¿Qué se puede esperar durante el cáncer de pulmón en etapa terminal?

Cambios físicos, emocionales y espirituales al final de la vida

Es difícil preguntar qué esperar al final de la vida con el cáncer de pulmón. Sin embargo, muchas personas desean tener una idea de qué esperar en esta etapa final del viaje para nuestro ser querido o para nosotros mismos.

La forma en que cualquier persona experimente el final de la vida será diferente, al igual que las personas son diferentes. Algunas personas tendrán dolor, pero otras no tendrán ningún dolor. Algunas personas necesitarán oxígeno para controlar la dificultad para respirar; otros pueden respirar cómodamente en el aire de la habitación. Algunas personas declinan muy rápidamente al final de su viaje con el cáncer, y otras parecen seguir viviendo a pesar de todas las probabilidades.

Así como los síntomas físicos en las etapas finales del cáncer de pulmón varían para diferentes personas, la respuesta emocional de nuestro ser querido es difícil de predecir. Algunas personas aguantan, queriendo “combatir” su cáncer hasta el final. Otros parecen aceptar la muerte más fácilmente. Pero a pesar de nuestras diferencias, hay cambios comunes que ocurren para muchas personas. ¿Qué podría pasar al final de la vida?

Cambios en el fin de la vida

De nuevo, es importante tener en cuenta que cada persona es diferente. Dicho esto, mirando hacia atrás muchas familias pueden decir cuándo “las cosas empezaron a cambiar”. Hay cambios emocionales y físicos que son bastante universales, sin importar de qué condición esté muriendo una persona.

Con el cáncer de pulmón, a menudo hay ciertos casos que de alguna manera anuncian el final. Algunas de estas afecciones que sugieren que se acerca el final incluyen los derrames pleurales que requieren drenaje repetido o la colocación de una derivación, lo que aumenta el dolor hasta el punto de estar despierto es preocupante, extrema debilidad y una pérdida completa del apetito. Echemos un vistazo a algunos de los cambios específicos que puede ver.

Cambios emocionales

A partir de los últimos meses antes de la muerte, su ser querido puede comenzar a retirarse y parecer menos interesado en visitar a familiares y amigos. Las actividades que una vez lo entusiasmaron ya no pueden captar su interés.

Puede parecer perdido en sus pensamientos, y como una mujer comentó sobre su esposo en las últimas etapas del cáncer de pulmón, parece que “tiene un pie en el próximo mundo”. Puede comenzar a dormir mucho y volverse irritable cuando interfieren la fatiga y las limitaciones. con su capacidad de cuidar de sí mismo como lo hizo en el pasado.

Tener un sistema de apoyo y cuidarse a sí mismo es muy importante en esta etapa del viaje, tanto para su propio bienestar como para que pueda ayudar a su ser querido con cáncer lo mejor posible.

Cambios espirituales

Es muy común al final de la vida que las personas hablen sobre ver a quienes han muerto antes o incluso al cielo. Esto sucede a menudo, ya sea que alguien haya sido religioso o no. A veces, los miembros de la familia pueden confundir estos “eventos” con  delirio e inquietud terminal , lo que puede ser muy frustrante para aquellos que están muriendo. Lo mismo puede ocurrir cuando una  persona moribunda parece tener conciencia de que la muerte está cerca. Es importante hablar con suavidad con su ser querido moribundo y, en lugar de “corregir” sus comentarios, bríndele consuelo de que no está sola en la vida que aún vive aquí. Después de todo, realmente no sabemos lo que una persona que está muriendo puede o no estar viendo o entendiendo. Si los seres queridos intentan corregir a una persona moribunda, o les dicen que están “alucinando”, a menudo se ponen muy angustiados. Es mejor simplemente escuchar y permitir que su ser querido comparta comentarios como estos, incluso si le molestan.

Cambios físicos

Los cambios físicos durante las etapas finales del cáncer de pulmón pueden estar relacionados con el tumor en los pulmones, la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo o debido a las etapas terminales del cáncer en general. Por definición, la etapa final del cáncer de pulmón implica que las opciones de tratamiento se han agotado; una cura no es posible Pero los tratamientos paliativos , tratamientos utilizados para minimizar los síntomas o mejorar la comodidad, todavía se pueden utilizar. Si está inscrito en un centro de cuidados paliativos, es posible que le den un kit de confort de hospicio con suministros que pueden ayudarlo con muchos de los síntomas al final de su vida. Algunos cambios físicos comunes incluyen los siguientes.

  • Acumulación de líquido alrededor de los pulmones: las células cancerosas que contienen líquido (un derrame pleural maligno ) pueden acumularse en el espacio que rodea los pulmones, lo que ocasiona dificultad para respirar. Para mejorar la respiración y hacer que alguien se sienta más cómodo, los médicos a menudo drenan este líquido. Si el líquido continúa acumulándose, se realiza un procedimiento llamado pleurodesis.puede recomendarse para evitar que el líquido se vuelva a acumular, o se puede colocar una derivación para que usted o un ser querido puedan drenar el líquido en casa. Tener una derivación que debe drenar puede sonar aterrador, pero este procedimiento se usa a menudo para las personas con cáncer de pulmón y puede hacer mucho para aliviar la falta de aliento debido a la acumulación repetida de líquido alrededor de los pulmones cerca del final de la vida. Tenga en cuenta que no es necesario drenar el líquido a menos que esté causando dificultad para respirar.
  • Obstrucción o sangrado de las vías respiratorias grandes: con los cánceres de pulmón que crecen cerca de las vías respiratorias, la propagación del tumor a las vías respiratorias puede causar obstrucción y sangrado. Los médicos pueden recomendar un procedimiento o radiación para disminuir la obstrucción o controlar el sangrado.
  • Síntomas debidos a metástasis cerebrales : cuando el cáncer de pulmón se propaga al cerebro , las personas pueden experimentar dolores de cabeza, convulsiones y otros síntomas neurológicos como debilidad o problemas del habla. Se puede recomendar radioterapia para reducir el crecimiento de estos tumores y aliviar los síntomas. A veces, las convulsiones recurrentes al final de la vida pueden requerir medicamentos para limitar la cantidad de convulsiones.
  • Una tos que no cede: a veces la tos puede volverse implacable, debido al crecimiento de un tumor en las vías respiratorias o debido a las secreciones que no pueden ser expulsadas. Hay muchas cosas que se pueden hacer para controlar la tos y hacer que su ser querido esté más cómodo.
  • Falta de aliento : muchas personas notan una falta de aliento cada vez mayor y se asustan al sentir que se están asfixiando. Afortunadamente, en realidad esto es poco común. El oxígeno puede ser muy útil, pero los medicamentos a menudo son un pilar. Los medicamentos como la morfina pueden apagar la señal al cerebro que le indica que tiene dificultad para respirar, por lo que incluso si sus niveles de oxígeno disminuyen, no experimentará dificultad para respirar.
  • Síntomas del cáncer terminal: la fatiga profunda  es muy común en las últimas etapas del cáncer de pulmón. La pérdida de peso también es casi universal, y ocurre incluso cuando las personas están comiendo una dieta con las calorías adecuadas. La caquexia por cáncer , un síndrome que incluye pérdida de peso involuntaria y pérdida de masa muscular, es muy común en las últimas etapas del cáncer. 
  • Dolor: muchas personas se preocupan por los cambios físicos al final de la vida y se preguntan: ” ¿Es la muerte dolorosa ?” No hay necesariamente dolor al final de la vida, y esto varía enormemente entre las diferentes personas. Cuando el cáncer de pulmón se propaga a los huesos del tórax y la columna vertebral, existen muchas opciones para controlar el dolor , incluida la radioterapia y los analgésicos. Asegúrese de que su ser querido entienda que usar medicamentos para el dolor ahora no significa que no haya nada disponible si su dolor empeora, una preocupación muy común. Hay muchas modalidades diferentes para el control del dolor, y su ser querido no se quedará sin opciones si ella busca que su dolor sea tratado hoy.

Los ultimos dias

Durante los últimos días, su ser querido puede comenzar una fase conocida como “muerte activa”. En lugar de un evento en el que el cuerpo simplemente se apaga, los investigadores ahora creen que morir es un proceso activo por el que está diseñado el cuerpo.

Físicamente, a medida que se acerca la muerte, la piel de su ser querido puede enfriarse a medida que la temperatura del cuerpo desciende, y es posible que note manchas en su piel (manchas azules y con manchas). La transpiración puede aumentar, y aunque está fría, su piel puede sentirse húmeda y húmeda. Generalmente dejará de comer y beber, pero este es un proceso normal al final de la vida. Ella no sentirá sed ni hambre.

A medida que la muerte se acerca, su respiración puede volverse cada vez más irregular. Las respiraciones rápidas y profundas pueden alternar con períodos de respiración muy superficial ( respiraciones de Cheyne-stokes ). Se puede producir un sonido de gorgoteo (el ruido de la muerte ) debido a la acumulación de secreciones en la parte posterior de la garganta. Esto puede ser muy molesto para los miembros de la familia, pero al parecer no es incómodo para la persona que está muriendo.

Emocionalmente, su ser querido puede estar agitado, recogiendo las sábanas o la ropa. La confusión y las alucinaciones son comunes, y los que están muriendo activamente a menudo hablan de ver a seres queridos que han ido antes. En los últimos días, puede tener una oleada de energía, sentarse si ha estado en cama o comer una comida completa después de haber comido poco durante días.

Esto puede ser desgarrador si los miembros de la familia lo malinterpretan como una señal de que su ser querido está mejorando. Lo más probable es que sea la forma del cuerpo de permitirle a una persona moribunda la última oportunidad de decir adiós. A medida que avanza el proceso de muerte, dejará de comunicarse y entrará en un sueño profundo. Incluso si ella no parece escucharte o saber que estás presente, continúa expresando tu amor. Se siente que la audición es uno de los sentidos finales para dejar en el proceso de morir.

La muerte

Algunas personas desean saber más sobre el mecanismo que realmente causa la muerte en personas con cáncer de pulmón. Otros no desean conocer estos detalles. No es necesario conocer estos detalles para brindarle a su ser querido la mejor atención posible, pero es posible que desee conocer los procesos físicos involucrados.¿Cómo mueren las personas de cáncer de pulmón?

A medida que la muerte continúa, su ser querido dejará de respirar y su corazón dejará de latir. Algunas personas afirman haber sabido el momento en que su ser querido los abandonó; han tenido una visión o una sensación física de la partida de su ser querido. Otros encuentran consuelo en permanecer cerca del cuerpo de su ser querido a medida que se enfría, y les resulta más fácil dejarlo ir a partir de entonces.

Si su ser querido se está muriendo en su casa, consulte con su enfermera o médico de cuidados paliativos para saber qué procedimiento debe seguir después de la muerte.

En la mayoría de los casos, los miembros de la familia pueden pasar el tiempo de luto y despedirse de su ser querido antes de que se llame a la funeraria.

Para los queridos

Cuidar de un ser querido moribundo puede, al mismo tiempo, ser la cosa más difícil y más gratificante que haya hecho. Puede sentirse egoísta a veces, pero asegúrese de cuidarse durante este tiempo. Tenga en cuenta que el duelo a menudo comienza antes de que muera un ser querido, algo que se llama dolor anticipatorio, y puede sentirse solo, ya que los demás que lo rodean pueden no reconocer este dolor temprano. 

Cuando su ser querido fallece, es posible que se encuentre en un estado de shock. ¿Que viene despues? Si está conectado con un centro de cuidados paliativos, su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo con los siguientes pasos o seguir esta lista de verificación de responsabilidades para los sobrevivientes después de su muerte .

Incluso si ha experimentado un dolor anticipado, llorará cuando su ser querido fallezca. Todos lloran de manera diferente, y esto es importante tener en cuenta. No puedes apresurar el dolor. Tómese el tiempo que necesite para despedirse de esta parte de su vida antes de pasar a la siguiente. Si continúa teniendo dificultades para seguir a la pérdida de su ser querido, busque un buen consejero de duelo. Así como usted estuvo allí para su ser querido durante el proceso de muerte, los que viven a menudo necesitan apoyo y consuelo, ya que enfrentan la vida sin su ser querido.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.