Convertirse en un epileptólogo – un neurólogo especializado en epilepsia

La subespecialidad de neurología de la epileptología sigue creciendo

El campo de la epileptología está creciendo enormemente, lo que aumenta la demanda de neurólogos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de la epilepsia . Se están agregando programas de capacitación de becas y los epileptólogos están más solicitados que nunca.

Según la Fundación para la Epilepsia , la epilepsia es el cuarto trastorno neurológico más común y afecta a personas de todas las edades. La epilepsia es un trastorno convulsivo, caracterizado por convulsiones recurrentes e impredecibles que causan una variedad de problemas de salud adicionales. Además, la epilepsia es un trastorno del espectro, lo que significa que existe una amplia variedad de síntomas y gravedad entre los pacientes, lo que probablemente aumenta la complejidad del diagnóstico y el tratamiento.

Dado que la práctica de la epileptología como una subespecialidad de la neurología  es un campo relativamente más reciente, que acaba de incorporarse a la junta médica de certificación en 2013, no hay mucha historia de la profesión ni orientación profesional para aquellos médicos que están Interesado en aventurarse en este campo floreciente de la medicina.

Como la mayoría de las otras carreras de médicos , hay una variedad de entornos de práctica en los que se puede trabajar, incluso en un campo de nicho como la epileptología. Los epileptólogos, al igual que todos los neurólogos, pueden ser empleados por un gran sistema, pueden ser practicados por sí mismos como parte de una práctica o asociación grupal, o incluso trabajar únicamente como un médico independiente.

Aunque la práctica en solitario ha ido disminuyendo en popularidad en los últimos años, algunos médicos consideran que es muy lucrativo, siempre que minimicen sus gastos generales y trabajen con múltiples flujos de ingresos.

Un gran ejemplo de un epileptólogo exitoso de práctica independiente es el Dr. Puja Naik. Ella es una neuróloga que trabaja por cuenta propia, y practicante en solitario de Neurology and Epilepsy Specialists, LLC. Además, el Dr. Naik es socio de First Choice Neurology LLP y es miembro del Comité Operacional de Epilepsia para el Sistema de Salud Bautista en Miami, FL.

La Dra. Naik se ha desempeñado como epileptóloga desde que completó su beca en 2015 y se certificó por la junta en 2016.

Se sintió atraída por el campo de la neurología cuando estaba en la facultad de medicina , y su interés se centró más adelante en la epileptología, debido al impacto significativo que podía tener con los pacientes. “Gran parte de la práctica neurológica implica el manejo de enfermedades crónicas, progresivas y debilitantes. A menudo, [como neurólogos] informamos a los pacientes sobre su diagnóstico o pronóstico, pero es posible que no tengamos ningún tratamiento para su enfermedad. La epilepsia es uno de los pocos campos que se ha desarrollado “Tratamientos sustanciales, que incluyen medicamentos y procedimientos quirúrgicos, para curar a los pacientes. Es muy gratificante ver a un paciente [que vino con] una [una vez] condición debilitante a ser libre de ataques”, explica el Dr. Naik.

Un día en la vida de un epileptólogo

Al igual que con cualquier carrera médica, no hay un día laboral típico . Cada día trae un nuevo y completo programa de diferentes pacientes, cada uno con nuevos desafíos y nuevos problemas que resolver. Como médico independiente que trabaja con varias prácticas y compañías diferentes, el horario del Dr. Naik varía ampliamente de un día a otro. Además, agrega que su horario es probablemente muy diferente al de un médico que trabaja a tiempo completo en un solo hospital o sistema. Es probable que un médico empleado tenga más horarios fijos, regulares y estables, y también tenga que incluir a más pacientes cada día.

La mayoría de los neurólogos tienen un programa que incluye trabajar en un entorno para pacientes hospitalizados, así como en un entorno para pacientes ambulatorios.

“Normalmente leo los electroencefalogramas(EEGs), y atendemos de cinco a 10 pacientes al día. Si un paciente tiene un riesgo de epilepsia basado en su historial, físico, imágenes y antecedentes, y ha tenido dos o más convulsiones, usualmente comencé a tomar medicamentos, me informaría sobre los efectos secundarios y me preocuparía por las restricciones en el estilo de vida, la ocupación, y la capacidad de conducir “, explica el Dr. Naik.” La medicación se puede administrar en un entorno ambulatorio. En el entorno ambulatorio, monitorearíamos el análisis de sangre del paciente, los efectos secundarios de la medicación y decidiríamos si él / ella necesita un monitoreo a largo plazo para capturar y caracterizar los eventos en un hogar ambulatorio o una unidad de monitoreo de epilepsia. En entornos universitarios, también asistiría a una conferencia quirúrgica para trabajar con un equipo de técnicos de EEG, neuropsicólogos,

Uno de los mayores desafíos para el Dr. Naik y otros epileptólogos es un diagnóstico temprano. Ella dijo que a menudo otros profesionales no pueden referir a los pacientes a un epileptólogo hasta años después en los problemas de salud de un paciente. “Identificar la epilepsia lo antes posible puede ayudar a los epileptólogos a ayudar a los pacientes a lograr una vida sin ataques. Cuanto más espere, más difícil será lograr ese objetivo”, afirma.

Elegir una carrera como epileptólogo: ¿es para ti?

A pesar de los desafíos, la Dra. Naik parece muy apasionada por su carrera en el tratamiento de la epilepsia.pacientes “Me encanta la capacidad de diagnosticar a los pacientes en función de su historial, recopilar información importante de su examen físico, imágenes y, por supuesto, electroencefalograma y video, para tratar al paciente y poder ver que el tratamiento realmente funciona es gratificante”. Agrega que la neurología, en general, es un campo al que los nuevos médicos gravitan o evitan por completo. La Dra. Naik estaba interesada en la neurología desde el comienzo de sus estudios médicos. “Sentí que comprender la complejidad del sistema nervioso, la anatomía, la forma en que el sistema nervioso afecta otras partes del cuerpo y la capacidad de localizar una enfermedad a través de la anatomía es una de las cosas que hacen que la neurología sea tan compleja, interesante y fascinante. . ” 

Aunque la epileptología es un campo lucrativo y en crecimiento, convertirse en un epileptólogo puede no ser el ajuste perfecto para todos. Cualquier médico interesado en el campo de la epileptología debe recopilar información de epileptólogos con experiencia y considerar el horario, las horas, el estilo de vida, las calificaciones y los requisitos de capacitación, así como sus fortalezas y debilidades como médico, en relación con una carrera en epileptología. . El Dr. Naik recomienda que los residentes “giren con el departamento de epilepsia para familiarizarse con los electroencefalogramas, correlacionar las anomalías con las imágenes, y asistir a una conferencia quirúrgica para ver si este campo es realmente para usted. Tiene muchas oportunidades interesantes y es En constante evolución para involucrar a una tecnología más innovadora “.

Un aspecto profesional del que los aspirantes a epileptólogos no deben preocuparse es la demanda de sus servicios. Según la Dra. Naik, la epileptología continúa creciendo a medida que la ciencia médica evoluciona. “Hay un montón de investigaciones sobre nuevos tratamientos, y se han introducido muchos dispositivos quirúrgicos diferentes en los últimos cinco años. Ella agrega que ya ha observado numerosos signos de una creciente demanda de epileptólogos”. sobre oportunidades en todo Estados Unidos para participar en un centro de epilepsia. El conjunto de habilidades especiales de identificación de convulsiones y / o anomalías en el electroencefalograma es exclusivo de la profesión de neurología y, por supuesto, los epileptólogos son los más capacitados y capacitados para hacerlo. Actualmente no hay otros campos que puedan proporcionar esta prueba,

Cuando se le preguntó qué otra cosa podrían querer saber los futuros epileptólogos sobre el campo, el Dr. Naik ofreció una visión reflexiva. “Creo que es muy importante entender que la epilepsia y la neurología son una carrera desafiante con pacientes complejos que a menudo tienen comorbilidades múltiples, incluida una relación bidireccional con la enfermedad psiquiátrica. Por lo tanto, es muy importante acercarse a los pacientes desde muchos niveles. Para poder identificar su diagnóstico y guiarlo hacia el tratamiento correcto, afirma el Dr. Naik. “Trabajar como epileptólogo requiere tiempo, paciencia, una capacidad minuciosa y meticulosa para realizar un historial, escuchar y realizar un examen neurológico detallado. También se necesita una personalidad que sea capaz de manejar que la gran mayoría de las enfermedades neurológicas son complicadas,

Salario promedio o ingresos para los epileptólogos

Dado que los epileptólogos constituyen un segmento relativamente pequeño de la fuerza laboral del médico, y dado que es un campo más nuevo, no hay mucha información disponible sobre la compensación promedio para los médicos que se especializan en epileptología. Además, debido a la amplia variedad de estructuras de práctica, hay muchas maneras diferentes en que se paga a los epileptólogos, dependiendo del tipo de entorno de práctica en el que trabajan.

Según la Asociación de Administración del Grupo Médico (MGMA), la compensación promedio para un neurólogo en 2016 fue de $ 305,989, un aumento de casi siete por ciento con respecto al año anterior. Esta cifra incluye a todos los neurólogos, pero, por lo general, una subespecialidad que tiene una gran demanda diría un poco más anualmente que un neurólogo general u otro subespecialista que no está experimentando una demanda tan alta en el mercado de la atención médica. 

Nuevamente, los ingresos varían según la configuración de la práctica, una región del país, estado y tasas de reembolso / combinación de pagadores en el área.

Requisitos de educación y formación para epileptólogos

Convertirse en un médico en cualquier especialidad requiere años de escuela y entrenamiento. A continuación se muestra una descripción general del marco temporal para convertirse en epileptólogo:

Licenciatura (Licenciatura) – 4 años

Grado de Medicina (MD / DO) – 4 años

Residencia en Neurología – 4 años.

Beca de epileptología: 2 años (adulto) o 1 año (pediátrica, aunque se prefieren 2 años).

La certificación de la Junta en epileptología está disponible a través de la Junta Americana de Psiquiatría y Neurología .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.