¿Qué es una semilla de braquiterapia?

Semillas diminutas de la destrucción del cáncer

La radiación para la braquiterapia es generada por pequeñas piezas de material radioactivo, llamadas semillas o gránulos . Los oncólogos de radiación usan estas semillas, también llamadas la fuente , para administrar una dosis de radiación a un tumor o la cavidad quirúrgica que queda después de que se extrae un tumor . Las semillas de braquiterapia pueden dejarse permanentemente en el cuerpo o colocarse temporalmente por cortos períodos de tiempo.

Una semilla de braquiterapia puede ser del tamaño de un grano de arroz seco o un poco de plomo de un lápiz mecánico. Las semillas de braquiterapia están compuestas de isótopos Iodine 125, Palladium 103, Thulium 170 e Iridium 194.

Orígenes de la semilla de braquiterapia

La braquiterapia ( tratamientos de radiación de fuentes colocadas dentro del cuerpo) es una idea que se originó de la investigación de Marie y Pierre Curie. Marie Curie descubrió el polonio y el radio, los elementos radiactivos por los que recibió el Premio Nobel. Su esposo, Pierre Curie, fue el primero en sugerir que la implantación de una pequeña semilla de material radioactivo en un tumor podría reducirla.

Las semillas matan las células cancerosas

Las semillas de braquiterapia combaten el cáncer justo donde vive. Cada semilla emite energía de radiación ionizante. Cuando las células cancerosas mal organizadas son revueltas por la radiación, no pueden crecer y dividirse muy bien. La energía radiante de las semillas de braquiterapia daña o mata a las células cancerosas cercanas al romper sus instrucciones genéticas. Las células sanas también se verán afectadas por la radiación de las semillas, pero generalmente son lo suficientemente robustas para repararse y recuperar los ciclos de vida normales.

Usos de las semillas de braquiterapia

Las semillas de braquiterapia se pueden usar para tratar varios tipos de cáncer. El cáncer de próstata se puede tratar con braquiterapia permanente, colocando muchas semillas en el área del tumor y permitiéndoles emitir radiación durante algunas semanas o meses hasta que dejen de estar activas. Cuando el cuerpo tiene una cavidad natural, como los cánceres del útero, la vagina, el recto o el tórax, se puede colocar temporalmente un recipiente para las semillas de braquiterapia para el tratamiento. El cáncer de mama en etapa temprana se puede tratar con intracavidad de tasa de dosis alta (HDR) o braquiterapia intersticial . En estos casos, se utilizarán catéteres suaves o globos para acomodar las semillas de braquiterapia durante los pocos minutos que se administra cada tratamiento.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.