Thoracotomy Types and Complications

Una toracotomía es un procedimiento quirúrgico importante que permite a los cirujanos acceder a la cavidad torácica durante la cirugía. Se hace una incisión en la pared torácica, y el acceso a los órganos de la cavidad torácica se realiza cortando y posiblemente retirando una parte de una costilla. El procedimiento se realiza en quirófano bajo anestesia general. Existen diferentes tipos de toracotomía, así como alternativas mínimamente invasivas más nuevas, como la cirugía toracoscópica asistida por video. Conozca por qué se puede realizar una toracotomía, los posibles riesgos y complicaciones, y las preguntas que debe hacerle a su médico antes de su cirugía.

Usos

La toracotomía se puede realizar por varios motivos, no solo para extirpar un cáncer. Al abrir y exponer la cavidad torácica y el mediastino (el área entre los pulmones), los cirujanos pueden acceder al corazón, los pulmones, el esófago, la parte superior (torácica) o la aorta, y la parte frontal (parte anterior) de la columna vertebral.

Algunas indicaciones incluyen:

  • Cirugía de cáncer de pulmón
  • Cirugía de cáncer de esófago
  • Cirugía de corazón / aórtica
  • Trauma torácico
  • Neumotórax persistente (pulmón colapsado)
  • Manejo de la EPOC
  • Tuberculosis
  • Biopsia y evaluación de una masa mediastínica desconocida.
  • Cirugía de la columna anterior.
  • Toracotomía de reanimación (toracotomía de emergencia): este es un procedimiento que se realiza en la sala de emergencias para emergencias con riesgo de muerte, como hemorragia de tórax.

Tipos de procedimientos

Hay varios tipos diferentes de toracotomía que pueden realizarse, según la indicación de la cirugía y la afección que se esté tratando. Éstos incluyen:

  • Toracotomía posterolateral : este es el procedimiento más común y el método habitual para obtener acceso a los pulmones para extirpar un pulmón o una porción de un pulmón para tratar el cáncer de pulmón . Se hace una incisión a lo largo del lado del pecho hacia la espalda entre las costillas. Luego, las costillas se separan (también se puede extraer una costilla) para visualizar los pulmones. Luego, los cirujanos pueden extraer un pulmón ( neumonectomía ), un lóbulo de uno de los pulmones ( lobectomía ) o una porción más pequeña del pulmón ( resección en cuña ).
  • Toracotomía media: en una toracotomía media, los cirujanos hacen una incisión a través del esternón (el esternón) para acceder al tórax. Este procedimiento se realiza comúnmente para realizar una cirugía en el corazón.
  • Toracotomía axilar : en una toracotomía axilar, los cirujanos obtienen acceso al tórax a través de una incisión cerca de la axila. Esto se hace comúnmente para tratar un neumotórax (pulmón colapsado), pero también se puede realizar para algunas cirugías de corazón y pulmón.
  • Toracotomía anterolateral : este procedimiento es un procedimiento de emergencia que implica una incisión en la parte frontal del tórax. Se puede hacer después de un traumatismo torácico importante, o para permitir el acceso directo al corazón después de un paro cardíaco.

Planificación y preparación 

Antes de someterse a una toracotomía, se le realizará una historia clínica cuidadosa y cuidadosa. Su médico también puede recomendarle que se haga pruebas para evaluar su función pulmonar (pruebas de función pulmonar), así como su corazón. Si su toracotomía se realiza para el cáncer de pulmón, también puede ser importante obtener una segunda opinión . Si fuma, incluso dejar de fumar por un día o dos (aunque más tiempo es ideal) puede reducir su riesgo de complicaciones.

Thoractomy vs. VATS

Para algunas personas, se puede usar un procedimiento menos invasivo conocido como cirugía toracoscópica asistida por video (VATS) en lugar de una toracotomía, pero esto no está disponible en todos los hospitales. En este procedimiento, se hacen varias incisiones pequeñas en el tórax y la cirugía se realiza insertando un dispositivo con una cámara. La VATS se puede usar incluso para algunos procedimientos más grandes, como una lobectomía, pero no se puede realizar en todos los lugares.

La recuperación suele ser más rápida con un procedimiento de VATS, siempre que lo haga un cirujano con experiencia significativa, y un estudio de 2016 descubrió que las personas experimentaron menos dolor postoperatorio con un procedimiento de VATS que una toractomía anterolateral. Dado que los resultados de la cirugía de cáncer de pulmón son mejores en los centros de cáncer que realizan un gran volumen de estas cirugías, una segunda opinión en un centro de cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer puede ser una buena idea antes de programar su cirugía.

El procedimiento

Una toracotomía generalmente se realiza bajo anestesia general en el quirófano. Se hace una incisión larga a lo largo de un lado del tórax y se separan las costillas para acceder al tórax. A lo largo del procedimiento, los signos vitales se monitorean cuidadosamente para asegurarse de que está tolerando bien el procedimiento. Cuando se completa la cirugía, generalmente se coloca un tubo torácico en la cavidad torácica y se deja en su lugar por un período de tiempo.

Posibles complicaciones 

Algunas personas se someten a una toracotomía sin experimentar ninguna complicación, mientras que otras pueden experimentar uno o más contratiempos. Es importante hablar con cuidado con su cirujano acerca de su cirugía específica y qué esperar. Ciertamente, aquellos que están más saludables en general antes del procedimiento probablemente tendrán un curso más fácil que aquellos que están enfrentando preocupaciones médicas adicionales. Y como con cualquier cirugía, fumar puede aumentar el riesgo de complicaciones graves.

Algunos posibles efectos secundarios y complicaciones de una toracotomíapueden incluir:

  • Necesidad prolongada de asistencia ventilatoria después de la cirugía
  • Fuga de aire persistente que resulta en una necesidad prolongada de un tubo torácico después de la cirugía 
  • Infección
  • Sangría
  • Blood clots – Deep vein thrombosis (blood clots) and pulmonary emboli (blood clots that break off and travel to the lungs) are a common and serious complication of chest surgery.
  • Complications of general anesthesia
  • Heart attack or arrhythmias
  • Vocal cord dysfunction or paralysis
  • Bronchopleural fistula – This is a complication in which an abnormal passageway forms between a bronchial tube and the space between the membranes (pleura) lining the lungs.
  • Postpneumonectomy syndrome or post-thoracotomy pain syndrome – Pain in the region of a thoracotomy may sometimes persist for a long time after surgery.

Questions to Ask Beforehand 

Consider asking your doctor the following questions, and write down other questions you may have.

  • Who will be performing the surgery?
  • How many of these procedures have you done?
  • What are some complications I may expect?
  • How long will the procedure take?
  • How long will I likely be in the hospital after the surgery?
  • How quickly can I return to work?
  • Do you recommend that I have pulmonary rehabilitation after surgery?
  • What can I expect over the long term, say, a year from now or 3 years from now?
  • Who should I call if I experience any problems after returning home?

Examples: Jim’s surgeon told him he would perform a thoracotomy to gain access to his lungs and perform his lobectomy for lung cancer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.