Qué esperar durante una biopsia de nodo centinela

Si va a someterse a una cirugía para el cáncer de mama , su cirujano puede recomendarle que se realice una biopsia del ganglio centinela al mismo tiempo. Este procedimiento se realiza para determinar si su cáncer puede haberse diseminado más allá de su seno hacia sus ganglios linfáticos. Dado que las recomendaciones de tratamiento difieren con respecto a si sus ganglios linfáticos son negativos o positivos para metástasis (diseminación), esta es una prueba importante. ¿Qué puede esperar durante su biopsia de ganglio centinela y qué significan los resultados? Veamos paso a paso esta prueba.

Una prueba de diagnóstico importante

Una biopsia de ganglio centinela es un procedimiento de diagnóstico quirúrgico que se realiza para extraer una pequeña muestra de ganglios linfáticos para que puedan realizarse pruebas de detección de células de cáncer de mama (metástasis). Los ganglios centinela son los primeros ganglios linfáticos a los que se espera que se propague el cáncer de mama y se examinan para ver si su cáncer se ha diseminado más allá de su tumor original.

Si no se realiza ninguna otra cirugía al mismo tiempo, este es un procedimiento ambulatorio y es importante para la clasificación del cáncer de seno . Si se va a realizar una lumpectomía o mastectomía, se puede realizar una biopsia del ganglio centinela junto con ese procedimiento. La estadificación precisa, a su vez, lo ayudará a usted y a su médico a elegir las mejores  opciones de tratamiento  o su cáncer de seno.

Pasos involucrados

Hay varios pasos involucrados para determinar qué ganglios linfáticos son sus ganglios centinela, márquelos de alguna manera y luego analícelos. El procedimiento completo dura varias horas desde el momento en que llega hasta el momento en que obtiene los resultados. Estos son los pasos que puede esperar.

Empezando con imágenes médicas

Antes de su procedimiento, su cirujano deberá conocer la ubicación de su tumor y los ganglios linfáticos centinela. Se utilizará una combinación de técnicas de imágenes para encontrar y marcar estos lugares antes de la cirugía.

Encontrar el tumor

Irá al Departamento de Medicina Nuclear del hospital o clínica donde se realizará la biopsia del ganglio centinela. Como lo haría para una mamografía o una ecografía mamaria, se desvistirá de la cintura para arriba y se pondrá una bata de hospital. A continuación, se acostará en una mesa de examen. Un técnico de radiología utilizará una máquina de ultrasonido  para encontrar su tumor. El sitio del tumor estará marcado en su piel, para que su cirujano pueda encontrarlo fácilmente.

Anestesia e inyección del tinte y trazador

Un radiólogo o especialista en medicina nuclear adormecerá el área sobre su tumor de seno. Esto se puede hacer con un parche de lidocaína tópica (ya que es un área muy sensible) seguida de una inyección de lidocaína en el seno. Cuando esté lo suficientemente adormecida, inyectará un tinte radioactivo débil (coloide de azufre marcado con tecnecio) y un tinte azul (azul de isosulfán) en el sitio del tumor. La inyección toma más tiempo que una vacuna contra la gripe, y es posible que necesite varias inyecciones. En otras palabras, es posible que desee pedir seriamente el medicamento para adormecer, incluso si piensa que será muy tolerable.

Mapeo de ganglios linfáticos

Una vez inyectados, los tintes necesitan algo de tiempo para viajar desde el sitio del tumor hasta los ganglios linfáticos. Una vez en el sitio del tumor, los tintes deben ser recogidos por los pequeños canales linfáticos que viajan a los ganglios linfáticos. Pasará algún tiempo en una sala de espera cercana, así que lleve consigo algún material de lectura o música. Cuando los tintes hayan llegado a su destino, se le pedirá que regrese al Departamento de Medicina Nuclear y vuelva a acostarse en la mesa de examen. Se realizarán estudios de imágenes (linfoescintigrafía) para mostrar qué grupo de ganglios linfáticos reciben los colorantes, y eso indica dónde se encontrará el ganglio linfático centinela. El técnico marcará esta ubicación en su piel para que su cirujano sepa dónde comenzar a buscar.

Extracción del ganglio linfático centinela

Será llevado al quirófano, donde su cirujano estará listo para comenzar después de que le  administren anestesia general . El cirujano utilizará una sonda de mano para encontrar los ganglios linfáticos que contienen el colorante más radioactivo. En ese lugar, su cirujano hará una pequeña incisión curva y buscará los ganglios linfáticos que se han teñido con un tinte azul. Solo se eliminarán de uno a tres nodos a menos que muchos más estén teñidos. Estos nodos se envían al departamento de patología, donde se examinan en busca de metástasis y micrometástasis . Tu incisión se cerrará y se vestirá, y te llevarán a Recuperación.

Pruebas en patología

Una vez en el laboratorio de patología, se realizará una prueba de cáncer en sus nodos. A veces, su cirujano ordenará una prueba de sección congelada para los nodos, con el fin de obtener resultados en ese momento. Si sus nodos contienen células cancerosas, puede tener una disección completa de los ganglios linfáticos de inmediato, para encontrar la extensión completa de la afectación de los ganglios linfáticos. Si no se ordena una sección congelada y sus nodos contienen cáncer, se puede realizar una disección completa de los ganglios linfáticos más adelante.

Recuperación de la biopsia de su nodo centinela

Si se usaron tintes azules para encontrar su ganglio linfático centinela, espere ver un tinte azul en su orina durante aproximadamente 24 horas. A veces habrá algo de moretones y un tinte azul en la piel alrededor de la incisión. Tendrá un vendaje y suturas para mantenerse seco y es posible que necesite medicamentos para el dolor hasta que comience la curación. Use su brazo del lado de la cirugía con cuidado (¡sin levantar objetos!) Durante al menos una semana después del procedimiento. Las manchas del tinte azul disminuirán y sus moretones sanarán; la incisión en sí se desvanecerá en una línea fina con el tiempo.

Obteniendo los resultados de su biopsia

Su cirujano u oncólogo lo llamará acerca de los resultados de la biopsia tan pronto como el patólogo haya completado su análisis. El informe incluirá información sobre cuántos nodos linfáticos, si los hay, contienen células cancerosas. Solicite una copia de su informe de patología y guárdelo con sus registros de salud. Si un nodo contiene cáncer, se diagnostica como positivo, y si no se encuentra cáncer en un nodo, se diagnostica como negativo. Un diagnóstico de ganglios linfáticos positivos significa que su cáncer se ha diseminado (metastatizado) más allá del tumor original. Estos resultados afectarán la estadificación y el tratamiento necesario para tratar el cáncer de mama.

Cuando hablamos de metástasis a ganglios linfáticos, esto no significa que una persona tenga cáncer metastásico. De hecho, los cánceres de seno en etapa temprana como el estadio 1A pueden tener micrometástasis a los ganglios linfáticos. La propagación del cáncer de seno a los ganglios linfáticos no significa que usted tenga cáncer de seno metastásico, sino solo que su tumor ha mostrado una “intención” de propagarse más allá del seno y los ganglios linfáticos.

Riesgos y efectos secundarios

La mayoría de los efectos secundarios de una biopsia de ganglio centinela son relativamente menores. Puede ser incómodo cuando se inyecta el tinte o el marcador. El procedimiento también puede agregar varias horas al día completo de su cirugía de cáncer de seno.

Los posibles riesgos del procedimiento incluyen linfedema y el riesgo de falsos negativos. Estos se discuten más a fondo aquí.

Linfedema

Un resultado común de una disección completa de ganglios linfáticos es una afección llamada linfedema . Debido a que faltan ganglios linfáticos en el área de la axila, el líquido linfático que generalmente se procesa allí puede acumularse y causar inflamación. Si esto persiste o aumenta, puede volverse doloroso. Sin embargo, si solo necesita una biopsia del ganglio centinela, todavía tendrá suficientes nodos para manejar el líquido linfático que viaja a través de la región de la axila, por lo que la tasa de linfedema en ese caso es de solo un cinco por ciento. De hecho, gran parte de la razón detrás de hacer biopsias de ganglio centinela en lugar de disecciones de ganglios linfáticos completos es evitar el linfedema si es posible.

Falsos negativos

Los ganglios linfáticos pueden variar en tamaño, algunos pequeños como una cabeza de alfiler, otros más grandes que un frijol. Su cirujano buscará a través de la piel y la grasa, buscará nodos teñidos de azul y deberá usar cierta habilidad y juicio. Es posible que el ganglio centinela tenga un resultado negativo (sin cáncer), pero el cáncer puede estar en otros ganglios linfáticos. Esto se llama un falso negativo. Para protegerse de resultados falsos, sus equipos quirúrgicos y de patología seguirán pautas estrictas y, en caso de dudas, se eliminarán y probarán más nodos para garantizar resultados precisos.

Línea de fondo

La realización de una biopsia de ganglio centinela requiere varios pasos y usted puede preguntarse por qué se necesita todo el esfuerzo. Elegir los mejores tratamientos para el cáncer de mama requiere una estadificación precisa, y para determinar con precisión el cáncer de mama es necesario saber si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos. Además, determinar si cualquier afección de los ganglios linfáticos tiene micrometástasis o macrometástasis también. El día de su biopsia puede parecer largo, pero los resultados serán significativos en los próximos días y meses.