¿Qué es una infección de Superbug?

La mayoría de las personas han oído hablar de MRSA o del estafilococo aureus resistente a la meticilina, una infección que es muy difícil de tratar porque no responde a los antibióticos que se usan normalmente para tratar las infecciones por estafilococos. Las infecciones por SARM solían ocurrir solo en entornos de atención médica, pero en los últimos años se han vuelto mucho más comunes en entornos comunitarios y han obtenido una cobertura mediática significativa. 

Sin embargo, la mayoría de las personas no se dan cuenta de que las infecciones por SARM forman parte de una tendencia creciente de la superbacteria: las infecciones bacterianas que son resistentes a uno o más antibióticos que normalmente tratarían la bacteria. De hecho, cualquier bacteria puede evolucionar en una superbacteria. 

Si bien las superbacterias se pueden tratar con éxito, son mucho más difíciles que las infecciones de variedades de jardín porque, por definición, aunque una superbacteria no es necesariamente resistente a todos los antibióticos, no se puede tratar con dos o más. 

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Lo que causa Superbugs

Las superbacterias son cada vez más comunes y son el resultado del mal uso de los antibióticos existentes. Cuando una persona no usa un antibiótico correctamente según lo prescrito (como tomar antibióticos para infecciones virales o no terminar todo el medicamento), la infección bacteriana no se destruye por completo. Cualquier bacteria que quede es una cepa que ha evolucionado para sobrevivir al antibiótico que se usó. Cuanto más a menudo alguien usa un antibiótico, más susceptibles se vuelven a la infección con una superbacteria. 

Si bien muchas de las superbacterias pueden tratarse con éxito, a medida que aumenta la prevalencia de estas bacterias resistentes, se estima que aumenta el riesgo de morir debido a la resistencia a los antibióticos. A principios de 2017, una mujer de Nevada murió de una infección que resultó ser resistente a 26 antibióticos diferentes, todos antibióticos disponibles en los Estados Unidos. Ella había contraído la infección en un hospital de la India que visitó para tratar una fractura de pierna pero fue hospitalizada por la infección en los Estados Unidos a su regreso.

No es sorprendente que el caso llegara a los titulares, y el temor a las superbacterias fue avivado por el hecho ampliamente informado de que no había nada disponible en los Estados Unidos para tratar su infección. A raíz de esa historia, pero no por primera vez, las organizaciones de salud pública advirtieron que las superbacterias representan un riesgo real y potencialmente catastrófico para los seres humanos. 

Las superbacterias más peligrosas y comunes

La Organización Mundial de la Salud ha descrito a 12 familias de bacterias que, según la agencia, representan la mayor amenaza y ya matan a millones de personas cada año. Estas bacterias se dividen en tres categorías para enfocar la investigación y el descubrimiento de nuevos agentes antibióticos. Las tres categorías incluyen:

  • Enterobacteriaceae resistente a  Carbapenem (CRE)  que ha sido llamada la “bacteria de la pesadilla” por los funcionarios de salud de EE. UU. Porque puede matar hasta el 50 por ciento de las personas que infecta. La mujer que contrajo la superbacteria en India estaba infectada con CRE. 
  • Acinetobacter baumannii, que se presenta con mayor frecuencia en unidades de cuidados intensivos y otros entornos de atención médica con pacientes que están muy enfermos.
  • Pseudomonas aeruginosa,  que se transmite a través de equipos médicos contaminados que no se limpian adecuadamente o a través de las manos de los trabajadores de la salud.