¿Qué es un estudio de sueño nocturno (polisomnograma)?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Un estudio del sueño, más conocido formalmente como un polisomnograma, se realiza para diagnosticar trastornos del sueño como la apnea del sueño , el insomnio y el síndrome de las piernas inquietas (SPI).Implica pasar la noche en un laboratorio del sueño que forma parte de un hospital o una clínica ambulatoria del sueño . Mientras duermes, los electrodos adheridos a tu cabeza y cuerpo monitorean tus ondas cerebrales, tu respiración y tu movimiento. Un técnico te observa mientras duermes a través de una cámara discreta.

Ya que puede ser extraño dormir en otro lugar que no sea su propia cama y saber que lo están vigilando y observando, es posible que sienta cierta ansiedad por la experiencia. Cuanto más entienda por qué la prueba es importante y qué esperar, más cómodo se sentirá.

Propósito de la Prueba

Es posible que su médico quiera que tenga un estudio del sueño si tiene problemas para quedarse dormido, para despertarse con frecuencia, para roncar o para tener otros síntomas de un trastorno del sueño. Un polisomnograma también podría ser recomendable en base a una prueba de detección de narcolepsia (somnolencia diurna excesiva) conocida como la Escala de somnolencia de Epworth .

Los estudios del sueño están diseñados para diagnosticar trastornos del sueño , que incluyen:

Debido a que los autoinformes no dan una imagen confiable sobre el sueño, la prueba es necesaria para obtener una imagen más completa sobre la calidad de su descanso y lo que puede estar sucediendo en su cuerpo para afectarlo. Los electrodos (pequeños discos de metal con cables conectados) colocados en su cuerpo monitorean la actividad de las ondas cerebrales y las etapas del sueño, el ritmo cardíaco, el tono muscular, los movimientos de las piernas, los patrones de respiración y los niveles de oxígeno en la sangre. A continuación, se interpretan los datos recopilados de una noche completa de sueño.

Antes de la prueba

Un estudio del sueño requiere cierta preparación, por lo que es bueno estar al tanto de lo que se recomienda antes del día de la prueba.

Sincronización

La mayoría de los estudios sobre el sueño tienen lugar en el transcurso de una noche. De acuerdo con la National Sleep Foundation , el horario típico de registro para un polisomnograma es entre las 8 pm y las 10 pm, y el horario habitual de salida después de que una persona se despierta es entre las 6 am y las 8 am El objetivo es que el paciente duerma al menos siete horas Si trabaja por la noche, algunas instalaciones pueden acomodar los estudios realizados durante el día.

Ubicación

Esta prueba generalmente se realiza en un centro del sueño o en un laboratorio del sueño . Este puede ser un departamento especial que está incorporado en un hospital o clínica, o puede ser un centro independiente. Los estudios del sueño a veces incluso se establecen en hoteles. Los laboratorios de sueño pueden ser centros acreditados , lo que significa que han cumplido con los estándares de la Academia Americana de Medicina del Sueño (AASM).

Si su médico está ordenando un estudio del sueño para usted, lo guiará en la dirección de un laboratorio con el que está familiarizado y en el que confía. Si está buscando ayuda por su propia voluntad, asegúrese de buscar instalaciones en su área para encontrar una que esté acreditada o que haya sido revisada favorablemente.

En general, un centro del sueño tiene varias habitaciones que están configuradas para estudios de sueño nocturno. Estas habitaciones están diseñadas para ser lo más cómodas y hogareñas posibles, a menudo con muebles regulares (es decir, sin camas de hospitales con apariencia clínica), un televisor, un baño privado y otras comodidades.

Por lo general, una clínica del sueño cuenta con uno o más médicos que están capacitados en medicina del sueño. Muchos también practican disciplinas relacionadas, como neurología, psiquiatría y medicina pulmonar. Otros profesionales médicos que generalmente se encuentran en un centro del sueño incluyen asistentes médicos, enfermeras, terapeutas respiratorios y asistentes médicos.

Además de los polisomnogramas, la mayoría de los centros del sueño también realizan otras pruebas de diagnóstico para los trastornos del sueño, además de proporcionar tratamiento.

Cómo preparar

El día de la prueba, debe seguir su dieta regular y su rutina diaria tanto como sea posible. Pero aunque no se registrará para su estudio del sueño hasta la noche, deberá tener en cuenta algunas cosas durante el día de la prueba:

  • Manténgase alejado de la cafeína en cualquier forma (café, té, refrescos, chocolate) desde el almuerzo del día del examen.
  • Sáltate el cóctel de la noche o una copa de vino. El alcohol en cualquier cantidad puede interferir con el sueño (incluso si usted no lo sabe).
  • Lave el gel para el cabello u otros productos para peinar de su cabello. Pueden interferir con la grabación del sueño.
  • No duerma siesta durante el día.
  • Si está tomando medicamentos regularmente, asegúrese de que su médico sepa lo que está tomando. Es posible que deba dejar de tomarlo temporalmente.

Costo y seguro de salud

Los centros de exámenes del sueño pueden estar asociados con una universidad u operar con fines de lucro, con gastos muy diferentes cobrados por los exámenes.

Los polisomnogramas nocturnos pueden costar entre $ 600 y $ 5,000 (o más) por cada noche; el promedio es generalmente alrededor de $ 1000 a $ 2000 por noche. El seguro, incluido Medicare, puede cubrir la mayor parte de este gasto. Sus costos finales probablemente dependerán de su tipo de seguro, así como los detalles relacionados con su deducible anual y otros factores descritos en su póliza.

De acuerdo con la American Sleep Association (ASA), los criterios que debe cumplir para tener un estudio del sueño cubierto por su seguro también varían. La mayoría de las compañías exigen que usted sea evaluado por un médico y tenga ciertos síntomas antes de hacerse la prueba. La organización cita los siguientes síntomas como ejemplos clásicos: somnolencia diurna  excesiva  (EDS, por sus siglas en inglés),  ronquidos , apneas presenciadas durante el sueño, jadeo o ahogo durante la noche, o cambio en ciertos comportamientos.

Desafortunadamente, hay algunas políticas que ofrecen poca o ninguna cobertura para las pruebas. 
Si no tiene seguro y planea pagar de su bolsillo para su estudio del sueño, es posible que el centro le cobre menos de lo que normalmente le cobraría a una compañía de seguros.

Si le preocupan los costos de su evaluación del sueño, es mejor llamar con anticipación y obtener la información del centro de pruebas o de su compañía de seguros antes de realizar el estudio. (Los códigos de facturación específicos pueden ser divulgados por su proveedor médico). Cualquier centro para dormir con buena reputación  , especialmente aquellos asociados con los centros de atención médica, debe poder brindarle un estimado del costo antes de su evaluación. Esta es la mejor manera de evitar sorpresas costosas.

Alternativamente, si está siendo evaluado para la apnea del sueño, consulte a su médico acerca de una prueba de apnea del sueño en el hogar . Esta opción, que consiste en pedir prestado el equipo a un proveedor y configurarlo y usarlo por su cuenta, es significativamente menos costosa. En general, estas pruebas pueden costar más cerca de $ 200 a $ 600 por noche y con frecuencia están cubiertas por la mayoría de las compañías de seguros, según la ASA.

Nota: los dispositivos de prueba en el hogar no registran las etapas de sueño, los ritmos cardíacos con EKG o los movimientos de las piernas. Se enfocan en medir los patrones de respiración, el flujo de aire y los niveles de oxígeno. También registran la frecuencia del pulso y la posición de sueño. La prueba de apnea del sueño en el hogar es la mejor para identificar casos de moderados a graves. Si la prueba no es concluyente, se puede requerir una prueba en el centro.

Que traer

Será importante que consulte con su centro del sueño para ver si tienen restricciones especiales para usted. Sin embargo, en general, debe traer los mismos artículos que normalmente empacaría para pasar la noche en un hotel:

  • Medicamentos que toma por la noche o por la mañana y que su médico le ha dicho que puede continuar durante la prueba
  • Artículos de aseo
  • Ropa de dormir y zapatillas cómodas o calcetines antideslizantes (si no usa la ropa de forma rutinaria para ir a la cama, deberá hacerlo para el estudio del sueño).
  • Almohadas o mantas favoritas
  • “Artículos de confort” necesarios para dormir
  • Un bocadillo a la hora de acostarse (puede haber un refrigerador pequeño en su habitación)
  • Cargador de teléfono
  • Libro u otro material de lectura, si forma parte de su rutina nocturna
  • Algo para comer en el desayuno. La instalación puede proporcionar café o jugo, pero no esperes nada más.

Si tiene un cónyuge o pareja, no se les permitirá quedarse con usted durante la noche. Los padres de niños que se someten a un polisomnograma pueden pasar la noche en la sala de estudio del sueño en una cuna con ruedas. Se puede hacer una adaptación similar para un paciente con una condición como demencia o una discapacidad física que hace que sea inseguro que estén solos. Tenga en cuenta que la habitación será monitoreada durante toda la noche.

No podrá traer una mascota con la posible excepción de un animal de servicio. Necesitará llevar a la mascota con anticipación y proporcionar la documentación requerida.

Durante el examen

Estará dormido la mayor parte del tiempo que se le está haciendo la prueba, pero es importante saber qué sucederá para que pueda hacer su parte para asegurarse de que los resultados sean lo más precisos y útiles posible.

Pre-Test

Cuando llegue para su prueba de sueño, el proceso será similar al de registrarse para cualquier cita con el médico. Es posible que tenga que completar una documentación, incluido un formulario de consentimiento, y es posible que deba presentar su tarjeta de seguro de salud y / o copago si tiene una.

Una vez que se haya registrado, un técnico de sueño lo llevará a su habitación por la noche. Ella te mostrará el baño y dónde puedes poner tus cosas, y luego te dejará para que te pongas cómodo, te pongas tu ropa de dormir y realices tu rutina nocturna habitual de lavarte los dientes, lavarte la cara, etc.

Luego, el técnico tardará entre 45 y 60 minutos en prepararlo para su estudio del sueño. Este tiempo puede variar, dependiendo de su eficiencia y la complejidad de su configuración individual. Algunos estudios para las convulsiones , por ejemplo, pueden tardar entre 90 minutos y dos horas en realizarse la configuración.

Una de las pruebas que se realizarán mientras duerme es un electroencefalograma (EEG) , que mide la actividad eléctrica en el cerebro. Para prepararlo, el técnico medirá las dimensiones de su cabeza y luego usará un lápiz especial para marcar los lugares en el cuero cabelludo y la cara donde se colocarán los electrodos. (Las marcas se lavarán con agua y jabón). Luego, usará un hisopo de algodón para aplicar una pasta ligeramente abrasiva en cada punto para eliminar los aceites de la piel y así los electrodos se adherirán correctamente.

El técnico aplicará un poco de una pasta especial que se asemeja a la manteca vegetal a cada disco y la colocará suavemente en los puntos marcados de su cara y cuero cabelludo. La pasta mantiene los electrodos en su lugar y también les permite conducir mejor las ondas eléctricas de su cerebro. Algunos de los cables en su cara pueden estar pegados en su lugar. Si es sensible o alérgico a las cintas o pegamentos médicos, avísele al técnico con anticipación para que pueda usar un tipo que no lo afecte.

Además de los electrodos, varios o todos de los siguientes pueden formar parte de la configuración del estudio del sueño:

  • Un micrófono plano de plástico pegado a tu cuello para grabar los ronquidos.
  • Almohadillas adhesivas en su pecho para controlar su ritmo cardíaco a través de un electrocardiograma (EKG)
  • Cinturones de tela elástica que atraviesan el pecho y el estómago para medir la respiración
  • Almohadillas adhesivas o electrodos aplicados a las espinillas o antebrazos para monitorear los movimientos musculares electromiográficos (EMG)

Todos estos cables se conectarán a una pequeña caja portátil que puede llevar fácilmente si necesita levantarse de la cama (por ejemplo, para ir al baño).

Si utiliza una presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) durante la noche, es posible que se le coloque una máscara.

Finalmente, justo antes de irse a dormir, el técnico colocará una cánula nasal, un tubo de plástico que se sienta en la nariz, que medirá el flujo de aire mientras usted duerme. La mayoría de las clínicas del sueño también usan un termistor , un cable de punta que se asienta en las fosas nasales y mide los cambios de temperatura

Una vez que esté configurado, el técnico lo dejará en paz. Disfrute el tiempo para usted mismo: lea, vea televisión, escuche música. Es importante que no se quede dormido hasta que sea su hora de acostarse habitual o que se sienta lo suficientemente adormilado para quedarse dormido. Hágale saber a su técnico cuando eso suceda. (Ella le habrá indicado cómo ponerse en contacto con ella).

Luego, el técnico lo ayudará a acostarse y conectará la caja de cables a una computadora para que pueda vigilarlo desde otra habitación. Es probable que haya una pequeña cámara de infrarrojos y un altavoz de dos vías en el dormitorio. Si necesitas levantarte durante la noche, así es como pedirás ayuda para hacerlo.

Justo antes de irse a dormir, el técnico deberá probar el equipo. Como parte de esta prueba, ella te hará abrir y cerrar los ojos, moverlos, roncar, respirar y respirar, e incluso mover los brazos y las piernas. Si algo sale mal con un cable, o si se suelta durante la noche, su técnico vendrá a arreglarlo.

Ayudas para dormir

Una preocupación común de las personas que se someten a un estudio del sueño es que no podrán dormir. Sorprendentemente, la mayoría de las personas pueden dormir, incluso con todos los cables, el entorno extraño y cualquier cantidad de cosas que podrían ser perjudiciales. Es excepcionalmente raro que alguien no pueda dormir en absoluto.

Si está realmente preocupado por esto, su médico puede pedirle que tome un medicamento que no interfiera con las diversas pruebas. La ayuda para dormir más común es Ambien (zolpidem). No tome este medicamento ni ningún otro sin la aprobación de su médico.

En el peor de los casos, las pruebas pueden repetirse según sea necesario para garantizar que se obtiene una observación adecuada del sueño y los resultados son válidos.

A lo largo de la prueba

Mientras duermes, los electrodos y otros equipos controlarán tus ondas cerebrales, movimientos, etapas del sueño, patrones de respiración, etc. El técnico lo estará vigilando desde otra habitación. Si se despierta durante la noche y necesita levantarse para ir al baño o no puede volver a dormir, podrá ponerse en contacto con el técnico para obtener ayuda. De lo contrario, no estará al tanto de lo que sucede durante el tiempo que está dormido. 
Si se observa apnea del sueño, el tratamiento puede iniciarse con una presión positiva continua en la vía aérea (CPAP, por sus siglas en inglés )(si aún no está en su lugar) para encontrar la presión adecuada para mejorar la respiración.

Prueba posterior

El técnico lo despertará a su hora habitual de despertar. Ella retirará sus electrodos y otros dispositivos rápidamente, dentro de 10 minutos aproximadamente. Puede haber un cuestionario sobre el sueño de tu noche para completar.

Si su habitación tiene una ducha y va a ir directamente al trabajo o a una cita, puede prepararse allí. También puede comer, beber y tomar cualquiera de sus medicamentos regulares.

Interpretando Resultados

Es probable que no se le proporcione ninguna información sobre su estudio hasta que un médico del sueño haya tenido la oportunidad de revisar los resultados. Esto probablemente llevará algún tiempo. Los informes de estudios sobre el sueño pueden tener hasta cinco páginas y contener cientos de datos sobre todo, desde las etapas del sueño que pasaste y tu respiración, ritmo cardíaco, niveles de oxígeno, movimientos musculares, episodios de ronquidos y más.

El ASA enumera los siguientes aspectos específicos de la evaluación del sueño señalados en la mayoría de los polisomnogramas:

  • Eficiencia del sueño: estos resultados cuantifican el número total de minutos que duerme una persona durante un estudio del sueño dividido por la cantidad total de tiempo que durmieron. Cuanto mayor sea la eficiencia del sueño, mayor será el porcentaje de tiempo de sueño frente al tiempo de vigilia. Algunos informes también suman la cantidad de tiempo que una persona está despierta, así como la cantidad de REM y las etapas 1, 2, 3 y 4 que duermen.
  • Índice de hipopnea de la apnea (IAH): Esto examina con qué frecuencia una persona experimenta apnea del sueño e hipopnea (obstrucción parcial). Más de cinco episodios de cualquiera de los dos se considera un IAH anormal en adultos y generalmente conduce a un diagnóstico de apnea del sueño.
  • Índice de desaturación de oxígeno (ODI, por sus siglas en inglés): serefiere a la cantidad de veces que el nivel de oxígeno de una persona cae mientras está dormido, información útil si se evalúa a alguien para detectar la respiración con trastornos del sueño. Los niveles de oxígeno superiores al 90 por ciento se consideran normales.
  • Frecuencia cardíaca: en general, una frecuencia cardíaca normal está entre 60 y 100 latidos por minuto (BPM). Si pasa sobre este número se llama taquicardia . Menos de 60 BPM se considera una bradicardia .

Hará una cita para reunirse con el médico para revisar estos hallazgos y otros de su estudio y discutir posibles tratamientos, si resulta que tiene un trastorno del sueño.

Seguir

Para aquellos con somnolencia diurna excesiva, múltiples pruebas de latencia del sueño (MSLT) pueden seguir un polisomnograma de diagnóstico. Consiste en oportunidades para tomar siestas a intervalos de dos horas el día siguiente a las pruebas nocturnas. Se simplifica un poco a partir del estudio de referencia, con menos mediciones involucradas. El MSLT puede identificar narcolepsia, hipersomnia o si existe una cantidad normal de somnolencia diurna.

Un test de mantenimiento de la vigilia también se puede realizar como un seguimiento. Por lo general, está reservado para las personas que trabajan en profesiones que requieren un estado de alerta constante para preservar la seguridad pública, por ejemplo, conductores de camiones, pilotos de líneas aéreas, conductores de trenes u otros profesionales del transporte. Esta prueba garantiza que, en un espacio tranquilo y algo oscuro, la persona examinada pueda permanecer despierta mientras está ligeramente reclinada. Dormir de forma transitoria (o quedarse dormido) puede ser un problema si se identifica.

Repetir los estudios del sueño

A veces es necesario hacer un estudio del sueño.

Cambios en su salud: si se realizó un estudio del sueño hace algunos años, es posible que haya cambios significativos en su salud que requieran una reevaluación de su sueño. Un cambio relativamente modesto en el peso, ya sea ganando o perdiendo el 10 por ciento de su peso corporal, puede ser una razón para repetir un estudio. El aumento de peso a menudo empeorará el grado de apnea del sueño, mientras que perderlo podría mejorar o incluso aliviar por completo la condición.

Los síntomas que ha desarrollado que no estaban presentes en el momento de su diagnóstico inicial también pueden provocar una evaluación repetida del sueño. Por ejemplo, si recientemente tiene el síndrome de piernas inquietas o se observa que tiene movimientos frecuentes de las piernas durante la noche, esto puede requerir una evaluación. Además, los comportamientos anormales del sueño, como el trastorno de comportamiento REM, pueden desarrollarse más adelante en la vida y deben evaluarse con un estudio formal del sueño.

Finalmente, incluso cambios de salud más significativos podrían requerir una segunda revisión. La insuficiencia cardíaca, el derrame cerebral o la introducción de medicamentos narcóticos pueden ser razones para asegurar que no se hayan producido cambios en la respiración durante el sueño. Cada una de estas afecciones puede estar asociada con la apnea central del sueño , un trastorno que a menudo requiere una terapia de dos niveles .

Evaluación del éxito de los tratamientos alternativos: muchas personas eligen terapias alternativas para tratar la apnea del sueño, incluido el uso de un dispositivo oral de un dentista o tratamientos quirúrgicos . Un segundo estudio del sueño puede ser una forma útil de verificar cómo funciona su aparato o si la cirugía fue un éxito.

Se puede usar el dispositivo oral mientras se realiza un estudio estándar del sueño para evaluar su respiración. También se puede realizar un estudio después de la operación, normalmente dos meses o más después de la cirugía. Es importante comparar manzanas con manzanas y naranjas con naranjas: tenga el mismo tipo de estudio (y en el mismo lugar) que sus pruebas previas para asegurarse de que otras variables no socavan las comparaciones. Si la apnea del sueño persiste a pesar de estos tratamientos, a menudo es necesario reconsiderar otras opciones de terapia.

Síntomas no resueltos y optimización de la terapia con CPAP: a veces se repite un estudio del sueño para tratar los síntomas no resueltos. Si todavía tiene demasiado sueño , esto puede ser una indicación para profundizar un poco más. Estos estudios repetidos también permiten la optimización de los tratamientos, incluida la titulación de la terapia con CPAP.

La somnolencia diurna excesiva y persistente puede requerir una reevaluación, ya que pueden ocurrir otras afecciones. La Escala de somnolencia de Epworth se puede usar nuevamente para medir la somnolencia. Una evaluación más intensiva a menudo resulta necesaria para resolver la causa subyacente del estado. Puede ocurrir debido a la falta de sueño, la apnea del sueño no tratada, la narcolepsia u otros factores. Un polisomnograma de diagnóstico seguido de múltiples pruebas de latencia del sueño (MSLT) puede proporcionar evidencia sobre la causa.

La indicación más común para el estudio de la segunda noche de sueño es iniciar y optimizar el tratamiento con presión positiva en la vía aérea para remediar la apnea del sueño. A veces resulta imposible encontrar los ajustes de presión más efectivos, ya sea como parte de un estudio inicial de una noche dividida o con una prueba de terapia en casa. En su lugar, se puede usar un segundo estudio de titulación para asegurar el ajuste adecuado de la máscara, mejorar la aclimatación a la terapia e identificar las presiones necesarias para mantener la vía aérea durante el sueño. En algunos casos, se pueden explorar terapias alternativas que incluyen CPAP, binivel e incluso servoventilación automática o adaptativa (ASV). El técnico del sueño puede trabajar con usted para optimizar la experiencia de la terapia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.