener cotizaciones de precios de diferentes centros en su área.

Que traer

Si tiene un dispositivo médico o implante, lleve consigo toda la información que tenga al respecto, como un folleto o una tarjeta que pueda haber recibido. Esto puede ayudar al tecnólogo a evaluar la seguridad del procedimiento.

Lleve su identificación y su tarjeta de seguro, en caso de que la instalación donde se realiza la MRI no tenga su información.

Si lo sedarán o lo anestesiarán, lleve a alguien que lo lleve a su casa después de la IRM.

Durante el examen

Para esta prueba, trabajará con un tecnólogo de MRI que realizará la exploración y le dirá qué hacer. Si usted o su hijo reciben anestesia, es posible que también esté trabajando con una enfermera y un equipo de anestesia.

Pre-Test

Es posible que deba completar el papeleo como un cuestionario de detección de seguridad y un formulario de consentimiento antes de su MRI. El técnico también puede revisar su historial de salud y medicamentos con usted, así como también su frecuencia cardíaca, temperatura y presión arterial.

Para prepararse para su MRI, se pondrá una bata, a menos que se considere que su ropa es segura y se quitará todas las joyas, gafas, etc. Luego, se acostará en una mesa que se desliza dentro y fuera del escáner de MRI. El tecnólogo puede usar correas para ayudarlo a mantenerse en la posición correcta y mantenerlo quieto.

Si tiene contraste, un sedante intravenoso o anestesia, se le colocará una vía intravenosa en la vena de la mano o el brazo en este momento. Se administrará el sedante o anestesia, si se solicita. Esto puede parecer como un fuerte pinchazo o golpe, pero si sigue doliendo, infórmeselo al tecnólogo.

Puede tener el contraste ahora o más tarde, después de haber tenido algunas exploraciones sin él. Puede experimentar una sensación de frío cuando el contraste entra en el torrente sanguíneo. Algunas personas también tienen un sabor metálico en la boca por un tiempo. Si el contraste se usará más adelante, a menudo se administra una solución salina a través de la IV para mantener la línea abierta.

A lo largo de la prueba

La exploración real de MRI puede tomar desde 15 minutos hasta más de una hora. Por lo general, se completa en 30 a 50 minutos.

Cuando esté en posición, la mesa se deslizará dentro del tubo y el tecnólogo saldrá de la habitación, pero podrá hablar con él en cualquier momento, y él o ella podrán ver, escuchar, y hablar contigo también. El escáner está bien iluminado y tiene aire acondicionado.

Para garantizar imágenes de la mejor calidad, debe mantenerse lo más inmóvil posible durante toda la prueba. Aparte de la incomodidad de estar en una posición hasta que se complete la prueba, la IRM no es dolorosa. Es posible que sienta algo de calor en el área de su cuerpo que se está escaneando, pero esto es normal. La máquina puede ser bastante ruidosa cuando está en funcionamiento, por lo que generalmente se ofrecen u ofrecen tapones para los oídos; También puede ser capaz de escuchar música.

A veces, se le puede pedir que contenga la respiración por un momento para obtener imágenes buenas y claras. Dígale al tecnólogo si está experimentando claustrofobia, ansiedad, malestar o dolor al estar acostado.

Después de tomar los escáneres, si necesita que le realicen otra prueba con contraste, recibirá la inyección a través de su IV. Las exploraciones se pueden tomar cuando esto suceda o después.

Muy raramente, las personas tienen una reacción alérgica al contraste que causa urticaria leve y picazón en los ojos y / o la piel. Informe al tecnólogo si experimenta alguno de estos síntomas después de administrar el contraste. Las reacciones alérgicas generalmente ocurren unos pocos minutos después de la inyección de contraste y se controlan fácilmente con medicamentos.

Si tiene una resonancia magnética funcional, se le pedirá que realice algunas tareas, como responder preguntas sencillas, juntar los dedos o escuchar sonidos.

Prueba posterior

Cuando termine su MRI, se le puede pedir que espere unos minutos mientras el tecnólogo o radiólogo, un médico que se especializa en la lectura de imágenes como MRI, se asegura de que no necesiten tomar más imágenes.

Una vez que se hayan completado todas las imágenes, se retirará la mesa del tubo de IRM, se retirará su IV (si corresponde) y podrá vestirse y volver a casa. Si tomó un sedante, recuerde que necesitará que alguien más lo lleve.

Si recibió anestesia, lo trasladarán a una sala de recuperación donde lo despertarán y le permitirán que se recupere antes de irse a casa con un familiar o amigo.

En el caso extremadamente raro de que haya tenido una reacción alérgica a la inyección de contraste, se le permitirá irse tan pronto como desaparezcan sus síntomas.

Despues de la prueba

Una vez que tenga permiso para irse, puede irse a casa y reanudar sus actividades y dieta normales.

Si está amamantando a su bebé y le aplicaron una inyección de contraste, los fabricantes de contraste recomiendan que espere de 24 a 48 horas después de su IRM antes de alimentar a su bebé nuevamente para estar seguro. Sin embargo, el Colegio Americano de Radiología dice que la evidencia disponible apunta a la lactancia materna inmediatamente después de recibir contraste, por lo que es seguro.

Manejando los Efectos Secundarios

Si recibió una inyección de contraste, puede experimentar algunos efectos secundarios leves durante algunas horas, que pueden incluir dolor de cabeza, náuseas, mareos y dolor en la zona donde se realizó la inyección intravenosa, pero esto es poco frecuente.

Si tuvo una IV por alguna razón, puede tener algunos moretones y / o hinchazón en el área donde se colocó su IV. Esto debería desaparecer después de unos días, pero si no lo hace o empeora, llame a su médico.

Interpretando Resultados

Los resultados de la MRI pueden tardar algunos días en volver, pero esto varía de una instalación a otra. Pregúntele a su médico o al tecnólogo de resonancia magnética sobre cuánto tiempo debe esperar y en qué podría pensar en términos de resultados potenciales.

Un radiólogo examinará e interpretará sus imágenes de resonancia magnética. Luego, él o ella redactará y enviará un informe de radiología que detalla los resultados a su médico, quien compartirá con usted los hallazgos principales de la RMN y le hablará sobre sus próximos pasos.

A menos que pueda acceder al informe de radiología en su historial médico en línea, probablemente no lo verá. Si lo hace, puede ser difícil darle sentido sin un conocimiento médico avanzado. Su médico o radiólogo puede responder cualquier pregunta que tenga.

Un informe de radiología típico incluye una serie de secciones (tipo de examen, historial clínico, etc.), una de las cuales son los hallazgos del radiólogo de cada una de las áreas de su cuerpo que se escanearon en su MRI. Cada área se clasifica como normal, anormal o potencialmente anormal.

En la sección de impresión, la parte más importante del informe, el radiólogo combina su historial médico con los hallazgos de la IRM y la razón de la prueba y da un diagnóstico basado en estos factores. Si no hay suficiente información para un diagnóstico específico, el radiólogo enumera posibles diagnósticos (diagnósticos diferenciales) que pueden adaptarse a su situación.

Seguir

Es posible que deba hacer un seguimiento con su médico si los resultados de su IRM no eran normales. Aquí están los escenarios comunes:

Anormal o potencialmente anormal: si hay un hallazgo anormal o potencialmente anormal, dependiendo de las circunstancias, el radiólogo puede recomendar pasos como:

  • Imágenes adicionales, como una repetición de IRM, una tomografía computarizada, una ecografía, rayos X o imágenes de medicina nuclear, como la tomografía por emisión de positrones
  • Biopsia
  • Comparar el resultado de la RM con los resultados de laboratorio y / o sus síntomas
  • Comparación de la MRI con exploraciones de imágenes anteriores, si es posible

Su médico discutirá un plan sobre cómo proceder con usted.

No concluyente: si la IRM no encontró lo que su médico estaba buscando, es probable que le realicen una exploración repetida de IRM que use diferentes vistas o con una técnica de imágenes especial, como una angiografía por resonancia magnética (ARM) para observar sus vasos sanguíneos , una resonancia magnética magnética, o una resonancia magnética con contraste para buscar más en profundidad lo que sea que su médico esté tratando de encontrar. También puede hacerse una de las pruebas de imagen mencionadas anteriormente en lugar de o además de la MRI.

Un hallazgo potencialmente anormal en su MRI también puede justificar un MRI de seguimiento para ver si el área ha cambiado. En cualquiera de estas situaciones, su médico puede programar estos tan pronto como sea posible.

Diagnóstico: en los casos en que su MRI ayudó a diagnosticar una afección médica específica, su médico le hablará sobre un plan de tratamiento. También es posible que tenga otra IRM (o más de una) para que su médico pueda controlar la anomalía de los cambios y ver si su tratamiento está funcionando. Esto puede ser programado para un momento posterior.