Qué hacer cuando un ser querido está en la unidad de cuidados intensivos

Si su ser querido ha sido admitido en la unidad de cuidados intensivos de un hospital, esto significa que su enfermedad es lo suficientemente grave como para requerir el grado más cuidadoso de control médico y el nivel más alto de atención médica. La unidad de cuidados intensivos (UCI) también puede denominarse unidad de cuidados críticos o sala de cuidados intensivos.

Su ser querido puede ser médicamente inestable, lo que significa que su condición podría cambiar de forma inesperada y podría empeorar rápidamente.

Normalmente, las personas que están muy enfermas solo necesitan permanecer en la UCI durante un corto período de tiempo, hasta que su enfermedad se estabilice lo suficiente como para transferirla a la sala de hospital regular. Mientras tanto, es posible que desee saber qué esperar mientras cuida a su ser querido en la UCI. También puede querer saber bajo qué circunstancias debe anticipar que su ser querido estará lo suficientemente estable como para ser dado de alta de la UCI y ser admitido en una sala de hospital estándar.

Tipos de unidades de cuidados intensivos 

La UCI es una parte del hospital donde los pacientes reciben atención y supervisión médica de cerca. Algunos hospitales también tienen UCI especializadas para ciertos tipos de pacientes:

¿Por qué algunas personas necesitan ser admitidas?

Hay varias razones diferentes que justifican la admisión en la UCI, y es probable que su ser querido tenga una o más de estas condiciones:

  • Inestable desde el punto de vista médico : los  pacientes que son inestables desde el punto de vista médico que requieren un monitoreo cercano y ajustes frecuentes de la terapia médica a menudo son admitidos en la UCI porque es un entorno adecuado para el monitoreo cercano y la respuesta rápida.
  • Necesidad de apoyo para la respiración: algunos pacientes deben ingresar en la UCI porque no pueden respirar por sí solos y requieren asistencia respiratoria a través de una máquina, como un ventilador, para continuar respirando. Muchas salas hospitalarias no pueden apoyar el cuidado de un paciente que recibe asistencia respiratoria para respirar. La intubación es la colocación de un aparato de respiración para la asistencia respiratoria. La eliminación del soporte respiratorio, que es la extubación, se produce cuando un paciente puede respirar de forma independiente.
  • Nivel inferior de conciencia: si su ser querido está inconsciente, no responde o está en coma , puede necesitar atención en la UCI, especialmente si se espera que mejore. Las personas que están inconscientes pueden haber sufrido lesiones cerebrales graves o problemas médicos muy extensos, que requieren atención especial para optimizar las posibilidades de recuperación.

Tipo de cuidado extra proporcionado 

La UCI permite que los proveedores de atención médica, como médicos, enfermeras, auxiliares de enfermería, terapeutas y especialistas, brinden un nivel de atención que tal vez no puedan brindar en otro entorno:

  • Monitoreo cercano y frecuente de los signos vitales: Mientras se encuentran en la UCI, los pacientes son monitoreados con más frecuencia de lo que pueden estar en la unidad hospitalaria regular. Los signos vitales, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria, así como los parámetros como el nivel de oxígeno y dióxido de carbono, se pueden monitorear continuamente con dispositivos electrónicos que se pueden monitorear en todo momento. Y, además del monitoreo continuo, las enfermeras también pueden revisar manualmente los signos vitales con más frecuencia en la unidad de cuidados intensivos que en la sala de hospital regular.
  • La ubicación central muestra valores de signos vitales: mientras su ser querido tiene un monitoreo continuo de los signos vitales, las lecturas de presión arterial y ritmo cardíaco serán visibles en los dispositivos digitales cerca de la cama. Además, muchas UCI también están equipadas con pantallas ubicadas centralmente que muestran los signos vitales de los pacientes fuera de la sala. Esto permite a las enfermeras leer los signos vitales de varios pacientes incluso cuando no están en las habitaciones de los pacientes y tomar conciencia de los cambios importantes con prontitud.
  • Ajuste estricto de líquidos, electrolitos y medicamentos: además de una estrecha supervisión médica, la UCI es un entorno donde los pacientes pueden recibir ajustes más frecuentes y complejos de terapias importantes, como líquidos intravenosos y electrolitos, como sodio, potasio , calcio y magnesio. Una serie de medicamentos potentes pueden producir efectos impredecibles que requieren una respuesta inmediata. Dichos medicamentos se administran preferentemente en la UCI.
  • Puede tener algunos procedimientos: Ciertos procedimientos que se pueden realizar en la cabecera de un paciente no son adecuados para una sala de hospital regular. Por ejemplo, las personas que tienen una  derivación ventriculoperitoneal (VP)  pueden necesitar algunas intervenciones que requieren un ambiente estéril para prevenir la infección, pero eso no necesariamente debe hacerse en el quirófano. Estos tipos de procedimientos se pueden realizar de manera eficiente en la UCI, evitando mover e interrumpir al paciente.
  • Habitaciones semiabiertas: las habitaciones en una UCI no suelen estar cerradas. Si bien puede haber cortinas para la privacidad, los pacientes son más visibles y accesibles para las enfermeras y los médicos que trabajan en la unidad de cuidados intensivos. Esto permite al personal sanitario vigilar más de cerca a los pacientes y poder responder con mayor rapidez ante cualquier problema repentino.
  • Menos pacientes por enfermera: En general, la UCI cuenta con más enfermeras por paciente que una sala de hospital regular. Esto permite a cada enfermera realizar un seguimiento de los muchos complejos de cada paciente y los detalles médicos cambiantes y administrar terapias más complejas a los pacientes.
  • Enfermeras con formación y experiencia en UCI: a menudo, las enfermeras y auxiliares de enfermería que forman parte de la UCI tienen capacitación especializada y experiencia en el cuidado de los pacientes de UCI. A veces, las enfermeras incluso se especializan en el cuidado de pacientes en UCI especializadas, como la CCU o la UCIP. En algunas UCI, un jefe de enfermería con especial experiencia en el cuidado de la UCI supervisa la atención del paciente.
  • Puede tener médicos especializados en UCI: a veces, los médicos que están especialmente capacitados en el cuidado de UCI también forman parte del personal de la UCI. Sin embargo, este no siempre es el caso y depende de cada hospital y situación específica. Por ejemplo, si su ser querido ha padecido una afección cardíaca grave que requiera permanecer en la CCU, es posible que lo atienda un médico que atiende específicamente a los pacientes mientras se encuentran en la CCU hasta el alta hospitalaria en la unidad del hospital regular. Donde otro médico los cuidará. Por otro lado, en algunos hospitales, el mismo médico que atiende a un paciente en la CCU continúa cuidando a ese paciente y manejando la condición médica incluso después de que el paciente se estabiliza y se transfiere a la unidad hospitalaria habitual. Y algunos hospitales tienen un sistema que combina ambos enfoques.

Más restricciones para los visitantes 

Por varias razones, los visitantes están mucho más restringidos en la UCI que en la habitación normal del hospital. Algunas de estas razones incluyen:

  • Prevención de la propagación de la infección.
  • Mantenerse callado para otros pacientes porque no tienen privacidad en la UCI.
  • Permitiendo que su ser querido descanse y se recupere
  • Menos espacio en la UCI.
  • Permita que el personal verifique con frecuencia a los pacientes; es posible que el personal del hospital pueda demorar los medicamentos o el control durante aproximadamente una hora o más hasta que los visitantes se vayan al piso regular, pero no pueden hacerlo en la UCI.

¿Cuándo será dado de alta su ser querido?

Su ser querido probablemente mejorará lo suficiente como para ser dado de alta de la UCI. Algunos hospitales tienen una unidad reductora, que proporciona un nivel de atención intermedio que es menos intenso que la UCI, mientras que proporciona una atención más cercana que la unidad regular. Los criterios para el alta de la UCI incluyen la extubación, la estabilización de los signos vitales, la mejora del estado de alerta, la necesidad menos frecuente de ajustar el fluido intravenoso, los electrolitos y los medicamentos, y la estabilidad médica general.