Una mirada más cercana a la medicación para el corazón verapamilo

El verapamilo es un medicamento potente utilizado para tratar enfermedades del corazón . Debido a que dilata los vasos sanguíneos del corazón y del cuerpo, tiene numerosas aplicaciones clínicas. Pero además de tener muchos usos, su dosis de verapamil  debe ser monitoreada de cerca porque este medicamento representa un riesgo de toxicidad y puede tener efectos adversos graves. Por ejemplo, la ingestión accidental de una tableta por un niño puede ser letal.

Mecanismo de acción

El verapamilo es un bloqueador de los canales de calcio (antagonista) que disminuye la entrada de iones de calcio a través de los canales de calcio de tipo L ubicados en las células del corazón y en las células del músculo liso de la vasculatura periférica.

El verapamilo tiene numerosos efectos fisiológicos:

  • Vasodilatación de arterias y arteriolas coronarias (corazón) y periféricas.
  • Disminución de la contractilidad cardíaca.
  • Actividad del nodo sinusal deprimido
  • Conducción del nodo atrioventricular lento

Además de los efectos anteriores, el verapamilo también interfiere con el metabolismo energético de las células cardíacas, lo que aumenta la dependencia del corazón de los carbohidratos en lugar de los ácidos grasos libres. Además, el verapamilo inhibe la producción pancreática de insulina. Estos dos cambios tóxicos se vuelven particularmente pronunciados en casos de shock cuando el cuerpo necesita carbohidratos.

Metabolismo

El verapamilo se absorbe bien a través del tracto gastrointestinal y se distribuye ampliamente en todo el cuerpo (90 por ciento de proteína unida). En el metabolismo de primer paso, el hígado descompone el verapamilo en un metabolito activo. La vida media de verapamilo es de unas ocho horas.

Usos clínicos

Debido a sus efectos tanto en el corazón como en la vasculatura corporal (vaso sanguíneo), el verapamilo tiene una variedad de usos. Éstos son algunos de los usos del verapamilo:

El verapamilo es un fármaco antiarrítmico de clase IV. Antes de que los médicos usaran verapamil para tratar las arritmias, a menudo se usaban propanolol y digoxina.

Efectos adversos e interacciones de drogas

Aunque es poco frecuente bajo la estrecha vigilancia de un cardiólogo, la toxicidad por verapamilo es siempre una preocupación. Además de sus propios efectos adversos, el verapamilo también puede interactuar con una amplia variedad de otros medicamentos.

El efecto adverso más frecuente del verapamilo es el estreñimiento. En algunas personas, el verapamilo puede causar mareos, aturdimiento e hipotensión. En casos de sobredosis, verapamil interfiere con el ritmo del corazón y puede llevar a la pérdida de la vida.

Estas son algunas de las interacciones medicamentosas que presenta el verapamilo:

  • El uso de verapamilo con bloqueadores beta , nitratos y diuréticos, la presión arterial puede hacer que su presión arterial caiga peligrosamente baja (hipotensión).
  • El verapamilo puede aumentar el efecto de las estatinas, que se usan para tratar el colesterol alto, y las estatinas pueden causar rabdomiólisis o degradación muscular que se atornilla con los riñones.
  • El verapamilo es metabolizado por las enzimas del citocromo P450 y el uso concomitante de medicamentos recetados como la amiodarona (otro antiarrítmico) interfiere con el P450, lo que lleva a la toxicidad del verapamilo. Además, el jugo de toronja también afecta el sistema P450 y puede aumentar las concentraciones en sangre de verapamilo.

Tenga en cuenta que cuando se usa como se recomienda y de manera segura, el verapamilo puede ser de gran beneficio para quienes lo necesitan. La información de este artículo no pretende asustarlo para que no use verapamil cuando se le indique. Sin embargo, debe prestar mucha atención al consejo de su cardiólogo mientras usa este o cualquier otro medicamento.

Si usted o un ser querido está tomando verapamilo, es imperativo que su cardiólogo que lo prescribe lo vigile de cerca. Haga citas para chequeos regulares con su cardiólogo y asegúrese de informar a su médico sobre cualquier cambio en el régimen de medicamentos, incluido el uso de medicamentos a base de hierbas. Además, si siente algún efecto adverso que pueda atribuirse al verapamilo, como desmayos o pérdida temporal de la conciencia, solicite ayuda de emergencia.