Sinapsis en el sistema nervioso

Donde los impulsos nerviosos pasan de la neurona a la neurona

En el sistema nervioso central , una sinapsis es una pequeña brecha al final de una neurona que permite que una señal pase de una neurona a otra. Las sinapsis se encuentran donde las células nerviosas se conectan con otras células nerviosas. Las sinapsis son clave para la función del cerebro, especialmente cuando se trata de la memoria .

Lo que hacen las sinapsis

Cuando una señal nerviosa llega al final de la neurona, no puede simplemente continuar a la siguiente célula. En su lugar, debe desencadenar la liberación de neurotransmisores que luego pueden llevar el impulso a través de la sinapsis a la siguiente neurona.

Una vez que un impulso nervioso ha provocado la liberación de neurotransmisores, estos mensajeros químicos cruzan la pequeña brecha sináptica y son captados por receptores en la superficie de la siguiente célula. Estos receptores actúan como una cerradura, mientras que los neurotransmisores funcionan de manera muy parecida a las teclas. Los neurotransmisores pueden excitar la neurona a la que se unen o inhibir.

Piense en la señal nerviosa como la corriente eléctrica, y las neuronas como cables. Las sinapsis serían las salidas o cajas de conexión que conectan la corriente a una lámpara (u otro aparato eléctrico de su elección), permitiendo que la lámpara se encienda.

Las partes de la sinapsis

Las sinapsis se componen de tres partes principales:

  • La terminación presináptica que contiene neurotransmisores.
  • La hendidura sináptica entre las dos células nerviosas.
  • La terminación postsináptica que contiene sitios receptores.

Un impulso eléctrico viaja por el axón de una neurona y luego activa la liberación de pequeñas vesículas que contienen neurotransmisores. Estas vesículas se unirán a la membrana de la célula presináptica, liberando los neurotransmisores en la sinapsis. Estos mensajeros químicos cruzan la hendidura sináptica y se conectan con los sitios receptores en la siguiente célula nerviosa, lo que desencadena un impulso eléctrico conocido como potencial de acción.

Los tipos

Hay dos tipos principales de sinapsis:

Sinapsis química: la primera es la sinapsis química con la actividad eléctrica en la neurona presináptica desencadena la liberación de mensajeros químicos, los neurotransmisores. Los neurotransmisores se difunden a través de la sinapsis y se unen a los receptores especializados de la célula postsináptica. El neurotransmisor excita o inhibe la neurona postsináptica. La excitación conduce a la activación de un potencial de acción, mientras que la inhibición evita la propagación de una señal.

Sinapsis eléctricas : en este tipo, dos neuronas están conectadas por canales especializados conocidos como uniones de brecha. Las sinapsis eléctricas permiten que las señales eléctricas viajen rápidamente desde la célula presináptica a la célula postsináptica, acelerando rápidamente la transferencia de señales. La brecha entre las sinapsis eléctricas es mucho más pequeña que la de una sinapsis química (aproximadamente 3.5 nanómetros en comparación con 20 nanómetros). Los canales de proteínas especiales que conectan las dos células hacen posible que la corriente positiva de la neurona presináptica fluya directamente hacia la célula postsináptica.

Las sinapsis eléctricas transfieren las señales mucho más rápido que las sinapsis químicas. Si bien la velocidad de transmisión en las sinapsis químicas puede llevar hasta varios milisegundos, la transmisión en las sinapsis eléctricas es casi instantánea. Donde las sinapsis químicas pueden ser excitadoras o inhibitorias, las sinapsis eléctricas son solo excitatorias.

Mientras que las sinapsis eléctricas tienen la ventaja de la velocidad, la intensidad de una señal disminuye a medida que viaja de una celda a la siguiente. Debido a esta pérdida de intensidad de la señal, se requiere una neurona presináptica muy grande para influir en las neuronas postsinápticas mucho más pequeñas. Las sinapsis químicas pueden ser más lentas, pero pueden transmitir un mensaje sin perder la intensidad de la señal. Las neuronas presinápticas muy pequeñas también pueden influir en células postsinápticas muy grandes.

Historia

El término sinapsis fue introducido por primera vez en 1897 por el fisiólogo Michael Foster en su “Libro de texto de fisiología” y se deriva de la sinapsisgriega  , que significa “conjunción”.