Lo que necesita saber sobre las vacunas de virus vivos

Una vacuna de virus vivo contiene un virus vivo y debilitado que está diseñado para ayudar a su cuerpo a desarrollar una respuesta inmune sin que usted desarrolle los síntomas de la enfermedad que pretende prevenir. El virus le está enseñando a su sistema inmunitario cómo es el virus y le permite al cuerpo desarrollar una respuesta inmune. Muchas vacunas de este tipo permiten que se desarrolle una inmunidad de por vida con solo una o dos dosis necesarias.

Debido a que estas vacunas contienen una pequeña cantidad de un virus vivo debilitado, no deben administrarse a pacientes con sistemas inmunitarios debilitados, como los pacientes que reciben esteroides en dosis altas, se someten a un tratamiento de quimioterapia contra el cáncer o si tienen ciertas enfermedades como el VIH. Las mujeres embarazadas no deben recibir vacunas de virus vivos.

Si bien la mayoría de los virus inactivados requieren dosis múltiples, las vacunas con virus vivos a menudo requieren solo una o al menos menos dosis (por ejemplo, la vacuna contra la culebrilla o la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola) y pueden desarrollar una respuesta inmune igual a la de contraer el virus vivo.

Una desventaja de estas vacunas es que requieren refrigeración, lo que puede limitar la capacidad de usar estas vacunas en algunas áreas. Si estas vacunas no se mantienen a la temperatura correcta, pueden volverse inactivas y la inmunización puede no ser efectiva. Además, algunas vacunas de virus vivos vienen en forma de polvo y requieren que se mezclen con un líquido en particular antes de ser administradas. Mezclar con el tipo incorrecto de líquido o una cantidad incorrecta de líquido son posibles errores que pueden llevar a un rendimiento deficiente de la vacuna.

La tecnología más nueva permite que las vacunas de virus vivos se introduzcan como un vector o “caballo de Troya”. En este tipo de vacuna, el virus vivo introduce una porción de ADN en el cuerpo. El ADN es lo que causa la respuesta inmune, no el virus.

El virus permite la exposición y permite que el ADN evite la detección del sistema inmunológico de su cuerpo inicialmente. En este escenario, el virus vivo es el caballo de Troya que lleva el ADN al cuerpo.

Vacunas comunes contra virus vivos

Los riesgos

Si bien es pequeño, siempre existe el riesgo de que el virus debilitado pueda cambiar y terminar causando una enfermedad en lugar de prevenirla.

¿En qué se diferencian otras vacunas?

Si usted es padre, entonces sabe que hay muchos tipos diferentes de vacunas que su pediatra le pide que administre a su hijo. Algunos de los otros tipos de vacunas se describen a continuación.

Las vacunas muertas (inactivadas) están hechas de una proteína u otra parte de un virus o bacteria. La vacuna contra la gripe es un ejemplo de una vacuna muerta. Las vacunas inactivadas son más fáciles de manejar para su proveedor de atención médica. La mayoría no requiere refrigeración, mezcla especial o requisitos de envío. La vida útil más larga significa que es más probable que se ofrezcan en el consultorio de su médico.

Con las vacunas inactivadas, no corre el riesgo de desarrollar la enfermedad que la vacuna pretende prevenir. Uno de los mitos comunes de la gripe y la razón por la que las personas rechazan la vacuna contra la gripe es que contraen la gripe con la vacuna.

Las vacunas inactivadas (por ejemplo, polio y tos ferina) a menudo requieren dosis múltiples durante la inmunización inicial y dosis de refuerzo periódicas para una protección continua. Esto a veces contribuye a disminuir las tasas de inmunización.

Las vacunas toxoides no producen inmunidad contra la infección real. Más bien, la vacuna contiene una toxina o sustancia química producida por las bacterias o virus que previenen los efectos dañinos de la infección. La exposición le enseña al sistema inmunológico de su cuerpo cómo combatir la toxina sin que usted desarrolle los efectos secundarios de la exposición total.

Las vacunas subunitarias contienen ciertas partes de una bacteria o virus que estimularán una respuesta inmune pero que no conducirán al desarrollo de la enfermedad.

Las vacunas conjugadas no se dirigen específicamente al virus o las bacterias reales, sino a las capas externas que las bacterias o virus usan para tratar de enmascararse a sí mismas de su sistema inmunológico. Este tipo de vacunación funciona particularmente bien en sistemas inmunitarios jóvenes y menos maduros.

Las vacunas biosintéticas son como su nombre lo indica. Un científico crea una sustancia artificial que es lo suficientemente similar al virus o bacteria que el cuerpo crea una respuesta inmunogénica. La vacuna conjugada Hib (Haemophilus influenzae tipo B) es un ejemplo.

Beneficios de la vacuna

Las vacunas son una de las verdaderas historias de éxito en salud pública de mi vida. Hemos visto la edad promedio de meningitis en los Estados Unidos, una infección del cerebro que solía devastar a los niños pequeños, desde los primeros 30 días de vida hasta los 18 años.

El tétanos, la difteria, las paperas, el sarampión, la tos ferina, la meningitis y la poliomielitis son ejemplos de varias enfermedades que solían ser comunes. Estas enfermedades no solo causan enfermedades significativas, sino que también pueden causar problemas médicos de por vida e incluso la muerte. Si bien no todas estas enfermedades han sido erradicadas como la polio, las vacunas han reducido significativamente la incidencia y las complicaciones de estas enfermedades.