Cómo funcionan las vacunas terapéuticas

Cuando la mayoría de las personas escuchan la palabra vacuna, piensan en una forma de prevenir la enfermedad. Sin embargo, las vacunas terapéuticas no se utilizan para la prevención. En su lugar, se utilizan como un método de tratamiento. Al igual que una vacuna regular, las vacunas terapéuticas se usan para estimular el sistema inmunológico para atacar una infección o un tipo de célula enferma como una célula cancerosa. En otras palabras, las vacunas terapéuticas ayudan a enseñar al cuerpo cómo hacer un mejor trabajo para protegerse a sí mismo. El objetivo es estimular el sistema inmunológico para ayudarlo a controlar, o deshacerse de, una condición que de otra manera sería difícil de tratar.

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El VIH

Gran parte de la discusión sobre las vacunas terapéuticas gira en torno a tratamientos específicos para el cáncer . Sin embargo, varios investigadores también están trabajando en el desarrollo de vacunas terapéuticas que podrían controlar las ETS virales y sus complicaciones. Por ejemplo, no todas las investigaciones actuales sobre la vacuna contra el VIH buscan una forma de prevenir las infecciones por el VIH . Algunos científicos también están trabajando en el desarrollo de una vacuna terapéutica para ayudar a los pacientes actualmente infectados a mantener cargas virales más bajas . En otras palabras, el objetivo es tratar y controlar la infección, idealmente sin usar tantos medicamentos. Los científicos saben que algunos pacientes VIH positivos no son progresores a largo plazocuyos cuerpos son capaces de mantener naturalmente sus infecciones de VIH bajo control. Por lo tanto, el control del sistema inmunológico de la infección por VIH es teóricamente posible.

VPH

Otra ETS viral que ha sido el objetivo de los investigadores de vacunas es el virus del papiloma humano (VPH). Tres vacunas preventivas ya están en el mercado. Sin embargo, millones de hombres y mujeres se infectaron con el VPH antes de que esas vacunas estuvieran disponibles. Incluso con las vacunas actuales, cada día se infectan más. Por lo tanto, los científicos están buscando formas de ayudar a los cuerpos de las personas a hacer un mejor trabajo para eliminar las infecciones por VPH para prevenir su progresión al cáncer cervical o cualquiera de los otros tipos de cáncer que el VPH puede causar.Tanto en mujeres como en hombres. Esta investigación en realidad se superpone con la investigación dirigida a la terapia del cáncer. Algunas investigaciones sobre vacunas terapéuticas contra el VPH tienen como objetivo atacar los tumores causados ​​por el VPH en lugar de atacar directamente la infección viral.

Herpes

Además, a pesar de lo que algunas personas piensan, los científicos también están trabajando activamente en las vacunas terapéuticas y preventivas contra el herpes . Hasta la fecha, la mayoría de las investigaciones no han tenido un éxito terrible. Sin embargo, hubo algunos resultados prometedores de un pequeño ensayo de vacuna terapéutica publicado en 2017, que encontró que su vacuna de prueba pudo reducir tanto la eliminación de virus como la cantidad de nuevas lesiones. Con suerte, los ensayos de esta y otras vacunas terapéuticas contra el herpes continuarán teniendo resultados positivos en el futuro.

Hepatitis C

Finalmente, la hepatitis C sigue siendo un objetivo importante para el desarrollo de vacunas, aunque las expectativas no son terriblemente altas. Una de las razones por las que la hepatitis C es tan problemática es que el sistema inmunológico generalmente hace un trabajo bastante malo para combatirlo. Afortunadamente, el desarrollo de antivirales de acción directa altamente efectivos actualmente hace que la búsqueda de una vacuna sea un poco menos urgente. Sin embargo, muchas personas estarían encantadas si la hepatitis C fuera tan prevenible como la hepatitis A y B para las que ya se dispone de vacunas seguras y eficaces.